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| 2/2/2015 10:00:00 AM

La aplicación que lo ayuda a seleccionar a sus amigos

Podemos contar los pasos, las pulsaciones, las calorías, ¿pero podemos también cuantificar cuánto queremos a un amigo?

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BBC
Eso es exactamente lo que propone una nueva app: dejar en manos de un algoritmo la valoración y la elección de tus amistades.

Se llama pplkpr (léase people keeper, algo así como "guardián social" en español) y se sincroniza con una pulsera que mide tu ritmo cardíaco para registrar cómo te sientes cada vez que te encuentras con un amigo o familiar.

Además de los datos de la pulsera, que observa si tienes picos de estrés o de excitación, también utiliza información que se introduce manualmente al responder un cuestionario.

Con el tiempo, la aplicación aprende cada vez más sobre sus emociones y cómo le afectan las personas que frecuentas.

Así, el algoritmo busca patrones entre sus relaciones y determina qué personas tienen un impacto positivo en su vida y cuáles no.

Un algoritmo sentimental

La idea de que un cálculo controle nuestras decisiones emocionales puede dar escalofríos. Sin embargo, es algo que en un punto ya hemos aceptado: por ejemplo, los sitios de citas en internet usan algoritmos para decidir quién nos puede atraer, aunque el usuario tiene la última palabra.

Según los datos que va recogiendo, la aplicación redacta mensajes de texto, agenda citas con las personas que "te convienen" o borra de tu teléfono los contactos que considera tóxicos.

Básicamente, le dice con quién debe pasar más tiempo y a quién debe alejar de su vida. Sus creadores, los artistas Lauren McCarthy y Kyle McDonald la desarrollaron a través de una prueba de una semana con ocho estudiantes en la Universidad Carnegie Mellon, en Estados Unidos.

"Muchas de las decisiones que toma (la app) son cosas que a uno le costaría decidir, y tener algo externo que lo haga por ti puede ser un alivio o a veces puede ayudar a elegir", le explicó McDonald al sitio especializado Mashable.

Arte y crítica

McCarthy y McDonald aclaran que no están promoviendo las relaciones controladas por un algoritmo.

Muchas de las decisiones que toma (la app) son cosas que a uno le costaría decidir, y tener algo externo que lo haga por usted puede ser un alivio o a veces puede ayudar a elegir

Por eso, dicen, pplkpr es a la vez una aplicación perfectamente funcional basada en investigaciones científicas y un proyecto de arte provocador.

Al fin y al cabo, ¿cuán descabellado es imaginar una realidad en la que se tome en serio a los algoritmos para entender lo que uno siente?

Sin embargo, de forma crítica o no, la app está allí –de momento solo disponible para sistemas operativos iOS– lista para hacerse cargo de sus relaciones.

El riesgo potencial es que a base de cálculos olvidemos la esencia y el encanto de las relaciones humanas, que a veces son conflictivas, confusas y desordenadas, pero siempre fascinantes.
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