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| 3/10/2017 1:00:00 PM

Francisco, el tercer papa en visitar Colombia

La primera visita de un máximo jerarca de la Iglesia Católica a Latinoamérica fue la que hizo Paulo VI a nuestro país en 1968. El papa Juan Pablo II estuvo en 10 ciudades colombianas en 1986. Así fueron las visitas papales.

Cuatro días, del 6 al 10 de septiembre, Jorge Mario Bergoglio, el papa Francisco, estará en Colombia y visitará cuatro ciudades. Bogotá, Medellín, Cartagena y Villavicencio, las escogidas. La confirmación del itinerario del máximo jerarca de la Iglesia católica se conoció este viernes. De inmediato, el país empezó a prepararse para lo que será una de los acontecimientos más importantes del 2017.

Francisco será el tercer papa en pisar suelo colombiano. Lo antecedieron Paulo VI en 1968 y Juan Pablo II en 1986. Sus visitas fueron todo un suceso, como se espera que lo sea la del jesuita argentino. A propósito de la noticia, este es un breve repaso a las multitudinarias giras de los máximos jerarcas de la Iglesia al país.

El primer papa en América Latina

El cardenal italiano Giovanni Battista Montini, conocido como Paulo VI, se convirtió en el primer papa de la historia en visitar América Latina. Lo hizo en 1968 y Colombia fue el único país de su gira.

Aterrizó en la mañana del jueves 22 de agosto de ese año. Fue recibido en el aeropuerto El Dorado por el presidente de la República, Carlos Lleras Restrepo; el arzobispo de Bogotá, Luis Concha Córdoba; el alcalde de la ciudad, Virgilio Barco Vargas, y por una multitud que se agolpó a lado y lado de la calle 26, esperando verle en su camino desde el aeropuerto hasta la catedral. Lo primero que hizo al tocar suelo colombiano fue besar el piso. Ese mismo día envió un mensaje desde la Plaza de Bolívar y celebró una ceremonia de ordenaciones sacerdotales.

 

El papa Pablo VI con el entonces exministro y diplomático Belisario Betancur Cuartas

Fue una visita de tres días. En la segunda jornada, el viernes 23 de agosto, visitó al presidente Lleras, se reunió con campesinos en la población de Mosquera (Cundinamarca) y presidió la eucaristía para la gran concentración de trabajadores, empresarios y universitarios en el campo eucarístico, construido para la ocasión. En Bogotá, por esos días, se celebraba el Congreso Eucarístico, motivo principal de la visita del santo padre.

 

Multitudinario recibimiento al papa Pablo VI en Bogotá 

El sábado 24 de agosto visitó el barrio Venecia, en el sur de Bogotá, en su parroquia celebró la eucaristía y oró por los enfermos. Inauguró la II Conferencia general del episcopado latinoamericano en la catedral de la ciudad. Luego protagonizó un aclamado recorrido por la Carrera Séptima y finalizó su visita bendiciendo matrimonios.

 

Las diez ciudades de Juan Pablo II, el papa viajero

 

El segundo papa en visitar el país fue el polaco Juan Pablo II, en 1986. Su estada fue más prolongada, siete días en los que, en un maratónico periplo, recorrió diez ciudades del país.

 

La visita del llamado papa viajero se produjo meses después de dos de los episodios más trágicos y dolorosos de la historia de Colombia: la cruenta toma al Palacio de Justicia y la avalancha en Armero, que cobró las vidas de por lo menos 25.000 personas. Ambos hechos se produjeron en noviembre de 1985, con escasos siete días de diferencias entre ambos episodios.

 El papa Juan Pablo II y el entonces oficial del Ejército, general Jorge Enrique Mora Rangel 

Juan Pablo II llegó a Bogotá el primero de julio. Fue recibido por el presidente Belisario Betancur y, al igual que Paulo VI, besó el suelo colombiano. Miles de personas volvieron a concentrarse por toda la Avenida El Dorado, por donde atravesó el papamóvil que lo llevó hasta la plaza de Bolívar.

 La gira papal continuó en Chiquinquirá, el 2 de julio, donde celebró su primera eucaristía en Colombia, pues se declaró fiel de la Virgen de Chiquinquirá, la patrona de los colombianos. El 3 de julio llegó a Cali, donde cerca de 18.000 niños lo recibieron en el Parque de la Caña. El 4 de julio visitó Popayán (Cauca) y Tumaco (Nariño), donde sorprendió al romper las previsiones de seguridad y visitar la vivienda de una familia de escasos recursos. En la noche regresó a Cali y ofreció una misa en el sector de las piscinas Panamericanas.

El 5 de julio aterrizó en Medellín y cerca de 20.000 personas lo recibieron en el estadio Atanasio Girardot, que para entonces tenía menor capacidad que ahora.

EL 6 de julio fue uno de los días más intensos. Según registran las crónicas de prensa de la época, es día se subió 14 veces a un medio de locomoción: tres aviones, seis helicópteros y cinco coches, incluido el papamóvil. Bucaramanga fue la primera ciudad que visitó ese día.

El papa Juan Pablo II declaró campo santo la zona de desastre de la tragedia de Armero (Tolima)

Pero quizás el acto más emotivo de esa jornada fue su visita a las ruinas de Armero, en Tolima, pueblo que prácticamente quedó convertido en un camposanto tras la avalancha del volcán Nevado del Ruiz, siete meses antes. Esa noche celebró una misa en Cartagena, ciudad donde visitó el santuario de San Pedro Claver, el santo de los esclavos.

El 7 de julio, último día de recorrido, el pontífice ofreció una liturgia en la plazoleta de la Catedral de Barranquilla, para luego ser despedido a las 11:20 de la mañana en el aeropuerto Ernesto Cortissoz.

El próximo 6 de septiembre aterrizará en la pista del aeropuerto internacional Eldorado de Bogotá el que será el tercer papa en visitar Colombia.

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