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Opinión

  • | 2006/11/22 00:00

    Recordando a Friedman

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El pasado 16 de Noviembre murió Milton Friedman, el economista más influyente de la edad contemporánea, después de Smith, Ricardo, y Keynes.

Hijo de judíos inmigrantes provenientes de Bessarabia, perteneciente a la monarquía del Danubio, hoy Moldavia. Después de la muerte de su padre, con apenas 15 años, debió ocuparse de su propio sustento. Se financió con un estipendio sus estudios de economía en la Universidad Rutgers, de New Jersey, y posteriormente el Postgrado en la Universidad de Chicago, en la que permaneció hasta su jubilación como profesor en el año 1977.

Paralelo a su actividad como profesor universitario trabajó para el National Bureau of Economic Reserarch, en el US Treasury Department como consultor para la realización del Plan Marshall y a partir de 1960 como asesor político del gobierno para asuntos interiores y exteriores.

Friedamn remozo la economía, y le devolvió ilusiones y esperanzas perdidas a una ciencia derrotada por la concentración de la riqueza, el desempleo, la pobreza, y la estanflación.

Con sus teorías suficientemente probadas le recordó al mundo que el progreso y el avance económico de la sociedad no tiene limite; el limite, malamente lo imponen los hombres de estado, que no están preparados para asumir grandes responsabilidades y desafíos.

Su teoría de la intervención monetaria, consistente en detener la inflación mediante la regulación de la oferta monetaria a una tasa constante, le permitió a la humanidad detener su empobrecimiento como consecuencia del encarecimiento de los precios y la perdida gradual de la capacidad de compra de los salarios.

Friedman, caracterizado demócrata “leseferiano” y libertario, desde su cátedra en la Universidad de Chicago, y por medio de sus columnas de prensa, denunció el rotundo fracaso del proteccionismo y su responsabilidad como causante directo de las desigualdades sociales y económicas que hoy averguenzan al mundo.

Con su trabajo prolijo y sistemático, sostuvo y probó hasta la saciedad, las bondades inequívocas de la libertad de mercado, y la necesidad impostergable de crear un marco legal justo para que en él pueda prosperar el libre intercambio.

Para Friedman la inserción de las naciones pobres al escenario de la economía global, no es una alternativa opcional, sino un imperativo categórico para promover progreso y acortar distancias frente a las economías industrializadas.

Friedamn fustigo con vehemencia el proteccionismo del estado en favor de los sectores solventes de la economía en perjuicio de los intereses de la comunidad. Para Friedman es inadmisible que los estados, engañosamente, y valiéndose de la supuesta defensa de los intereses nacionales, antepongan al bienestar de los consumidores, los intereses de los productores.

Solo hay progreso, cuando hay aumento del consumo general a una tasa de inflación moderada. Para ello, los gobiernos deben ser visionarios y prospectivos; austeros en el gasto y solventes en la inversión; respetuosos de la iniciativa privada y garantes del libre mercado; prudentes en el cobro de tributos y animadores del crecimiento de la demanda. De no ser así, solo habrá estancamiento o retroceso, afirmaba Friedman.

A su consejo sabio muchos gobernantes apelaron en busca de estrategias económicas de gobierno. Margaret Thatcher y Ronald Reagan se valieron de su esclarecida visión, lo que probablemente los eximio de ser confrontados por el manejo de sus políticas económicas. Friedman asesoró a Chile en la estructuración del modelo que tanto auge económico le ha dado a la nación austral.

La partida de Friedman deja un hondo vacío en las ciencias económicas y evidencia la escasa repercusión practica que han tenido las teorías de los economistas contemporáneos distinguidos con el Premio Nóbel.

Milton Friedman, padre del monetarismo y defensor irreductible de la internacionalización de la economía, lego a las nuevas generaciones alternativas para combatir la pauperización de la sociedad a expensas del fortalecimiento fiscal de estados incapaces de hacer cierta la esperanza del progreso.

*Consultor Jurídico y Corporativo.
Profesor de Derecho Financiero Universidad Javeriana y Universidad del Valle.


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