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| 3/29/1999 12:00:00 AM

Y QUE SE ESTA HACIENDO

Según el ministro de Hacienda, Juan Camilo Restrepo, el gobierno lanzará esta semana un <BR>programa de impulso a la construcción para reactivar la economía.

La caída de la emergencia económica podría agudizar la crisis financiera. A pocas horas de
que la Corte Constitucional se pronunciara sobre el tema, SEMANA habló con el ministro de Hacienda, Juan
Camilo Restrepo.
SEMANA:¿Qué pasa si se cae la emergencia económica?
Juan Camilo Restrepo: Hay un traumatismo, pero no es el fin del mundo. El Fogafin va a tener que esperar
unos meses, antes de iniciar a plenitud sus operaciones de fortificación y defensa de los ahorradores, y
probablemente iremos al Congreso en busca de una fórmula tributaria substitutiva del 2 por mil
SEMANA: ¿Habría necesidad, como dicen, de recurrir a créditos de emisión del Banco de la República?
J.C.R.: Los recursos captados hasta ahora, más los créditos internacionales que están en camino para el
sistema financiero nos permitirían un margen de espera hasta que saliera del Congreso una fórmula
tributaria alternativa. No estamos pensando en créditos nuevos de emisión del Banco de la República.
SEMANA: ¿Cuánto se ha captado y cuánto se esperaba con el 2 por mil?
J.C.R.: Se han captado algo así como 460.000 millones de pesos y esperábamos captar un billón 600.000
millones.
SEMANA: ¿Cuáles serían las repercusiones internacionales de una caída de la emergencia?
J.C.R.: Las entidades calificadoras de riesgo podrían revisar la calificación favorable que con tanto esfuerzo
logramos conseguir. Esto nos entorpecería y nos encarecería la consecución de nuevos créditos
internacionales.
SEMANA: ¿El sistema financiero está mejor que hace tres meses?
J.C.R.: Hasta ahora el sistema está como esas casas averiadas que se apuntalan para que no se nos vayan a
venir encima. Pero el trabajo de composición de las vigas estructurales y de mampostería central todavía está
por construirse.
SEMANA: ¿Cómo están sus relaciones con el Banco de la República?
J.C.R.: Las relaciones con el Banco de la República han sido muy buenas y esperamos que lo sigan
siendo.
SEMANA: ¿Pero la Junta no le quiere jalar al 'sombrerazo' e intervenir las tasas de interés?
J.C.R.: El gobierno no propuso intervenir la totalidad de las tasas. Estas vienen bajando en términos
generales. Lo que yo me permití fue llamar la atención sobre tres segmentos muy específicos en donde, a
juicio del gobierno, se están cobrando tasas extravagantemente altas e injustificadas: los sobregiros a niveles
del 65 por ciento _muy cercanos al nivel límite de la usura_, y las tarjetas de crédito y el crédito de consumo,
con tasas superiores al 50 por ciento.
SEMANA: Esta semana se supo que la economía no creció el año pasado y hubo personas que dijeron
que el hecho de que usted hubiera respondido con el tema de las tasas de interés era como una especie de
cortina de humo para no referirse a problemas estructurales más graves de la economía colombiana.
J.C.R.: El gobierno no soslaya el significado delicado que demuestran las cifras de crecimiento del año 98,
que resultó supremamente bajo, y no queremos tampoco entretenernos en ejercicios de 'espejo retrovisor'.
Nos interesa concentrarnos a poner en marcha los mecanismos que permitan reactivar cuanto antes la
economía. Hay dos sectores que están especialmente traumatizados: el financiero, que cayó 13 por ciento el
año pasado, y el de la construcción, que cayó 18 por ciento.
SEMANA: La emergencia económica iba dirigida al sector financiero. Pero en el sector de la construcción
uno no ve nada claro.
J.C.R.: Tenemos ya bastante maduro un programa cuyos detalles técnicos divulgará el gobierno esta semana.
Va a ser un programa de destrabamiento del crédito hipotecario y de alivio a los deudores del sistema Upac.
SEMANA: ¿Podría darnos algunos detalles de ese programa?
J.C.R.: Estamos trabajando en un esquema en el que se combinen dos cosas: fortalecimiento patrimonial
de las entidades que suministran el crédito a la construcción y a la vivienda, y alivio simultáneo de los
deudores del sistema Upac. Por lo menos de la gran mayoría.
SEMANA: La situación en este primer trimestre es peor que la del último del año pasado. Las ventas del
comercio siguen cayendo, la venta de gasolina ha disminuido. ¿Ustedes qué metas tienen para este año?
J.C.R.: Nosotros habíamos previsto que el último trimestre del 98 y probablemente el primero y el
segundo de este año iban a ser duros, pero vemos luces de optimismo a partir del segundo semestre de este
año.
SEMANA: El país ha tenido problemas sociales durante toda su historia con tasas de desempleo del 10 por
ciento y crecimientos anuales del 5 por ciento. ¿Cómo va a ser este año en lo social cuando se está hablando
de una tasa de desempleo del 20 por ciento y de tasas de crecimiento nulo o negativo?
J.C.R.: El gran tema económico y social es reactivar el empleo en Colombia cuanto antes. Y por eso entre
otras cosas la insistencia en la baja de las tasas de interés.
SEMANA: ¿Y qué pasa con el problema estructural? El gasto público no está bajando al ritmo que lo
debería estar haciendo y esa es una crítica generalizada que se le hace a su gestión.
J.C.R.: El gobierno ha hecho un esfuerzo gigantesco para reducir el déficit fiscal, pero no niego que nos falte
todavía un esfuerzo adicional por hacer.
SEMANA: Hay gente que dice que usted no se ha dado una pela suficientemente fuerte en materia de
gasto por sus aspiraciones políticas.
J.C.R.: Quien diga eso está faltando a la verdad. Primero, mis aspiraciones _desde que acepté este
ministerio_ están puestas en un congelador. Y segundo, si ha habido unas medidas drásticas en materia de
reducción del gasto público, son las que yo he liderado. Hasta el punto de que estamos proyectando un déficit
de 2,1 por ciento en 1999, cuando íbamos para un déficit del 5 y 6 por ciento del PIB. Yo acabo de admitir que
faltan esfuerzos adicionales por hacer, sobre todo en gastos de funcionamiento. Pero si ha habido una
gestión en el Ministerio de Hacienda rigurosa en materia de gasto público y sobre todo de control del
déficit, ha sido ésta. Para no ir muy lejos, al comenzar este año hicimos un recorte de apropiaciones por 2,1
billones en el presupuesto del año 99. Yo reto a cualquiera a que me cite un antecedente similar en la historia
del país.
SEMANA: ¿Qué se puede hacer para que haya mayor coordinación con el Banco de la República?
J.C.R.: Cumplir la Constitución a cabalidad. La Constitución no solo dice que el Banco Central es
independiente, sino que dice que el Banco de la República coordina con el gobierno las políticas macro.
No es una rueda suelta.
SEMANA: ¿Usted siente que ha habido coordinación en este gobierno?
J.C.R.: Yo creo que hay bastante coordinación. La Junta es un ente muy profesional y su independencia
es muy importante. De pronto la diferencia está en el ritmo de las angustias. A veces yo me siento a 100 por
hora toda la semana, y los viernes, entre ocho y media y 11 y media de la mañana, me siento a 10 por hora.
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