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| 11/17/2016 5:06:00 PM

‘Kiko’ Gómez es condenado por homicidio

El exgobernador de La Guajira deberá responder por el caso de la muerte de la exalcadesa de Barrancas Yandra Brito; su esposo, Henry Ustáriz, y el escolta Wilfredo Fonseca.

En la cultura guajira no se mata a las mujeres. Eso, al menos, era la tradición. Sin embargo, el homicidio de Yandra Brito, exalcaldesa de Barrancas, el pueblo en el que queda la mina del Cerrejón, conmocionó en el 2013 al departamento.

En su momento Juan Francisco Gómez, más conocido como ‘Kiko‘ Gómez, exgobernador de La Guajira, fue señalado de ser el responsable del asesinato. Después de tres años y un largo proceso, la Fiscalía lo condenó por haber sido el determinador de los homicidios de Yandra; su esposo, Henry Ustáriz, y el escolta Wilfredo Fonseca.

A Yandra la asesinaron en agosto de 2013 en Valledupar. Se acercaron dos motos a su carro, una a cada lado, y le descargaron 20 tiros.

La mamá de Yandra, doña Nedda Carrillo Moscote, había advertido del peligro que corría su hija en denuncias formales ante la Fiscalía. Desde entonces acusaba a ‘Kiko‘ Gómez como autor del homicidio. “La muerte de mi hija me obliga a reafirmar que este crimen fue autorizado y pagado por Juan Francisco Gómez Cerchar”, afirmó.

La condena contra Gómez se veía venir. En días pasados la Procuraduría y la Fiscalía habían solicitado un fallo condenatorio contra el exgobernador de La Guajira por los tres homicidios, asegurando que había suficiente material probatorio.

‘Kiko‘ Gómez todavía enfrenta otro proceso penal por presuntamente haber ordenado el asesinato del exconcejal de Barrancas Luis López Peralta, en 1997. Por este hecho la Fiscalía lo acusó por los delitos de concierto para delinquir y homicidio agravado.

La historia de la exalcaldesa

Yandra era médica y el entonces alcalde ‘Kiko‘ Gómez la puso como directora del hospital de Barrancas y luego la escogió para ser su sucesora para el período 2004-2007. Una vez alcaldesa, la presión por burocracia y contratos fue tanta, que su esposo tuvo que intervenir. “Hubo fricciones entre ellos porque ‘Kiko‘ quería más. Les dijo que él necesitaba plata”, le contó una persona de Barrancas a SEMANA. Hubo amenazas de uno y otro lado. “Yo también tengo cómo matar”, le dijo Ustaris a Gómez.

En abril del 2008, en la carretera que va de Fonseca a Barrancas, como si fuera una película, desde un carro en movimiento que lo venía siguiendo le dispararon con fusiles al vehículo de Ustaris. Murieron tanto él como su escolta. ‘Kiko‘ Gómez fue al funeral a dar las condolencias. Y cuando apareció, Yandra les dijo a sus hijos menores de 7 años: “Miren bien a ese señor para que no se les olvide que fue él quien mandó a matar a su papá”.

Yandra puso una denuncia penal en julio de ese mismo año en la que señaló “como autor intelectual del crimen al señor Juan Francisco Gómez Cerchar”. Hizo la denuncia porque, según escribió, ella y sus dos hermanos venían siendo “amenazados telefónicamente por secuaces al servicio de Gómez Cerchar” ya que estaban investigando los motivos del asesinato.

En la denuncia incluyó evidencias de por qué lo acusaba y dio nombres propios de todos los que habían participado en la operación. Le dijo a un investigador que Marcos Figueroa era el que había conseguido los fusiles y que había estado en la casa de ‘Kiko‘ Gómez diez días planeando el asesinato. La investigación no se inició. Ese mismo año, en el 2008, dos despachos de la Fiscalía en Riohacha le dictaron dos inhibitorios a ‘Kiko‘ Gómez, uno por las muertes de Luis Alejandro Rodríguez Frías y Rosa Mercedes Cabrera, y otra investigación por amenazas. Yandra Brito repitió la denuncia en abril de 2009. Su mamá también denunció, en 2011, abogando por todos sus hijos y pidiendo protección al gobierno nacional. Pero nada valió. Finalmente, a Yandra la mataron el 28 de agosto del 2013.

¿Cuál es la historia de ‘Kiko‘ Gómez?

Juan Francisco Gómez Cerchar nació en Barrancas hace 54 años, en una familia liberal que se hizo rica en el sur de La Guajira sembrando arroz y algodón y engordando ganado. Forjaron la fortuna durante el auge del contrabando. “‘Kiko‘ fue compañero de travesuras de Santa Lopesierra en Maicao”, cuenta una persona que lo conoce. Lopesierra es el famoso hombre Marlboro, que llegó al Senado en 1994, cuando ya era conocido como el zar del contrabando. Fue extraditado en el 2003 y en el 2007 fue condenado a 25 años de prisión en Estados Unidos por traficar más de dos toneladas de cocaína. “Yo sí conocí a Santa. Santa es una persona normal. Todo el mundo votó por él aquí. Fue senador. Fue un hombre de bien. Y está pagando una cárcel en Estados Unidos. Normal”, le dijo el gobernador Gómez a esta revista.

