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| 5/9/2005 12:00:00 AM

Los niños, víctimas de la polución

La enfermedad que más muertes cobra en niños menores de 5 años es causada por la contaminación.

Wendy Tatiana Algocer tiene 8 meses de edad y más de la tercera parte de su vida ha permanecido hospitalizada. Hace una semana, Wendy fue internada nuevamente en la sección de pediatría del hospital Simón Bolívar por un estado de bronquitis. Su nacimiento prematuro la ha hecho más susceptible a desarrollar algún tipo de enfermedad respiratoria aguda (ERA), la principal causa de mortalidad en niños menores de 5 años en Bogotá. El índice de muertes por ERA en la ciudad había disminuido significativamente desde 1998. Según la Secretaría de Salud, durante ese año, 41,3 de cada 100.000 niños murieron a causa de enfermedades respiratorias, cifra que se redujo a un poco menos de la mitad en 2003. Sin embargo, durante 2004 la cifra aumentó a 24,5. El caso de Wendy, como el de muchos otros niños, puede tener diversas causas relacionadas con un frágil desarrollo físico, debido a la desnutrición o a problemas de su entorno como el clima o los niveles de contaminación. Aunque las estadísticas de mortalidad relacionadas con ERA durante los últimos años presentan dos picos, durante los meses de abril y mayo, y noviembre y diciembre, épocas que coinciden con las temporadas de lluvias, los altos niveles de contaminación parecen tener una relación directa con el aumento de este tipo de enfermedades. Para el doctor Carlos Alberto Velásquez, pediatra del hospital donde se encuentra internada Wendy, en la localidad de Usaquén, la contaminación no incide en el contagio de las ERA, pero sí puede disminuir la capacidad pulmonar haciendo más vulnerable al organismo en el caso de la propagación de un virus. Velasco añade que la polución ambiental dificulta el proceso de recuperación una vez la enfermedad está en desarrollo o se presenta de manera crónica debido al contagio en la casa o en el colegio y al posterior deterioro causado por la desnutrición o el nacimiento prematuro. En muchos casos puede llevar al paciente a un cuadro de neumonía, la causa de dos de cada tres muertes por ERA en menores de 5 años. "La salud de un niño que ha presentado infecciones respiratorias con algún tipo de complicaciones y de manera crónica tiende a deteriorarse ante estímulos como la polución ambiental", dijo el pediatra. Por ahora Wendy se recupera satisfactoriamente. Pero en muchos casos la situación no tiene tan buen desenlace. Las cifras en lo que va del semestre muestran que este año se han presentado 34 muertes, siete más que en el mismo periodo de 2004, hecho que puede agudizarse debido a la fuerte temporada invernal que se vive en la actualidad.
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