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| 7/28/2017 6:19:00 PM

Ñoño Elías, un barón electoral en aprietos 

La Fiscalía señala al senador de haber recibido, en sobornos de Odebrecht, más dinero que el detenido Otto Bula. Uno de los congresistas claves en la reelección de Santos, será investigado por la Corte Suprema de Justicia.

En la tarde del martes una de las curules que permaneció vacía en la plenaria del Senado fue la de Bernardo Miguel Elías. El Ñoño, como se le conoce al senador de la U, no estuvo presente en la aprobación de las 16 circunscripciones de paz, a pesar de que el gobierno contaba con su voto. 

A esa misma hora, al occidente de Bogotá, su nombre volvía a ser noticia. El fiscal Néstor Humberto Martínez, al revelar nuevos detalles del caso Odebrecht, aseguró tener indicios de que habría recibido millonarias coimas de parte de la firma brasileña, el doble, incluso, que las que percibió el detenido excongresista Otto Bula. 

Después de largas horas de silencio, el senador reaccionó con la tranquilidad que lo caracteriza. "De Ñoño Elías se ha dicho de todo desde que comenzó en el Congreso en el año 2006. Esta vez no va a ser la excepción", aseguró. Agregó que estaba dispuesto a ir a la Corte a aclarar su participación en el escándalo de Odebrecht, que él mismo calificó como un “impasse”.

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Desde que comenzó la investigación por cuenta de los sobornos de la empresa brasileña, el Ñoño Elías había estado en el radar. Sin embargo, su responsabilidad en los hechos no había sido mencionada de manera tan clara como la semana pasada.

El fiscal Néstor Humberto Martínez aseguró que en la distribución de coimas se negoció un porcentaje que, según los testimonios existentes, habría oscilado entre el 4 % y el 5 % del valor de la obra Ocaña-Gamarra. Este tramo se convirtió en el eje de la polémica pues se adicionó a la licitación de la Ruta del Sol sin licitación pública. Según ha dicho la empresa brasileña para eso pagaron una millonaria suma en sobornos.

Uno de los testimonios del expediente indicó la forma como se habrían dado esos pagos: “2% para Bernardo (Ñoño Elías) y los amigos de las comisiones de presupuesto que maneja Bernardo, un 1% para Federico Gaviria y para Otto Bula (…) y un 1% para otros políticos que estaba manejando Federico”. Esa revelación es la que tiene al Ñoño en serios aprietos.

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Pero no es el único episodio en el que Ñoño Elías aparece. El senador es protagonista de uno de los capítulos de este escándalo en el que aún no existen claridades. Se trata del famoso maletín que le habría entregado Otto Bula a Andrés Giraldo para hacérselo llegar al gerente de la campaña de Santos, Roberto Prieto.

Esta selfi en la que aparece el senador Bernardo Elías con Otto Bula es uno de los elementos que tiene la Fiscalía para probar la cercanía entre el congresista y el polémico lobista de Odebrecht.

La polémica cita fue concretada por Juan Sebastián Correa, un funcionario de la Agencia Nacional de Infraestructura, que hoy se encuentra detenido preventivamente.  Correa le ha contado a la justicia que él hizo esa intermediación pues Andrés Giraldo es un viejo amigo de su familia. En ese momento, el funcionario era el enlace de la ANI en el Congreso y por eso tenía una relación fluida con muchos parlamentarios, entre ellos Ñoño Elías. Según su versión, el senador cordobés le pidió que le ayudara a tener una cita con Giraldo, la cual finalmente se concretó en el Juan Valdez de la 87 con 15.

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Ñoño no solo hablaba con Correa, sino también con su jefe, el presidente de la ANI, Luis Fernando Andrade. En medio de la tormenta política que causaron las revelaciones sobre la adición Ocaña-Gamarra, el alto funcionario tuvo que explicar su cercanía con el senador cordobés. A la Fiscalía le dijo que había recibido a Elías en nueve oportunidades entre junio de 2013 y abril de 2016. En algunas de esas reuniones el congresista preguntó precisamente ese tramo de la Ruta del Sol. 

