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| 3/20/2013 12:00:00 AM

Otra vez niegan libertad a Andrés Felipe Arias

El Tribunal Superior de Bogotá desestimó las pretensiones de la defensa del exministro.

El exministro de Agricultura Andrés Felipe Arias, no ha tenido una buena semana. En sus dos intentos por recobrar la libertad a través de una solicitud de revocatoria de medida de aseguramiento ante el Tribunal Superior de Bogotá, salió vencido.

Este martes la sala penal del Tribunal Superior de Bogotá, a través del magistrado Germán Lara, decidió desestimar la petición de la defensa del exministro, en la cual se planteó la necesidad de que el exfuncionario, procesado por el escándalo de Agro Ingreso Seguro (AIS), recuperara su libertad.

Lara basó su decisión en que Arias puede todavía influir sobre los testigos del proceso. Por su parte el defensor del exministro, Jorge Aníbal Gómez, había planteado ante la Corporación la necesidad de que su representado afronte lo que falta del juicio fuera de un centro de reclusión.

Ante la negativa del Tribunal, Arias y su defensa quemaron su última opción, un recurso de reposición con el cual buscaban que la decisión se cambiara, pero lo que vieron como su salida, se esfumó, pues la Corporación mantuvo este miércoles su posición de que el exfuncionario debe estar en prisión, porque puede obstruir la justicia.

Lara desde su determinación inicial le dio credibilidad a las declaraciones entregadas por Javier Romero, el entonces director de Desarrollo Rural, y Camila Reyes del Toro, quien era la directora de Comercio y Financiamiento. Ambos exfuncionarios entregaron a las autoridades los reportes de lo que se habló en unas reuniones en las que tendría que ver Arias.

“Para este juez de control de garantías, bastan las anteriores referencias probatorias para señalar que si bien no se puede desconocer, según el dicho de algunos, se pretendió hacer una defensa institucional del referido programa, atrás subyacía en altos funcionarios, incluido el exministro, un claro interés en manipular testigos claves para que las autoridades desentrañaran lo realmente sucedido en la puesta en marcha del citado programa”, precisó.

El defensor de Arias, indicó ante la sala penal del tribunal que los hechos no son como se han querido hacer ver, puesto que en la oficina del exministro solo hubo una reunión, en la cual Arias no intervino en ningún momento, por lo que no es verdad que haya supuesto plan para influir sobre testigos.

Por su parte el procurador delegado ante la Corte Jairo Salgado, insistió en sus diferentes intervenciones que es necesario revocar la medida de aseguramiento y conceder la libertad al exministro.

Así mismo, Salgado cuestionó el testimonio de Enrique Romero Mercado, exdirector de Desarrollo Rural del ministerio, de quien dijo que no es una persona coherente en sus argumentos. “Las pruebas ya están aseguradas, los interrogatorios ya están listos, no es procedente decir que haya obstrucción a la Justicia”, aseguró.

Mientras tanto, para la Fiscalía, Arias debe seguir detenido puesto que faltan 14 testigos importantes por ser escuchados en el proceso. Entre ellos están Juan Manuel Dávila Jimeno, Juan Manuel Dávila Fernández de Soto, Juan Manuel Fernández, Julián Alfredo Gómez, Daniel Montoya López, Sandra Angélica Gaitán y el periodista Hollman Morris.

Arias, procesado por los delitos de peculado por apropiación a favor de terceros e interés indebido en la celebración de contratos, está recluido en Escuela de Caballería desde julio del 2011.
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