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| 11/30/2012 12:00:00 AM

34 millones de personas en el mundo tienen VIH y la mitad no lo sabe

Los casos de contagio de sida se redujeron un 21 por ciento, pero la cifra de infectados se disparó por la menor tasa de mortalidad. En 2010, hubo 1,8 millones de fallecidos víctimas del virus.

Aunque es menos mortal gracias a las terapias antirretrovirales, el VIH todavía es un epidemia mundial. En la jornada de celebración del Día Mundial de la Lucha contra el Sida, el Programa Conjunto de la ONU para el VIH/SIDA (ONUSIDA) divulgó su informe anual en el que se destaca que el continente más afectado es África.

En la actualidad, 8 millones de personas reciben tratamiento antirretroviral, lo que significa que hoy más que nunca los pacientes reciben ayuda para tener vidas más prolongadas, más saludables y más productivas.

Desde 1995, estos tratamientos han salvado la vida de 14 millones de personas en países de bajos y medianos ingresos.

Sin embargo, las cifras de personas con VIH a nivel mundial siguen reflejando una grave epidemia, con un total de 34 millones de personas con VIH, de los cuales solo un 50 por ciento es consciente del virus, según informó la organización.

El 69 por ciento de los portadores del VIH (virus de inmunodeficiencia humana), 23,5 millones, vive en África subsahariana, donde 3,1 millones de niños (el 94 por ciento del total mundial) están infectados.

Pese a lo dramático de estas cifras, esta región también ha visto una importante disminución de los fallecimientos relacionados con el sida, un 32 por ciento entre 2005 y 2011, año en que fallecieron 1,2 millones de personas.

Y es que gracias a las inversiones en terapias antirretrovirales el número de muertes anuales por esta enfermedad ha descendido y ha pasado de 2,2 millones en 2005 a 1,7 millones en 2011.

Solo en los dos últimos años el acceso a los tratamientos contra el virus VIH se ha incrementado en un 63 por ciento en todo el mundo.

En la actualidad, 8 millones de personas reciben tratamiento antirretroviral, lo que significa que hay más enfermos que nunca que reciben ayuda para vivir vidas más prolongadas, más saludables y más productivas, según ONUSIDA.

En América Latina, donde la epidemia del sida, que afecta a 1,4 millones de personas, se encuentra en una fase "estable", las investigaciones también revelan un leve descenso de casos de nuevos infectados.

Latinoamérica se mantiene como la región entre las de ingresos medios y bajos con la mayor cobertura de tratamiento para portadores del VIH, con una tasa del 68 por ciento frente a una media mundial del 54 por ciento, según ONUSIDA.

Además, las muertes relacionadas con el sida también cayeron en América Latina y el Caribe un 10 por ciento entre 2005 y el año pasado.

En el Caribe la prevalencia del VIH alcanza el 1 por ciento, superior a cualquier otra región del mundo excepto África subsahariana, aunque la epidemia es relativamente pequeña y el número de personas con el virus se ha mantenido relativamente bajo (230.000) y apenas ha variado desde finales de la década de 1990.

Otros éxitos importantes son los de Perú y México, donde ha descendido el número de muertes por sida en un 55 y en un 27 por ciento, respectivamente.

Por el contrario, en Europa del este y Asia central (con 1,4 millones de portadores del VIH), y en Oriente Medio y el norte de África hubo "preocupantes incrementos en la mortalidad relacionada con el sida", con porcentajes de entre el 17 y el 21 por ciento.

Por grupos, la infección por VIH es sistemáticamente superior entre quienes se dedican a la prostitución (en torno a un 23 por ciento de infectados) y entre quienes consumen droga (con una prevalencia 22 veces superior a la de la población general).

Pero la situación también es preocupante en los niños ya que menos de un tercio de los que conviven con el VIH reciben tratamiento antirretroviral lo que impide alcanzar el objetivo de lograr una generación sin sida, según denunció Unicef.

No obstante, Unicef destacó el "excepcional" logro conseguido en los últimos años, en los que se ha registrado un descenso del 24 por ciento de las nuevas infecciones en niños: de las 430.000 confirmadas en 2009 a las 330.000 en 2011.

Pese a todo, los responsables de ONUSIDA aseguraron que por primera vez, las inversiones nacionales han superado las donaciones globales para el sida, pasando de 3.900 millones de dólares anuales en 2005 a casi 8.600 millones en 2011.

Con información de EFE

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