El parlamentario supuestamente tenía interés en esa carretera porque manejaba un caudal electoral importante en Norte de Santander, la región más beneficiada con la obra. Lo cierto es que allí obtuvo 3.974 sufragios de los casi 140.000 que lo llevaron al Senado, según datos de la Registraduría.  

Los contactos que tuvo Elías con Andrade no solo tuvieron que ver con temas profesionales. El presidente de la ANI le contó a la Fiscalía que en una oportunidad fueron a comer con sus respectivas esposas pues el congresista quería pedirle el favor de que le ayudara con una carta de recomendación para que su hija pudiera entrar a un colegio privado en Bogotá.

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A los pocos días, a la esposa de Andrade le llegó una cartera de regalo. “Nos sentimos muy incómodos, pero la alternativa era devolvérselo, lo cual podía generar incomodidad, por lo tanto lo mantuvimos”, relató el presidente de la ANI, según un artículo del diario El Espectador. Después de que se reveló este episodio, el alto funcionario reconoció que haber permitido el acceso del senador Elías fue “un error”. 

Este viernes la Fiscalía llamó a Andrade a responder por interés indebido en la celebración de contratos por las obras para la construcción de la vía Ocaña - Gamarra.

Golpe a la ‘Ñoñomanía’

El senador Bernardo “Ñoño Elías”, se pronuncia sobre resultados del plebiscito.El senador cordobés fue uno de los principales aliados del presidente Juan Manuel Santos durante la campaña de 2014. Foto: www.bernardoelias.com

El impacto que ha tenido la vinculación del Ñoño Elías al escándalo de corrupción de Odebrecht es muy alto. El senador cordobés no es cualquier congresista, a pesar de su bajo perfil. Es nada menos que la segunda votación más alta del Partido de la U (140.143), fue clave para la reelección de Juan Manuel Santos en el 2014, y desde hace once años fundó una estructura política en la costa que no para de crecer. Ese movimiento lo llamó la ‘Ñoñomanía’, y no solo tiene adeptos en Córdoba, también ha conquistado Sucre, La Guajira y algunos simpatizantes en Norte de Santander.  

Ñoño Elías trató de eludir la política, pero en Sahagún, su pueblo, cuentan que no podía eludir el destino electoral que lleva en la sangre.  El hoy senador es hijo de Bernardo Elías Náder y sobrino del exgobernador y exsenador Jorge Ramón Elías Náder, a quien el Proceso 8.000 lo llevó a la cárcel.

Se tituló de ingeniero civil de la Universidad de la Salle, en Bogotá, y se especializó en Gerencia de Construcciones en la Javeriana. Hasta el 2005 se ganó la vida desde la orilla de constructor de obras públicas, y un año después aceptó ser candidato al Congreso por el recién fundado Partido de la U, con el propósito de acompañar la reelección de Álvaro Uribe.

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En Sahagún cuentan que para esa primera campaña, Bernardo Elías se endeudó cuanto pudo y botó la casa por la ventana. Sacó cerca de 10.000 votos en su pueblo, los suficientes para ser representante a la Cámara de su departamento apenas a los 30 años.

Entre semana en Bogotá y los fines de semana en Sahagún, donde se prendió el furor de la Ñoñomanía. Rifas navideñas, fiestas de las madres, regalos y banquetes, todo llegaba de la mano de un hombre de 1,68 metros de estatura, cachetón y siempre sonriente, que en el diccionario colombiano se definiría como un "bacán”. También se le veía de casco y botas y le atribuían como si fuera un santo el milagro de una calle pavimentada, o de la más moderna plaza de mercado.

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“Es un movimiento de corazón, con personalidad y con ganas de echar adelante frente a cualquier adversidad. La Ñoñomanía se caracteriza por cumplir sus promesas con hechos tangibles. La política no es de palabras sino de hechos”, definía hace tres años Ñoño Elías a la maquinaria política que logró consolidar en menos de una década.

Ese carácter mesiánico vino de la mano de los cupos indicativos que el presidente Juan Manuel Santos entregó a los parlamentarios para hacer gestión en sus departamentos. Ñoño fue el campeón de esos recursos, que la opinión pública ha denominado la ‘mermelada’. Entre el 2010 y el 2011, según una denuncia del uribismo, al Ñoño le habrían tocado $90.000 millones, pero se habla de que hasta el 2014 la cifra había ascendido a $180.000 millones.

