Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 2007/05/17 00:00

Mancuso dice que directivos de Postobón y Bavaria tenían conocimiento de los pagos de estas empresas a los paramilitares

En su tercer día de versión libre, el desmovilizado jefe de las AUC aseguró que decenas de empresas financiaron a los paramilitares. Entre ellas, también las multinacionales Chiquita, Dole y Del Monte. “Cada una de ellas pagó un centavo de dólar por cada caja de banano que exportaron”, dijo. Enfático rechazo de Postobón y de Bavaria al señalamiento.

Salvatore Mancuso, durante la tercera jornada de su versión libre.

El ex paramilitar Salvatore Mancuso incriminó este jueves a un puñado de multinacionales bananeras, a dos de las mayores empresas del país y a una decena de compañías carboníferas por financiar a esas milicias de extrema derecha culpables de narcotráfico y masacrar civiles.
 
Mancuso señaló en una corte de Medellín, en desarrollo de la audiencia libre, a las multinacionales Chiquita, Dole y Del Monte y manifestó que “cada una de ellas pagó un centavo de dólar por cada caja de banano que exportaron”, relató Jesús Vargas quien presenció el testimonio del ex comandante restringido a la prensa.
 
También inculpó a las empresas de bebidas Postobón y Bavaria por pagar “impuestos” para operar en la costa Atlántica del país, de lo cual tenían conocimiento de los directivos de ambas compañías, dijo Vargas que es abogado de una asociación de víctimas de los paramilitares.
 
Postobón pagaba unos 7.000 dólares mensuales al cambio de entonces por cada departamento en el que distribuía sus productos, mientras que Bavaria desembolsaba unos 70 centavos de dólar por cada 30 cervezas que vendía en la costa Atlántica.
 
Postobón es parte del grupo Ardila Lule, uno de los mayores conglomerados económicos del país. Bavaria, hasta el 2005 perteneció al empresario Julio Mario Santodomingo, listado por la revista Forbes como uno de los 500 hombres más ricos del mundo.
 
“Mancuso dijo que los directivos de Bavaria sabían sobre esos pagos ya que los distribuidores locales exigieron que les ayudaran” a absorber su costo, dijo Vargas.

La cervecera sudafricana SABMiller adquirió a Bavaria hace dos años por unos 9.000 millones de dólares.

Bavaria y Postobón no estuvieron disponibles inmediatamente para comentar las imputaciones.

El abogado del ex jefe paramilitar, Hernando Benavides, confirmó a la AP que su cliente nombró a las multinacionales bananeras y a esas dos empresas.

Mancuso también relató que las empresas carboneras que operan en el departamento del Cesar, donde se encuentra uno de los yacimientos carboníferos con mayores reservas del mundo, también pagaban “impuestos” a las paramilitares Autodefensas Unidas de Colombia (AUC).

Agregó que los transportistas de carbón abonaban más de 70.000 dólares mensuales.

La mayor parte de esos “impuestos” se comenzaron a cobrar a mediados de la década de los 90 cuando los grupos paramilitares establecieron control de varias zonas de la costa Atlántico después de sacar a las guerrillas izquierdistas, pero Mancuso no precisó cuándo dejaron de pagarles.

En el 2001, Estados Unidos clasificó a los paramilitares como una organización terrorista.

La Fiscalía atribuye a paramilitares por lo menos 10.000 cadáveres que están en fosas comunes y el fiscal general Mario Iguarán ha dicho que las empresas que financiaron a los paramilitares “no pagaron por seguridad, pagaron por sangre”.

Chiquita admitió en un acuerdo con el Departamento de Justicia estadounidense que financió paramilitares y pagó una multa de unos 25 millones de dólares. La bananera ya no opera en el país.

La empresa carbonífera estadounidense Drummond, que explota sus yacimientos en el departamento del Cesar, enfrenta un proceso judicial en su país por supuestamente pagar a un comandante paramilitar para que matara a tres líderes sindicalistas asesinados.

