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| 10/20/1997 12:00:00 AM

LA RESURRECION DE BELISARIO

Lo que Belisario Betancur ha hecho durante los últimos 10 años, o sea, desde que salió de la Presidencia, no tiene precedentes en este medio siglo de historia política colombiana: no ejercer su papel de ex presidente. Caso bien exótico en Colombia, donde los ex presidentes se vuelven, por tradición, más importantes que cuando eran presidentes. Aunque la razón del retiro de BB nunca ha quedado totalmente clara, la explicación más factible, y del todo respetable, podría ser la frustración que le dejó en su alma de político el holocausto del Palacio de Justicia. Desde entonces está dedicado a la cultura, que no obstante ser una misión altruista, no está claro que deba ser la única ocupación de un ex presidente en un momento de grave crisis como el actual.Con excepción de Virgilio Barco, cuyo discreto retiro de la vida pública se atribuyó a motivos de salud, ninguno de sus antecesores, ni de sus sucesores, ha mantenido menos protagonismo, ha opinado menos y ha influido tan poco en la vida política del país que Belisario. Por ejemplo, Alfonso López Pumarejo tuvo como ex presidente un papel protagónico en el desarrollo del Frente Nacional. Ospina Pérez _típico caso de un hombre más importante como ex presidente que como Presidente_ tuvo un protagonismo tan evidente, que le alcanzó hasta a doña Berta, para moverse el resto de su vida como si la ex presidente fuera ella. Laureano Gómez, después de haber sido derrocado, fue un ex presidente tan importante, que aun enfermo lo condenaron al destierro para neutralizar su influencia. Y a pesar de todas estas vicisitudes hizo el Frente Nacional.Alberto Lleras quiso, como Belisario, retirarse de la vida pública y dedicarse a montar en bicicleta en Chía, pero no pudo. Fue el periodista político por excelencia e influyó en la escogencia del candidato liberal hasta Virgilio Barco.Carlos Lleras fue tan influyente que le alcanzó hasta para aspirar a la reelección: ejerció la política activa hasta 1975, cuando se retiró oficialmente, pero jamás pudo retirarse del todo: escribió de política hasta el último día de su vida, y se inventó el trascendental espaldarazo a la candidatura de Galán, en un gesto que históricamente ha sido interpretado como la causa del triunfo de Betancur. A Misael Pastrana la importancia como ex presidente le alcanzó hasta para que su hijo Andrés inaugurara una nueva casa pastranista. Además, ejerció la jefatura del partido en uno de los momentos más difíciles, cuando Barco estableció el esquema gobierno-oposición. Julio César Turbay, como ex presidente, adelantó el proceso de unión del liberalismo con Galán; pero al poco tiempo lo opacó el doloroso golpe de la muerte de su hija Diana, y apenas ahora ha recuperado una importante influencia burocrática en este gobierno por el solo mérito de ser el único ex presidente incondicional con Samper. Por último queda el ex presidente Gaviria. El no sólo le dio un tratamiento de segunda a los ex presidentes durante su gobierno, sino que fue el mentor de la reforma constitucional que acabó en Colombia con la reelección presidencial, después de lo cual la influencia de un ex presidente en Colombia jamás volverá a ser como antes. Por cuenta de eso los antipáticamente llamados 'cacaos' entraron a llenar ese espacio de influencia: las crisis que antes se resolvían con una reunión del Presidente de turno con los ex presidentes ahora se resuelven en una reunión con los 'cacaos'. Pero, más raro que haber durado 10 años callado, es que ahora Belisario rompa su silencio. En una reciente entrevista con Cambio16, no sólo comienza a hablar como el nuevo jefe de la oposición ("La división _entre las tendencias de Serpa y Valdivieso_ es moral...". "El conservatismo denunció desde 1994 lo que se le estaba haciendo al país". "Si el conservatismo se une tiene la credencial para llegar al poder", etc.) sino que intenta crear una distancia con el presidente Samper ("la leyenda de mi cercanía con el Presidente se ha prestado para muchos malentendidos...). ¿Por qué Belisario resuelve hasta ahora asumir su papel de jefe de la oposición y deslinderarse de Samper, cuando todo el mundo sabe que el primer puesto del actual Presidente (en Anif) se lo dio Belisario, que ha sido solidario con Samper en todos los momentos, incluyendo el del 8.000, y que además una hija de BB fue viceministra de Samper?Los más maldicientes piensan que Belisario está abonando la estrategia para una buena adjudicación de un noticiero para su hijo Diego, cabeza de la programadora Big Bang, favorita del comisionado Pava. Al fin y al cabo, Belisario es el único ex-presidente que no tenía noticiero de televisión.Pero yo prefiero creer que la razón es más altruista. Que con la muerte del presidente Pastrana, y con un Partido Conservador gravemente emproblemado ante una división que le puede costar por segunda vez consecutiva la opción al poder, Belisario, que jamás ha sido ni será un conservador lentejo, ha optado por tomar una distancia frente a Samper para asumir una responsabilidad histórica que, entendiblemente o no, ha eludido durante demasiado tiempo. Y afortunadamente, todavía no es demasiado tarde.
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