Con esa plata, Sahagún pavimentó todas sus calles, construyó ocho kilómetros de ciclorruta, un paseo peatonal sobre la troncal de occidente, la terminal de transporte, la sede de la Universidad de Córdoba y el estadio Armando Tuirán Paternina, con capacidad de 5.000 sillas, y en el que se disputa la Liga Ñ, 16 equipos juveniles que el Ñoño Elías quiere convertir en estrellas del fútbol nacional.

En solo ocho años Ñoño multiplicó sus votos.  62.050 sacó en el 2010 y 140.000 en el 2014, y junto a su antiguo contradictor Musa Besaile, ahora aliado, hicieron que el partido de Santos fuera la fuerza política de mayor representación en el Senado, Los cerca de 300.000 votos que pusieron los dos senadores de Sahagún halaron a más de un congresista.

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Por eso, pocos congresistas tienen hoy tanto peso como él. Influye entre los demás senadores costeños, otros siete senadores también son cordobeses; en el Partido de la U prefieren no incomodarlo, pues necesitan de sus votos; no es de levantar la mano para pedir la palabra en las plenarias, pero sí de los que le arman corrillo alrededor a la espera de apuntes de buen humor. Tanto que uribistas como santistas se han reído con él.

El golpe a la Ñoñomanía no solo se da por cuenta del Ñoño Elías. El martes, cuando se mencionó al senador cordobés, la Fiscalía anunció la imputación de cargos (por lavado de activos) a Básima Patricia Elías Náder, prima del congresista, y que según un reportaje de La Silla Vacía, es la mano derecha de Ñoño en Córdoba, la encargada de coordinar a los jefes (concejales, diputados, alcaldes) de la Ñoñomanía, y de llevar la lista de peticiones que estos le hacen al senador.

Lo nuevo del caso

Esta semana el fiscal Martínez aseguró que existieron pagos adicionales, relacionados con hechos de corrupción, a los 11,1 millones de dólares que los ejecutivos de Odebrecht confesaron haber efectuado en Colombia.  

Las evidencias, según Martínez, permiten inferir que para la adición de la Ruta Ocaña Gamarra, en la que se habrían pagado 4,6 millones de dólares por conducto del Departamento de Operaciones Estructuradas de Odebrecht en el exterior, dicha multinacional habría efectuado pagos adicionales por la suma de 34.635 millones de pesos, a través de sus filiales en Colombia. 

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Para tal efecto, durante los años 2014 y 2015, desde Colombia y por conducto de las sociedades colombianas Concesionaria Ruta del Sol (CRS2) y el Consorcio Constructor Ruta del Sol –CONSOL, filiales de Odebrecht, se llevaron a cabo pagos relacionados con la adición de la Ruta Ocaña Gamarra, a través de contratos simulados, cuyo objetivo consistía en la prestación de  servicios que –según las evidencias recaudadas- no se habrían ejecutado, según explicó el Fiscal General.  

Una vez recibido el dinero, estas empresas distribuían parte del mismo a través de otros subcontratos o transacciones posteriores, los cuales tenían el objeto de hacer llegar pagos irregulares a funcionarios públicos, que presuntamente prestaron su concurso para impulsar la adición de la Ruta Ocaña – Gamarra ante la Agencia Nacional de Infraestructura, ANI, en especiales condiciones económicas, según los intereses de Odebrecht. 

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El Fiscal General aseguró que se han identificado pagos irregulares por valor de 34.635 millones de pesos, en los que varias personas habrían sido intermediarios o facilitadores de estas operaciones, y cobrando una comisión por dicha labor, que para la Fiscalía constituye en el presunto destino de lavado de activos. Ñoño Elías podría ser investigado por esta causa. 

En caso de que la Corte Suprema de Justicia confirme las evidencias de la Fiscalía, el Ñoño Elías podría marginarse de la política. El Partido de la U, más que nunca, necesita de sus votos en el 2018, y la ‘Ñoñomanía‘ perdería su furor si su líder queda fuera de carrera. 

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