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| 3/8/1999 12:00:00 AM

LA TREPADA

Una encuesta de Gallup, contratada por SEMANA, muestra que Andrés Pastrana recuperó en <BR>tan solo dos meses la popularidad que tenía el 7 de agosto.

Hace tan solo unos meses, cuando el presidente Pastrana cumplía sus primeros 100 días de
su gobierno, nadie apostaba un peso por la popularidad de su mandato. Después de haber iniciado su
gobierno con 60 puntos de favorabilidad, en tan solo tres meses parecía haber perdido buena parte de su
capital político y casi todos los expertos le auguraban un largo y desgastado cuatrienio. Su imagen positiva
descendió a tan solo 42 puntos en octubre pasado y 37 puntos en diciembre. Y como es ya casi tradicional
en los presidentes colombianos, era lógico esperar que las cosas empeoraran aún más con el desgaste propio
de todo gobierno.
Pero, como de costumbre, Andrés Pastrana dio la sorpresa. Al igual que cuando se recuperó de una
abrumadora imagen negativa a comienzos de la campaña después de cuatro años de ostracismo a partir del
episodio de los narcocasetes _algo que todos los expertos en imagen consideraban casi un imposible_,
Pastrana repitió el milagro. En tan solo dos meses logró recuperar 18 puntos de favorabilidad, al pasar de 37
puntos a 55, y 21 en aprobación de su gestión como Presidente, al pasar de 38 en diciembre a 59 hoy.
Estas cifras pueden parecer normales a simple vista pero sorprenden si se analizan dentro de un
contexto histórico. La mayoría de los presidentes colombianos han comenzado su mandato con niveles
de aprobación relativamente altos, que normalmente se mantienen o incluso mejoran durante sus primeros
100 días de gobierno. Pero después comienza un lento proceso de deterioro que culmina en un fuerte
desgaste hacia el final. La excepción a esta regla entre los presidentes más recientes fue César Gaviria,
cuyos índices de aprobación variaron bastante durante su gobierno y al final terminaron siendo tan altos como
los que tuvo al posesionarse. Nadie sabe cómo va a terminar Andrés Pastrana, pero lo único seguro es que
ya se salió del patrón tradicional y que tendrá una relación con la opinión pública mucho más dinámica e
intensa que la del 'mandatario promedio'.

¿Que pasó?
Dos hechos importantes parecen haber influenciado esta subida en las encuestas. La primera es la fallida
reunión 'Tirofijo'-Pastrana en San Vicente del Caguán para la instalación de las mesas de diálogo el 7 de enero
pasado. La ausencia de 'Tirofijo' terminó siendo un punto a favor del Presidente, quien se mostró como un
líder comprometido con su palabra y con una inquebrantable voluntad de hacer la paz. Solo así se explica que
a pesar de los muchos inconvenientes que se han presentado a lo largo del proceso, y del anunciado
congelamiento de las conversaciones hasta el mes de abril, el Presidente tenga a un 54 por ciento de los
colombianos apoyando su labor con respecto al proceso de paz con las Farc.
Pero si este factor inesperado ayudó a impulsar la imagen del Presidente, hubo un segundo elemento cuyo
impacto fue aún mayor. Se trató del terremoto que destruyó buena parte del eje cafetero. A pesar de ser
una tragedia de enormes dimensiones que en condiciones normales podría haber deteriorado su imagen,
sucedió todo lo contrario. Pastrana se creció ante la adversidad y puso manos a la obra en la labor de rescate
y reconstrucción. Llamó la atención a más de un ministro y se mostró enérgico al mando de la tragedia.
Aunque hubo muchas equivocaciones e imprevisión por parte de las autoridades, los colombianos, y en
especial los ciudadanos del eje cafetero, quedaron profundamente agradecidos con Pastrana. Según la
encuesta de Gallup, un 81 por ciento de los colombianos aprueba la gestión del Presidente en enfrentar el
problema del terremoto.
A todas estas, hay un último indicador que puede sorprender aún más que los anteriores. Se trata del
optimismo de los colombianos frente a la situación del país. Hoy un 18 por ciento de los colombianos ve que
las cosas han mejorado, frente a un 16 por ciento en diciembre. Aunque no es una cifra muy alta ni varía
ostensiblemente sí sorprende que después de una tragedia como la del terremoto y una situación económica
bastante dura el poco optimismo de los colombianos no se haya derrumbado. Especialmente al no llegar a
niveles de 5 y 6 por ciento que tuvo el país hacia finales del gobierno pasado.
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