El testimonio de Mancuso ante las autoridades forma parte de un acuerdo de paz con el gobierno del presidente Álvaro Uribe que les concede penas máximas de ocho años de cárcel por los crímenes que cometieron, reparen económicamente a sus víctimas y dejen de delinquir.

Unos 31.000 combatientes se han desmovilizado como parte de ese acuerdo.

Enfático rechazo de Postobón y de Bavaria
 
Entre tanto, Postobón y Bavaria emitieron sendos comunicados en los que rechazan de manera tajante las sindicaciones de Mancuso. El texto oficial de las dos empresas son los siguientes:

“Postobón S.A. rechaza de manera clara y contundente las aseveraciones de individuos al margen de la ley, según las cuales la compañía habría acordado pagar dinero alguno a organizaciones criminales.

Durante sus más de cien años de trabajo y presencia en más de 450 mil puntos de venta en Colombia, Postobón S.A. ha demostrado su compromiso con el desarrollo económico de los colombianos y con las instituciones democráticas de la Nación. Tal compromiso excluye cualquier posibilidad de establecer arreglos o acuerdos de cualquier naturaleza que sean opuestos a la ley y a la ética.

Por el contrario, y como es de conocimiento de las autoridades competentes, Postobón S.A. ha sido víctima de repetidos atentados y amenazas contra su personal y sus instalaciones. No hemos cedido al chantaje ni a la intimidación.

No obstante que Postobón S.A. no tiene un sistema de distribución propio de sus productos y que ésta se lleva a cabo a través de empresas independientes, la compañía exige de estos distribuidores el mismo respeto de la Ley que siempre nos ha caracterizado.

Postobón S.A. confía en las instituciones de justicia del país y colaborará, como lo ha hecho siempre, con las autoridades en cualquier investigación que se inicie”.

Comunicado de Bavaria

“Bavaria S.A. informa a la opinión publica lo siguiente: Durante sus 118 años de existencia, Bavaria y sus subsidiarias han operado en el país de manera responsable, respetando a cabalidad tanto las normas vigentes, como a las autoridades legalmente constituidas.
 
Creemos firmemente en el futuro de Colombia y estamos comprometidos en continuar invirtiendo en el país, generando beneficios económicos tanto para los accionistas como para la nación.
 
Contrario a las afirmaciones reportadas en los medios de comunicación, Bavaria no ha hecho pagos de ninguna clase a los grupos ilegales que operan en diferentes zonas del país. Bavaria también confirma que no ha hecho pago de tal naturaleza a ninguno de sus distribuidores, sea que operen o no en las regiones afectadas por problemas de orden público.
 
Los distribuidores de productos de Bavaria son personas jurídicas autónomas e independientes, que compran nuestros productos para revenderlos a los detallistas.

Bavaria ha revisado minuciosamente toda compensación hecha a los distribuidores en los últimos diez años, y puede confirmar que no hay evidencia de pago alguno distinto a la normal compensación correspondiente al comercio y transporte de sus productos, y a las condiciones establecidas en los contratos de distribución.
 
Bavaria lamenta estas afirmaciones y está dispuesta a apoyar cualquier investigación requerida en este caso”.
 
Cueros Vélez rechaza vínculos

Así mismo, Cueros Vélez S.A. también rechazó las menciones de Salvatore Mancuso relacionadas con esta empresa. El siguiente es el texto del comunicado:
 
“Cueros Vélez S. A., informa a la ciudadanía y a la opinión general que la empresa no conoce, ni tiene ninguna clase de relaciones con el señor Elías Vélez, mencionado por Salvatore Mancuso.

Cueros Vélez existe hace más de 25 años y es reconocida en el medio como una empresa transparente y honesta en su operación industrial y comercial. Por esta razón, la empresa ,sus empleados y accionistas rechazan tajantemente cualquier vínculo que pueda manchar su reputación y buen nombre”.
 

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