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| 5/18/2011 12:00:00 AM

Redescubren en Santa Marta roedor que no había sido visto desde 1898

Según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)", luego de que la especie sea considerada extinta, es probable que se le designe en peligro crítico.

Un ratón que puede medir hasta 45 centímetros desde la cabeza hasta la punta de la cola y que tiene una particular melena rojiza alrededor de su cuello fue "redescubierto" en la Sierra Nevada de Santa Marta por un grupo de científicos que no tenía "noticias" de él desde hace más de 100 años.

El avistamiento del roedor se produjo a comienzo de este mes en la Reserva Natural El Dorado, en la Sierra Nevada de Santa Marta, dijo la directora ejecutiva de la Fundación ProAves, Lina Daza.

El ratón arbóreo de Santa Marta no había sido visto ni registrado desde 1898, aunque fueron varios los intentos realizados por científicos para ubicarlo y estudiarlo.

Daza contó que el Santamartamys rufodorsalis fue "redescubierto" por Lizzie Noble y Simon McKeown, voluntarios de la Fundación ProAves que estaban en la zona observando anfibios en peligro de extinción.

Luego de que la especie fue considerada extinta, lo que viene ahora, según Daza, es que "probablemente ante este hallazgo se le designe como en peligro crítico, según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)".

A los científicos les preocupa que mientras se logra poner en marcha un plan para salvar a la especie, ésta sigue en alto riesgo, pues uno de los mayores problemas es que la zona en la que habita está infestada de gatos.

"Lastimosamente, este es uno de los mayores riesgos porque los gatos se alimentan de la fauna nativa, lo que aumenta los riesgos de extinción" para algunas de las especies endémicas de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Sin embargo, Daza se mostró orgullosa de que la reserva natural proporcione refugio seguro y alimentación para especies como la de este roedor de costumbres nocturnas y que puede llegar a pesar unos 500 gramos.

"El descubrimiento de esta especie es un ejemplo de por qué es importante el establecimiento de áreas protegidas, las cuales pueden garantizar un espacio para la conservación de la tan amenazada biodiversidad colombiana", señaló Daza.

La Reserva Natural El Dorado fue creada en el 2005 por la Fundación ProAves con el apoyo de American Bird Conservancy, World Land Trust-US, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos - Ley para la Conservación de las Aves Migratorias Neotropicales, la Fundación Loro Parque y Conservación Internacional-Colombia.

Alberga la mayor concentración de especies de aves continentales con rango restringido que se pueda encontrar en cualquier parte del mundo y, además, tiene una de las mayores concentraciones de especies endémicas y amenazadas de anfibios en el mundo.
 
EFE
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