Domingo, 22 de enero de 2017

| 2005/07/24 00:00

El chance nacional

El chance nacional

Bolívar: La única empresa concesionaria del juego de apuestas permanentes es Unión de Inversionistas de la Costa Atlántica, Unicat E.U. Ese es el nombre que adoptó para efectos de comercialización la empresa de Enilce López Romero, Apuestas El Gato E.U.

La licitación fue cuestionada por diversos sectores en su momento, empezando por la firma Inverapuestas S. A., anterior concesionaria de la explotación del juego en la Zona 1 de Bolívar, que incluye la ciudad de Cartagena. Antes del proceso licitatorio, la Procuraduría había recomendado a la Lotería de Bolívar y al gobernador de la época, Luis Daniel Vargas, no adelantar el proceso, sin embargo, éste se realizó.
 
Inverapuestas, por vía de tutela, reclamó el derecho al debido proceso, que, en segunda instancia, aceptó el Tribunal Administrativo de Bolívar. Allí, se ordenó restituir los derechos de explotación del chance a los antiguos operadores. Sin embargo, meses después, David Barrero, en su momento gerente de la Lotería de Bolívar, decidió regresar la explotación del chance a Apuestas El Gato, argumentando que el contrato firmado estaba vigente y que el fallo de tutela amparaba el debido proceso en la licitación, pero que el contrato no había sido anulado por instancia judicial alguna.

El 25 de diciembre del año pasado fue asesinado el notificador del Juzgado Quinto de Familia de Cartagena, que llevaba el proceso de tutela del contrato del chance en Bolívar. Una de las hipótesis de La Fiscalía es que el hecho tuvo que ver con ese proceso.

El contrato con Apuestas El Gato sigue vigente y el argumento es que nunca se ha presentado demanda por la vía contenciosa administrativa. Se ha apelado a tutelas para desvirtuar el proceso de adjudicación.

Entre tanto, el representante a la Cámara Gustavo Petro ha hecho constante referencia a las investigaciones que adelanta la Fiscalía por la supuesta vinculación de la señora Enilce López Romero con grupos paramilitares de Magangué y el Sur de Bolívar.  

Este caso es el que recientemente desató un escándalo, pues el borrador de fallo elaborado por el magistrado Rodrigo Escobar Gil terminó en manos de delincuentes que lo utilizaron para ostentar su capacidad de infiltración en las entidades del Estado.

Cúcuta: En la noche del 27 de agosto de 2004, Juan José Pita, el entonces más grande empresario del chance en Norte de Santander, fue asesinado en el estado Táchira (Venezuela).

El comando de Policía de Norte de Santander tiene entre sus indicios, algunos salidos del interior de la empresa J. J. Pita, que meses antes del asesinato los paramilitares le habían exigido "una colaboración" de 200 millones de pesos, que se negó a pagar. Los investigadores trabajan sobre pistas de posibles alianzas entre grupos paramilitares y algunas personas allegadas a la firma de Pita.

En enero de este año, Lenin Geovanni Palma Bermúdez, alias "Álex", de 27 años, fue detenido frente al Palacio Nacional de Cúcuta. Se le sindica como presunto homicida del empresario cucuteño Juan José Pita. Palma Bermúdez fue uno de los 1.425 paramilitares que el 10 de diciembre entregaron las armas en Campo Dos (Tibú), dentro del proceso de paz con las Auc.
 
Santander: En la reciente adjudicación del chance en este departamento, la Fiscalía investiga un presunto interés indebido en la celebración de contratos sin el cumplimiento de los requisitos, y un posible prevaricato por acción en el proceso de terminación de la concesión de apuestas permanentes del chance y la adjudicación del nuevo operario.

En su momento profirió apertura investigación en contra del gerente de la Lotería de Santander, Segundo Efraín Pardo Arciniegas, quien fue llamado a rendir indagatoria, y abrió proceso formal en contra de los ocho integrantes de la comisión evaluadora de la Gobernación de Santander encargada de analizar las propuestas para el nuevo operador.
 
Además, en la Procuraduría y en la Contraloría se adelantan procesos en contra del Gerente de la Lotería, por no acatar el concepto de la Contraloría General de la República y por un presunto daño fiscal.

Contra el gobernador de Santander, Hugo Aguilar Naranjo, en la sala penal del Tribunal Superior de Bucaramanga cursa investigación por la presunta comisión de los delitos de interés ilícito en la celebración de contrato, por prevaricato por acción, fraude procesal, peculado, encubrimiento y falsedad por ocultamiento de documento, y falsedad ideológica.

Las medidas tienen que ver con la decisión de la Lotería de Santander de suspender el contrato que tenía con la firma Unión Temporal Enapuestas, con el argumento de que la naturaleza jurídica de la empresa no llenaba los requisitos de ley.

Tras una criticada licitación, el contrato se adjudicó a la firma Valledupar Apuestas Unidas S. A., selección que coincidió con los crecientes rumores de que los paramilitares tenían interés en el negocio del chance, al punto de que 'Jorge 40' y 'Ernesto Báez' tuvieron diferencias notables por el control del mismo.

