Domingo, 31 de agosto de 2014

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| 2012/12/26 00:00

Apple vs. Amazon vs. Google vs. Facebook

por Fanny Kertzman

Las cuatro gigantescas compañías tecnológicas se invadirán terrenos entre sí en el 2013.

Cuatro imperios tecnológicos, Apple, Amazon.com, Google y Facebook han estado invadiendo  terrenos de los otros durante años. Se espera que en 2013 la guerra escale en dos frentes: hardware y motores de búsqueda. Gigantes del software como Google y Amazon están interesados en desarrollar hardware para impulsar la lealtad de los consumidores, y para extender el control de sus servicios de software y los ingresos que se derivan de ellos. Ello los llevará a enfrentarse con Apple, que está respondiendo desarrollando su propio software para que sus aparatos se distingan.

Google, con la compra de Motorola Mobility por 12.500 millones de dólares, planea usar al fabricante de teléfonos para lanzar nuevos aparatos Androids con la idea de tumbar al iPhone de Apple de su pedestal. Y Amazon, que está compitiendo duro en las tabletas como la Kindle Fire, ha estado también ensayando su propio teléfono.

Mientras tanto, las cuatro compañías perciben a los motores de búsqueda como la gran oportunidad para retener y sacarle provecho a los consumidores. Mientras que el paradigma de Google de tipiar las consultas en la cajilla de búsqueda ha prevalecido durante años, ahora sus rivales quieren competirle al gigante a través de la búsqueda a través de aparatos móviles como smartphones y tabletas, y una serie de servicios de búsqueda que permiten incluir recomendaciones de los amigos.

El motor de búsqueda de Apple es Siri, un servicio activado por voz, que responde a las consultas sobre tópicos como el clima o los resultados en deportes, en la pantalla del iPhone o el iPad. El año entrante, la compañía va a continuara su cacería de nuevos datos para potenciar el servicio, haciéndolo útil para un número de consultas mas amplio.

En una conferencia en septiembre, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg ilustró la cantidad de maneras que los amigos podrían proveer respuestas útiles. Dijo que la compañía expandría  sus capacidades de búsqueda en el futuro. Las cuatro compañías están disputándose en otras áreas también tales como e-commerce y avisos online.

"Todos se están metiendo en el mercado de los demás" dijo un analista. "Es como repartiéndose pedazos de terreno en una conquista". Los desarrolladores están tratando de que sus productos sean realmente omniscientes y omnipresentes.

Estas son las predicciones para los gigantes de la tecnología en 2013.

Apple

Apple debe probar que puede jugar a la defensiva en 2013. Rivales que van desde Samsung Electronics hasta Amazon tienen sus cañones dirigidos a Cupertino, California, donde Apple ha desarrollado sus productos pioneros como el iPhone y el iPad.

Estos competidores están teniendo éxito. La participación mundial de Apple en el mercado de smartphones cayó a 15 por ciento en el tercer trimestre, de acuerdo con IDC -el analista mundial de mercados tecnológicos-, cuando en el primer trimestre de 2012 tuvo un 23% del mercado.

Los iPhones no son los únicos productos con los que Apple debe tener mucho cuidado. Las tabletas androides le están ganando terreno al iPad. Para defender su territorio, Apple -que este año se convirtió en la compañía con mayor valoración en la historia de los Estados Unidos-, lanzó recientemente el iPad Mini, una tableta mas barata dirigida a competir con las tabletas mas pequeñas que han debutado.  

Miremos a la sala de la casa que es donde Apple viene a la ofensiva. El CEO de Apple, Tim Cook, ha expresado su "intenso interés" en televisión y la compañía ha estado sometiendo a pruebas a televisores de alta definición y discutiendo posibles asociaciones con las compañías proveedoras de cable.

No está claro todavía si las innovaciones estarán listas para los momentos claves del año entrante.

Hay un área completamente nueva que es la búsqueda a través de la voz, Siri. Siguiendo a la desafortunada incursión de Apple en los mapas este año, la compañía ha continuado inversiones en asistentes activados con voz que llevan a los usuarios a los resultados de lo deportes y otras informaciones de último minuto. Este año Apple se sonsacó a William Stasior, un ejecutivo de Amazon experto en búsquedas.  

Google

Google se movió agresivamente a nuevos territorios este año, enfrentándose no solo con sus principales rivales, pero también con las compañías de cable y los proveedores de comunicaciones móviles.

El año entrante, el gigantesco aparato de búsqueda va a tratar de controlar su destino mas estrechamente, para que el servicio de búsqueda, el sitio de videos Youtube y servicios nuevos como Google Wallet (billetera) -que permite a los usuarios utilizar sus teléfonos inteligentes como una billetera digital-, puedan llegar hasta el usuario final sin trabas ocasionadas por servicios de internet de baja calidad o bloqueados por la competencia.   