La historia de ‘Kiko‘ Gómez en la política comenzó cuando se hizo elegir concejal de Barrancas en 1992. Desde entonces, hace ya más de 20 años, se tomó el poder de este municipio que recibía un promedio de 30.000 millones de pesos anuales por las regalías del carbón, y no lo ha soltado. Ha sido dos veces alcalde de Barrancas (de 1995 a 1997, y del 2001 al 2003) y en los intervalos él mismo ha puesto a su sucesor. Eso ocurrió, por ejemplo, con Yandra Brito, a la cual apoyó para que lo sucediera en la Alcaldía en el período 2004-2007, como en efecto pasó.

Antes de ser concejal, en 1991 ‘Kiko‘ Gómez estuvo preso por un allanamiento en el que le encontraron varias armas sin salvoconducto y ocho gramos de cocaína. Sólo estuvo dos meses en la cárcel. Y lo curioso es que a un primo suyo, que capturaron con él, lo dejaron preso. Desde entonces nació un mito en La Guajira: que las denuncias contra ‘Kiko‘ Gómez no eran investigadas.

En ese departamento recuerdan con nombres propios a los que han tenido la valentía, o la osadía, de enfrentarlo. El primero, el concejal Luis López Peralta, quien en febrero de 1997 dijo que tenía la prueba de que ‘Kiko‘ Gómez había provocado el incendio de la oficina jurídica de la Alcaldía para borrar las irregularidades de su primera administración en Barrancas. López, un folclorista y comerciante reconocido en la región, aspiraba a la Alcaldía para el período que comenzaba en 1998. El 27 de febrero de 1997, dos hombres entraron a su oficina en un hotel de la ciudad y lo acribillaron. Ese hecho coincide con la llegada de los paramilitares al sur de La Guajira de la mano de Jorge Gnecco Cerchar, pariente de ‘Kiko‘ Gómez Cerchar. SEMANA encontró en dos expedientes viejos de la Fiscalía otras denuncias que involucrarían al gobernador. Una, de la Fiscalía 2 de Riohacha, habla de una masacre cometida por los paramilitares el 7 de abril de 1999 en Fonseca, La Guajira, y en la denuncia identifican a varios integrantes del grupo que supuestamente era comandado por Marquitos Figueroa y financiado por ‘Kiko‘ Gómez. La otra, en la Fiscalía 16 de anticorrupción, reposa una denuncia también contra Gómez por nexos con paramilitares.

Otro que también se atrevió a cuestionar a ‘Kiko‘ Gómez fue Wilson Martínez, secretario de Gobierno y periodista de Fonseca, que denunció cómo utilizaban los recursos del municipio para gastos personales. Según un reporte de la Fiscalía, tras sus denuncias, el 6 de abril del 2001, cuatro personas llegaron a su casa preguntando por él, dispararon contra un hermano y se llevaron a Martínez, a quien luego encontraron muerto en la vía que va de Fonseca a Barrancas. En la investigación, el fiscal 2 especializado de Riohacha se inhibió de abrir investigación contra Figueroa.

Tras su segundo período en la Alcaldía, que terminó en el 2003, ‘Kiko‘ Gómez tiene aún activas tres investigaciones en la Fiscalía por peculado y una por prevaricato.

En la lista de los que han osado confrontarlo están también el procurador de Riohacha, Wiston Araújo Ramírez, asesinado en el 2006 en Valledupar; un investigador de la Policía que le contó a SEMANA cómo él pedía allanamientos a ‘Kiko‘ Gómez y ningún fiscal local se los firmaba, y un fiscal de Bogotá que recuerda cómo le ha tocado denunciar a varios operadores judiciales de La Guajira que se pasan por la faja los códigos.

Hasta Bogotá, al parecer, ha llegado a intimidar. Así le ocurrió a Carlos Fernando Galán, que cuando lo nombraron director de Cambio Radical, en una valerosa decisión, le quitó el aval. El guajiro viajó de inmediato a Bogotá y en medio de la conversación uno de sus asesores le dijo a Galán: “A usted también le puede aparecer hoy mismo una investigación en Riohacha”.

Tampoco se escapó León Valencia, quien dio la cara por una ‘lista negra’ de candidatos que la corporación Arco Iris le entregó al Gobierno en la que aparecían aspirantes cuestionados por presuntos nexos con grupos ilegales en la que figuraba ‘Kiko‘ Gómez. El Espectador la publicó, y ese mismo día Marcos Figueroa citó a una investigadora de Arco Iris para que se vieran en un hotel y León Valencia recibió tres llamadas amenazantes de La Guajira. Los dos pusieron pies en polvorosa. Cabe anotar que el contendor de ‘Kiko‘ en las elecciones, Bladimiro Cuello, también está en el exilio.

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