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Opinión

  • | 2014/03/13 00:00

    Urge reformar el régimen minero

    La locomotora minera está generando millonarias utilidades para las multinacionales y pírricas ganancias para la nación. Sus exenciones tributarias han costado más de $8,8 billones.

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Más allá de las compensaciones que alista el gobierno para resarcir a las regiones mineras que perdieron parte de los recursos que recibían por concepto de regalías con la reforma vigente, tema del que habló ampliamente el ministro de Minas, Amylkar Acosta Medina, en la entrevista que concedió a El Tiempo (2-3-2014), la verdad es que en Colombia lo que hace falta es una reforma estructural del régimen minero. 

Se requiere de una reforma que frene el desangre de las finanzas públicas con las millonarias exenciones tributarias que el Estado le otorga a las multinacionales mineras. Parte de los millonarios recursos que recupere el Estado por este concepto, se pondrían destinar a la redistribución de la riqueza y en el fomento del desarrollo de las zonas mineras de las comunidades negras y los resguardos indígenas. 

Una reforma que contemple, además de las inversiones que tienen que hacer las empresas mineras por las licencias sociales, un cambio en el sistema de regalías para que las comunidades negras organizadas y los resguardos indígenas reciban regalías directas por las explotaciones mineras que se realicen en sus territorios. Un mecanismo estatal para compensar y resarcir los daños ambientales en sus ecosistemas y sus riquezas biológicas.

La adopción de un cambio en el sistema de regalías, en beneficio de las comunidades negras e indígenas se puede constituir en un paso determinante para solucionar el polémico tema de las consultas previas.  Ahora, si bien la locomotora minero-energética avanza como una fuente importante de financiamiento del presupuesto nacional, para nadie es un secreto que está generando millonarias utilidades para las empresas mineras y pírricas ganancias para la nación.

Las exenciones tributarias concedidas a las multinacionales mineras en los últimos años le han costado al Estado más de $8,8 billones. Por ejemplo, entre el 2005 y el 2010, las empresas mineras sólo le pagaron a la nación la pírrica suma de $ 880.000 millones de impuesto de renta. En cambio, obtuvieron descuentos y exenciones tributarias por $ 1,78 billones. En el caso del oro, el 50 % del mineral que se extrae no paga impuesto de renta, en cuento al carbón las deducciones que reciben las empresas carboneras superan los $2,1 billones anuales y en el caso del níquel, Cerro Matoso paga escasamente el 12 % de lo que explota, entre tanto sus ganancias superan los 900 millones de dólares anuales y únicamente paga de regalías $ 100 millones anuales. 

Mientras países como Brasil, Chile, Argentina, Perú, Chile y Bolivia han aumentado los impuestos para incrementar la renta minera, en Colombia se han ampliado las exoneraciones tributarias a favor de las multinacionales mineras. 

En el estudio ‘Cálculo del indicador económico Government Take para el sector minero en Colombia’, elaborado para la Unidad de Planeación Minero Energética por la Universidad de los Andes, revela que el nivel de Government Take (GT) en el sector minero en Colombia es del 22 %. Es decir que por cada $ 100 pesos producidos por la minería en el país, el Estado solo recibe 22.

Un panel de expertos de organizaciones europeas que se dedicó a estudiar los privilegios tributarios que obtienen las empresas mineras en Colombia, concluyó que la política minera colombiana ha tenido consecuencias negativas para las finanzas del país porque se han perdido en los últimos años varios billones de pesos por concepto de exoneraciones de impuestos a las multinacionales. Sin embargo, los gremios de las grandes empresas mineras alegan que nuestra carga tributaria es alta y que somos un país poco atractivo para los grandes inversionistas mineros. 

Pero contrario a esa postura del gremio minero, somos uno de los países latinoamericanos que más gabelas tributarias conceden a las multinacionales mineras. Por eso han surgido desde hace décadas y ahora con mayor vehemencia voces que recomiendan reformar el régimen minero. Una de las instituciones que han planteado un cambio en el régimen minero ha sido la Contraloría al proponer la creación de un sistema de regalías, cuyas tarifas crezcan atadas al incremento de los precios internacionales de los minerales.  

También lo han hecho expertos como Guillermo Rudas Lleras, quien plantea que urge reformar el régimen fiscal que regula la minería y el sistema de cobro de regalías, además de la adopción de un régimen garantice una participación más equitativa del Estado en las bonanzas mineras. Otras organizaciones como Punto Medio, una corporación que reúne a varios expertos en minería ha denunciado las manipulaciones que hacen gran parte de estas empresas de los precios de ventas para reducir los pagos de impuestos de rentas y regalías. En conclusión: urge reformar el régimen minero colombiano.

En Twitter: @j15mosquera
jemosquera@une.net.co
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