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| 1/30/2014 10:02:46 PM

Virus informáticos: una amenaza seria contra la tecnología médica

Un grupo de expertos de la salud en Estados Unidos advirtió que equipos médicos de alto riesgo están infectados por virus informáticos y programas malignos.


Temen que las infecciones puedan ser tan severas que afecten incluso a los pacientes.

La culpa de las vulnerabilidades es de sistemas de computación obsoletos, que no pudieron ser cambiados, según los analistas.

Se informó que un hospital en Estados Unidos ha estado eliminando virus de hasta dos máquinas por semana.

Las advertencias se produjeron como parte de una discusión en Washington, Estados Unidos, y fueron recopiladas por la publicación Technology Review del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Poca actualización

Mark Olsen, alto funcionario de seguridad de la información en el Beth Israel Deaconess Medical Center, en Boston, dijo que el hospital tiene 664 piezas de equipos médicos que funcionan con versiones viejas de Windows.

Esto significa que los equipos se ven afectados por fallas que en versiones posteriores de Windows ya están solucionadas.

Kevin Fu, un experto en tecnología médica, explica que las máquinas no fueron actualizadas porque había temores de que una renovación violaría las regulaciones de la Administración Federal de Alimentos y Drogas (FDA, por sus siglas en inglés).

La FDA aprueba el uso de cierta tecnología tras comprobar su seguridad, más no su invulnerabilidad, es decir que no se considera cualquier exposición potencial a ciberamenazas.

"Daños colaterales"

Acostumbrados a estos virus, ahora los médicos también tienen que preocuparse de los informáticos.

"Me parece alucinante", le dijo Fu a Technology Review.

"Los programas malignos convencionales están descontrolados en los hospitales porque los dispositivos médicos usan sistemas operativos vulnerables. A un hospital le quedan pocos recursos cuando un fabricante se rehúsa a permitir actualizaciones (del sistema operativo) o parches de seguridad".

El panel estuvo de acuerdo con que también hay temores de que los dispositivos médicos puedan terminar siendo parte de los llamados botnets o grandes redes de computadores interceptados que se usan con frecuencia para enviar correo no deseado.

"Imagine que uno tiene un monitor cardiaco que utiliza Windows y resulta infectado por un virus informático, por lo que se vuelve más lento".

"Esta lentitud del computador puede causar que el dispositivo no capte una lectura del sensor. Definitivamente lleva a arquear las cejas. ¿Quién está revisando esto?".

El autor se pregunta que pasaría si un virus informático causa que un monitor cardiaco falle en sus lecturas.

Él dijo que no hay evidencia todavía de que los programas malignos o malware estén alcanzando los equipos médicos como resultado de un ataque criminal.
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