Esto significa acelerar las iniciativas que lanzó este año, tales como cablear las casas con internet de alta velocidad y video como se hizo en Kansas City, un preludio a los lanzamientos en otros lugares en 2013. Explorar las maneras potenciales para controlar el acceso a internet inalámbrico a través de asociaciones.  Y fabricar teléfonos inteligentes y tabletas a través de Motorola, lo que les va a proporcionar una mayor capacidad de decisión sobre los servicios que corren en los dispositivos móviles. Se espera que Google también ayude a desarrollar mas productos conectados a la red para los hogares, basados en el sistema operativo móvil de Google, que es Android.

Al mismo tiempo, Google está haciendo movimientos defensivos para tratar de contener a sus rivales en la red, Amazon y Facebook.  Google ha estado trabajando con comerciantes que compiten con Amazon, ayudándoles a llegar a los consumidores a través de la máquina de búsqueda.

El año entrante se espera que Google le ayude a los comerciantes a ofrecer entrega el mismo día de los productos que se hayan comprado en linea.

Y para contrarrestar a Facebook, Google ha empujado a los usuarios de su máquina de búsqueda, Gmail y otros servicios a que se afilien a Google+, que es una mezcla entre Facebook y Twitter que permite a los usuarios compartir noticias, fotos, videos y mas.

La compañía debe decidir el año entrante si va a hacer una alianza con un fabricante de carros para crear un automóvil que se maneje solo, usando el software de Google o involucrarse mas directamente en su manufactura. Por otro lado, Google también va a lanzar un aparato de computación que se puede usar como una prenda, llamado Glass.

Facebook

En Facebook, 2012 quedó marcado como el año en que se hizo la oferta pública de acciones. El año entrante el enfoque será en la transformación continua de ser una red social, a pasar a ser un negocio basado en la movilidad y hasta que punto sus directivos quieren profundizar en la línea de los teléfonos inteligentes.

Durante el año pasado la compañía a reescrito su aplicación móvil, lanzó productos de propaganda en las plataformas  móviles y también lanzó aplicaciones móviles independientes, tales como su servicio de mensajería (messenger).

Los rivales y ejecutivos también quieren saber si o cuando, Facebook va a pasar al hardware. Mark Zuckerberg ha negado públicamente rumores de que la compañía esté construyendo un teléfono Facebook, llamando a esta decisión como la "estrategia equivocada".  Sin embargo, personas cercanas a la compañía han dicho que Facebook ha trabajado muy de cerca con fabricantes de teléfonos tales como HTC, para construir sus propios móviles.  

Un aparato respaldado por Facebook muy probablemente va a correr en una versión modificada del Android, que le va ayudar a la red social a promover el uso de sus aplicaciones y recopilar mas datos de otros usuarios. Facebook y HTC no han comentado sobre esta posibilidad.

También se espera que Facebook refuerce su oferta de motores de búsqueda el año entrante. Este mes de diciembre lanzó una nueva función móvil, que ayuda a los usuarios a descubrir negocios cercanos basados en los "like" de sus amigos y demás usuarios de la red social.

Con respecto al comercio electrónico, este es cada vez mas importante para Facebook. Recientemente lanzó el negocio de Gifts (regalos) La plataforma de comercio electrónico, que le permite a los usuarios mandar regalos como tarjetas de regalo de Starbucks y galletas a los amigos, es una amenaza para Amazon, especialmente en la medida que Facebook añada mas comerciantes asociados.

Amazon

Para Amazon, 2013 puede ser el año en que lance su teléfono inteligente, sobre el cual se ha especulado tanto. La compañía comerciante basada en Seattle, ha estado ensayando un smartphone con su proveedor de Asia y podría introducirlo al mercado a principios de 2013, de acuerdo con fuentes cercanas a la compañía. Un teléfono inteligente de Amazon se aprovecharía de la experiencia móvil de la compañía, la tablet Kindle Fire HD y su floreciente almacén de apps, que en este momento tiene mas de 60.000 aplicaciones corriendo en el software Android de Google.

Un aparato así sería una competencia directa al mercado del iPhone y desafiaría otros fabricantes de teléfonos basados en Android, tales como los de Samsung. Amazon podría lanzar su aparato inteligente a un costo bajo, con un margen pequeño, como un vehículo para sacar el máximo provecho a la venta de mercancías a través de Amazon.com tales como libros electrónicos, juegos y aplicaciones.

Esta es la aproximación que el CEO de Amazon, Jeff Bezos, ha tomado respecto a sus computadores tableta, describiéndolos como una plataforma de venta, mas que como un generador de utilidad en si mismo.

Un teléfono inteligente pondría presiones adicionales sobre los comerciantes tradicionales, al facilitar las compras en linea de mercancías que están en el comercio tradicional, donde Amazon ha animado a los consumidores a experimentar con la mercancía en el almacén y después comprar el producto en linea, una práctica que se llama "showrooming" . Amazon no hizo comentarios.

Amazon también está persiguiendo a Apple en otra área: las tabletas. La última versión de Kindle Fire ha generado gran movimiento y excelentes comentarios. Es de esperar que Amazon lance una actualización de bajo costo el año entrante, que profundizaría entre sus clientes la experiencia del ecosistema Amazon.                                                                

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