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| 5/25/2014 12:00:00 AM

Zuluaga, el continuador del ideario de Uribe, gana la primera vuelta

Con el 29,24 % de los votos, el aspirante del Centro Democrático se enfrentará a Santos el 15 de junio

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EFE
Óscar Iván Zuluaga, el candidato que encarna el ideario político del expresidente Álvaro Uribe, fue este domingo el más votado en la primera ronda de las elecciones presidenciales colombianas, a pesar del escándalo aún candente que marcó la recta final de su campaña.

Con el 29,24 % de los votos, Zuluaga, del Centro Democrático, afrontará una ronda decisiva el 15 de junio con el presidente Juan Manuel Santos, antiguo aliado y hoy principal rival político, que quedó a unos cuatro puntos de diferencia.

Economista de 55 años que fue ministro de Hacienda en el segundo mandato de Uribe, Zuluaga, que se define a sí mismo como un hombre “tranquilo, moderado, decente y ecuánime”, será la carta de parte de la oposición colombiana para intentar desalojar a Santos de la Casa de Nariño.

Nacido en Pensilvania, un pequeño pueblo agrícola del departamento de Caldas, en el centro cafetero del país, Zuluaga cuenta que desde niño quiso ser presidente, inspirado en la vida del británico Winston Churchill, que como primer ministro llevó su país a la victoria en la II Guerra Mundial, cuya historia leía en libros recomendados por uno de sus profesores.

El resultado de este domingo lo acerca a ese sueño, aunque en las tres semanas que lo separan de la segunda vuelta tendrá que hacer frente al escándalo desatado por sus vínculos con el pirata informático Andrés Sepúlveda, detenido por la Fiscalía y acusado de acceder a información reservada de inteligencia para sabotear el proceso de paz del Gobierno y las FARC.

Zuluaga se ha defendido alegando que el video que lo muestra conversando con el pirata sobre información de inteligencia es “un montaje” para desprestigiar su campaña, y al parecer los electores le han creído porque la votación obtenida le otorga la confianza de una buena parte de la sociedad colombiana.

Si llega a ser elegido, este político que no ha mostrado hasta ahora carisma y al que Santos ha tachado de “títere” de Uribe, que suele ser quien responde las acusaciones en contra del candidato, promete recuperar el terreno perdido en materia de seguridad durante el actual gobierno.

La tarea de dirigir el país encomendada por Uribe a Zuluaga es la misma que hace cuatro años recibió Santos, quien también fue ministro de ese gobierno e integrante del Partido de la U, una fuerza que terminó convertida en reducto del “santismo” mientras los uribistas se marcharon con su jefe al Centro Democrático.

Uribe, senador electo, cuenta que en las giras que hace por el país como si fuera el candidato le han preguntado qué garantías tienen los electores de que “este (Zuluaga) no se va a torcer como el otro (Santos)”, y él les contesta que no habrá problema porque “este (Zuluaga) sí es derechito”.

Zuluaga y Uribe se conocen desde comienzos de los años 90, cuando el primero era alcalde de Pensilvania y el segundo senador, y compartían su preocupación por el crecimiento de la actividad guerrillera en la zona cafetera del centro del país.

Tras unos años dedicado a la empresa privada en la siderúrgica Acesco, participada por su familia, Zuluaga volvió a la política en el 2002 como senador por Caldas a la cabeza de un movimiento fundado con Luis Alfonso Hoyos, su amigo de toda la vida y también implicado en el escándalo del pirata informático.

Fue senador hasta el 2006 y un año después Uribe lo nombró titular de Hacienda, cargo que ocupó hasta el final de su gobierno, el 7 de agosto del 2010, y por el que fue reconocido en el 2009 como el mejor ministro de esa cartera de América Latina por sortear la crisis mundial sin sobresaltos para la economía colombiana.

Zuluaga estudió economía en la Universidad Javeriana de Bogotá y tiene un máster en Finanzas Públicas de la Universidad de Exeter (Reino Unido).

Cuando Uribe creó el Centro Democrático, en enero del 2013, siempre estuvo en primera fila como el discípulo más aplicado del exmandatario y la convención de ese partido lo ungió como candidato presidencial a finales del año pasado.

Zuluaga está casado hace 26 años con Martha Ligia Martínez, con quien tiene tres hijos: Juliana, Esteban y David.
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