El gobernador Aguilar aseguró que él y el gerente de la Lotería de Santander habían sido amenazados por los paramilitares para que no les quitaran el negocio a los anteriores concesionarios. "Un tal Báez me llamaba y me decía que cuidado le quitaba el chance a su amigo".

El Eje Cafetero: La familia de Carmen Martínez, voceadora del diario La Patria, de Manizales, aún no entiende quién pudo propinarle cuatro tiros a su madre, la noche del 9 de marzo pasado.

Entre los chanceros y en voz baja se comenta que su muerte se produjo después de que trató de cobrar, en varias oportunidades, una gruesa suma de dinero que había ganado en un juego de chance ilegal.

Según las investigaciones preliminares, esta muerte pondría en evidencia una empresa ilegal que opera en Caldas y a la que, en los dos últimos años, se han vinculado grupos paramilitares que obtienen por esta vía millonarios ingresos.

Hace un año, las Auc del Magdalena Medio, lideradas por Ramón Isaza, negociador con el actual gobierno, evitaron que una delegación de la Empresa Departamental de Salud de Caldas (Edsa) pudiera verificar el fenómeno de ilegalidad del chance en La Dorada. "Nos mandaron a decir que desocupáramos y que la gente tenía derecho a ganarse la vida de cualquier manera", relató uno de los funcionarios.

Pero, además de La Dorada, las Auc se han apropiado del juego ilegal en varios municipios del oriente caldense. Habitantes de Victoria, Samaná, Supía y Viterbo han visto que miembros de esa agrupación obligan a los empleados de Susuerte, empresa que explota el chance en el departamento, a cerrar los establecimientos para así asegurar el negocio ilegal, aunque los directivos de la firma lo niegan.

Un informe elaborado a comienzos de junio pasado por Edsa señala que, en Caldas, el chance clandestino representa un 38 por ciento de este mercado, es decir, que 290.000 jugadores prefieren apostar a la ilegalidad. El informe concluye que en el último año, el departamento dejó de percibir 22.420 millones de pesos por este fenómeno.

Si en Caldas llueve, en Risaralda no escampa. Datos suministrados por la secretaría de Hacienda indican que en ese departamento el 30 por ciento del juego de chance es ilegal y durante 2004 dejó pérdidas al fisco por 1.200 millones de pesos.

Atlántico: El 11 de marzo de 2003, un comando armado entró por la fuerza a las oficinas de la empresa Uniapuestas en Barranquilla y, con fusiles y ametralladoras, asesinó a uno de los socios, Renato Fabián Pardo Donado, y a dos de sus escoltas. Un año antes, el jefe de seguridad de la empresa, oficial retirado Wilson Ramírez Bustos, fue muerto en un restaurante de esta misma ciudad.

La historia del chance en Atlántico está, desde el comienzo, llena de sobresaltos. En 2000, la Unión Temporal de Empresarios del Caribe ganó la licitación pública. Pero, en marzo de 2001, el recién posesionado Contralor Departamental, Edgardo Balantine, dijo que el contrato de concesión no se debió empezar a ejecutar porque no cumplía la totalidad de los requisitos legales. Pidió fijar un término perentorio para que la firma cancelara el dinero que debía por impuestos. Días después, Balantine denunció amenazas de muerte, mediante llamadas anónimas hechas a su residencia.

Nueve meses antes de que se venciera el contrato, se firmó uno nuevo, esta vez con la firma Uniapuestas. ¿Por qué nueve meses antes? Todo parece indicar que para la época, el Gobernador del Atlántico, Ventura Díaz Mejía, tenía un litigio electoral con el candidato Alejandro Char. Cuando Char entró a gobernar, el 23 de abril, encontró el contrato firmado.

Córdoba: En 1996 se conoció una grabación en la que el entonces gobernador Jorge Manzur presionaba a los chanceros para que le dieran un porcentaje del negocio. Esto le costó su puesto y lo mandó a la cárcel.

Este no ha sido el único escándalo que ha rondado a Apuestas Córdoba, la ganadora de la concesión. Uno de sus socios, Rodrigo Roldán Patiño, tiene abierta en su contra una investigación por falsedad marcaria. Aparte, Roldán está vinculado al caso del crimen de Leonardo Padilla, un hombre con quien sostuvo un litigio por la venta de un predio.

Existen denuncias contra Ghisays Chadid y Hugo Díaz Flórez por parte de ganadores del chance a quienes se les negó el pago del premio, con el argumento de que los chanceros no habían reportado los talonarios vendidos. Abogados de la firma ofrecieron a los ganadores pagarles la suma ganada si retiraban la denuncia. Así lo hicieron, pero no les cumplieron, dicen. Luego, esas personas recibieron amenazas.

* Cambio, El Colombiano, Colprensa, El Espectador, El Heraldo, Hoy Diario del Magdalena, El Liberal, Meridiano de Córdoba, Meridiano de Sucre, El Nuevo Día, La Opinión, El País, La Patria, La República, SEMANA, La Tarde, El Tiempo, El Universal, Vanguardia Liberal

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