Sábado, 25 de octubre de 2014

| 2013/04/25 00:00

La nueva demanda contra Colombia por el galeón San José

Sea Search Armada pide una indemnización de 17.000 millones de dólares, el avalúo estimado de los tesoros.

Caso Galeón San José Foto: Ilustración Semana

El pasado 8 de abril Colombia ganó otra batalla en la guerra jurídica por el célebre galeón San José, cuando una corte de apelaciones de Washington D.C. le dio la razón al país en el pleito contra Sea Search Armada (SSA). Esa corte confirmó el fallo de otro tribunal, también de Washington, que dejó sin piso los argumentos de la compañía norteamericana.

La dicha del país no duró mucho. Esta semana volvió a los estrados judiciales el caso del galeón San José, que desde hace tres siglos yace en el fondo del mar Caribe con un tesoro de entre 3.000 millones y 17.000 millones de dólares.

Semana.com conoció que SSA, el grupo de inversionistas estadounidenses que participan en operaciones de salvamento marítimo en todo el mundo, instauró este 24 de abril una nueva demanda contra Colombia ante la Corte Federal del Distrito de Columbia.

"En su demanda, SSA afirma que Colombia ha interferido ilegalmente con sus legítimas operaciones para recuperar un barco que para muchos es el naufragio más valioso de la historia", dice el comunicado.

La misiva recuerda que "el galeón San José transportaba monedas y metales preciosos extraídos y fundidos en Perú, que según expertos están avaluados en más de 4.000 millones de dólares. El barco naufragó cerca de Cartagena, Colombia, en 1708. Con el permiso y la participación de Colombia, un grupo que ahora pertenece a SSA organizó en 1980 una operación de salvamento marítimo. Y después de descubrir el lugar del naufragio del San José, y notificar al Gobierno de Colombia, este Gobierno renegó de su previo compromiso de compartir por mitades los tesoros que se recuperaran".

En la reciente demanda se solicita una indemnización de 17.000 millones de dólares, que es el avalúo estimado de los tesoros. "Y se funda en la amenaza de Colombia de usar su fuerza naval contra SSA, si intenta acceder a sus tesoros", agrega el comunicado.

Esta empresa le exige al gobierno colombiano una indemnización millonaria, ya que considera que el país le cambió las reglas del juego en el 2007, cuando la Corte Suprema de Justicia de Colombia dictaminó que a Sea Search Armada le correspondería como máximo el 50 por ciento de lo hallado en el galeón si eso constituyera un tesoro y fuera rescatado.

Como ya se sabía, la decisión de la mencionada Corte de Apelaciones no era definitiva. Por esa razón, la empresa norteamericana interpone ahora este recurso. Si este no la favorece, SSA tendría otros 90 días para impugnar el fallo ante la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos.

Cómo ocurrió el histórico hecho


El hundimiento del galeón San José se produjo en la tarde del 8 de junio de 1708. La embarcación iba acompañada por otras trece pertenecientes al imperio español y llevaba a bordo 11 millones de monedas de oro. Se fue a pique luego de los ataques de la flota del imperio británico comandada por el capitán Charles Wagner. El combate se libró en el marco de la Guerra de Sucesión el trono de España.

La guerra se originó luego de que Carlos II 'El Hechizado', rey de España, último de la dinastía española de los Habsburgo o Austrias, no dejara descendencia. Por esa razón es que, a partir de 1701 aspiraron al trono varios nobles europeos, entre ellos Felipe de Anjou, nieto del monarca francés Luis XIV, en quien recayó finalmente la corona en 1713 gracias al Tratado de Utrecht. Con el nombre de Felipe V, Felipe de Anjou se convirtió en el primer rey español de la familia Borbón, que sigue reinando hoy en día con Juan Carlos I.

El bando perdedor en la Guerra de Sucesión estuvo integrado por otras potencias del Viejo Continente, una de las cuales fue Inglaterra, que veía con preocupación la alianza de España y Franci.

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