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| 3/31/2011 12:00:00 AM

Comercio y seguridad, temas clave del encuentro Santos-Chávez

Este viernes, el mandatario venezolano se reunirá con su homólogo colombiano en Cartagena. Es la tercera cita desde el restablecimiento de las relaciones en agosto del 2010.

A los presidentes de Colombia, Juan Manuel Santos, y Venezuela, Hugo Chávez, les corresponde ahora pasar de los abrazos a temas más candentes: reactivar un comercio que sigue alicaído y hablar sobre la seguridad.
 
La cita el viernes en Cartagena será la tercera desde cuando ambos mandatarios se encontraron en agosto, también en Colombia, para anunciar el restablecimiento de relaciones diplomáticas, rotas un mes antes por Caracas.
 
Los vínculos con el gobierno de Álvaro Uribe se deterioraron a lo largo de más de dos años en medio de recriminaciones mutuas por temas que van desde un supuesto apoyo del gobierno venezolano a la guerrilla, a sospechas de un creciente narcotráfico.
 
Con la reanudación de los canales diplomáticos y los compromisos verbales de ambos lados de solidificar su relación, analistas y representantes empresariales manifestaron que ahora se debe empezar a tratar asuntos más candentes como el de la seguridad fronteriza, el narcotráfico y si se recuperará el robusto comercio de hace unos años, cuando superó 6.000 millones de dólares anuales.
 
Funcionarios del gobierno Santos dijeron que los presidentes tienen previsto firmar un acuerdo antidrogas para intercambio de datos de inteligencia y judicial, y destacaron que existen ahora "buenas líneas de comunicación", aunque esos contactos aún no llegan a los militares de los dos países.
 
Los dos mandatarios, que han admitido públicamente sus diferencias ideológicas, pero que las respetan, suelen reunirse a puerta cerrada. Allí pueden surgir temas extra en la agenda como la extradición del presunto narco venezolano Walid Makled. O tratar también asuntos internacionales como la crisis política en Libia, en la que Santos apoya una acción contra Muamar Gadafi, mientras que Chávez la condena.
 
En la agenda oficial está discutir los términos de una propuesta de acuerdo de complementación económica entre los dos países, según han dicho las Cancillerías en Bogotá y Caracas.
 
Venezuela se retiró en el 2006 de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), de la cual siguen siendo miembros Colombia, Bolivia, Ecuador y Perú.
 
Como las obligaciones de Venezuela con la Comunidad expiran a mediados de abril, los productos colombianos que entraban al vecino país sin pagar aranceles -en virtud de los acuerdos de Caracas con la CAN- deberán comenzar a hacerlo. Por ello, el acuerdo de comercio es clave.
 
Pero "no sabemos qué es lo que hay en ese acuerdo y no sabemos bajo qué condiciones se firmaría", dijo Daniel Montealegre, presidente de la junta directiva de la Cámara de Integración Económica Venezolano-volombiana (CAVECOL), en Caracas.
 
Las exportaciones totales de Colombia a Venezuela, que comparten una frontera de más de 2.000 kilómetros, fueron de unos 6.000 millones de dólares en el 2008, bajaron a unos 4.000 millones de dólares en el 2009 y descendieron a unos 1.500 millones el año pasado en medio de las dificultades políticas.
 
A pesar del arreglo diplomático, "el intercambio comercial entre Colombia y Venezuela se sigue deteriorando, tenemos una caída de aproximadamente 20 por ciento" solo en enero pasado comparado con el mismo mes del 2010, dijo Magdalena Pardo, presidenta de la Cámara de Comercio Colombo-venezolana, en Bogotá.
 
Las exportaciones colombianas a Venezuela en enero del 2010 fueron de 95,8 millones de dólares, mientras en enero pasado fueron de 76,7 millones de dólares, según datos del DANE.
 
Y aun con la queja de los empresarios, para Sandra Borda, profesora de relaciones internacionales en la Universidad de Los Andes, ese era y es un asunto "fácil, si usted lo compara con el problema de seguridad".
 
Ahora hay que "empezar a lidiar con los problemas de la seguridad en la zona fronteriza y de comprometer a Chávez en la pelea que está dando el gobierno colombiano contra las FARC", dijo Borda.
 
El ministro de Defensa colombiano, Rodrigo Rivera, reconoció que ahora "hay muy buenas líneas de comunicación para cooperar" entre los dos países. Y "en el acuerdo antinarcóticos también figura un entrenamiento", agregó Rivera, aunque no ofreció detalles si se trataría de brindar entrenamiento a uniformados venezolanos.
 
Por su parte, el comandante de las fuerzas militares de Colombia, almirante Édgar Cely, aseguró que el restablecimiento de los contactos hasta ahora ha sido a nivel político. Y agregó que a nivel militar no han tenido reuniones.
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