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| 10/21/2014 12:00:00 AM

Países latinos se unen contra el ébola

Cuba envió a 165 profesionales de la salud a África Occidental y Colombia aportó fondos a la ONU para combatir la epidemia.

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BBC
Cuba es el país que más doctores ha enviado a África para combatir el ébola. Colombia fue el primero en aportar fondos al fondo flexible creado por Naciones Unidas para combatir la epidemia.

Y el hecho de que dos países latinoamericanos estuvieran entre los primeros en responder a la que los expertos califican como la emergencia médica más seria de los tiempos modernos ha sido motivo de orgullo para la región.

Pero también ha sido empleado como ejemplo de la deficiente respuesta de la comunidad internacional a la epidemia.

"Países mucho más grandes que Cuba no han contribuido tanto como Cuba", se quejó la semana pasada un portavoz del Departamento de Estado estadounidense.

Y en su llamado a juntar esfuerzos contra la enfermedad, la contribución cubana también fue destacada por el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, mientras que el solitario desembolso de US$100.000 por parte de Colombia fue usado por la ONU para presionar por una respuesta más rápida.

Pero, ¿qué más está haciendo América Latina en la lucha mundial contra el ébola?

Cuba a la cabeza

La respuesta es un poco de todo, aunque por el momento la mayoría parece concentrada en tomar las medidas que impidan la llegada de la enfermedad al continente.

Sin embargo, ninguno puede comparar su contribución con la de Cuba, que ya envió 165 trabajadores de la salud –63 doctores y 102 enfermeros– a África Occidental, y tiene planeado enviar 300 más en las próximas semanas y meses.

"La contribución de Cuba a la lucha contra el ébola está bien documentada. Pero la nación caribeña de sólo 11 millones de habitantes no lo está haciendo a cambio de felicitaciones de Washington", explicó el corresponsal de BBC Mundo en La Habana, Will Grant.

"El país comunista tiene una larga y distinguida tradición de asistencia humanitaria para África, especialmente en casos de emergencia," recordó Grant.

"Y desde hace algunos años cuenta con un equipo médico de respuesta rápida que puede enviar a atender crisis por todo el mundo", destacó, además de recordar que dicho equipo atendió la epidemia de cólera que se desató en Haití luego del terremoto del 2010.
Jorge Pérez, jefe del instituto cubano de Medicina Tropical, en el campo de entrenamiento para médicos cubanos que van a ir a África a combatir el ébola
Campos de entrenamiento para el personal médico en Cuba que irá a Liberia, Guinea y Sierra Leon. (BBC)
Brasil: dinero, equipo y alimentos


Brasil, por su parte, hasta el momento no ha enviado profesionales de la salud al continente africano, pero sí equipamiento médico a Guinea, Sierra Leona y Liberia, los países más afectados por la epidemia.

Para empezar, la nación sudamericana ya envió 14 kits de medicamentos e insumos médicos, cada uno con la capacidad de atender a 500 personas por tres meses. Y tiene previsto enviar otros diez próximamente.

La semana pasada, el gobierno brasileño también anunció el envío de ayuda humanitaria en alimentos por 13,5 millones de reales (unos US$5,5 millones), básicamente arroz y frijoles que serían canalizados a través del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU.

Brasil también le hizo una donación de un millón de reales (aproximadamente US$408.000) a la organización Mundial de la Salud (OMS).

El monto de esta donación generó polémica. Fue criticado a comienzos de mes por ONG que notaron que era significativamente menor a lo aportado por otros BRICs (China: US$36 millones, India: US$12 millones, Sudáfrica: US$3 millones).

Medios brasileños también informaron a inicios de octubre que la presidenta Dilma Rousseff quería contribuir también con materiales como ambulancias, helicópteros y generadores, lo cual de paso ayudaría a la industria local.

"Pero hasta ahora no he visto que eso se haya concretado y ya en ese momento surgieron voces advirtiendo sobre los problemas y costos de hacer llegar ese tipo de ayuda a Sierra Leona y Libera en las circunstancias actuales", dijo.
Kits médicos enviados por Brasil a los países afectados por la epidemia de ébola
Los kits de emergencia enviados por Brasil sirven para atender a 500 personas por tres meses. (Presidencia de Brasil)

Cono Sur: insumos y dinero

Por lo demás, ayuda humanitaria de tipo médico también fue enviada por Argentina a Sierra Leona a comienzos de octubre.

La ayuda fue canalizada a través de Cascos Blancos, un organismo dependiente de la Cancillería que diseña y ejecuta la asistencia humanitaria internacional.

"La carga, que ya arribó a destino, incluyó sueros, sales de rehidratación oral, kits de bioseguridad (barbijos, protectores oculares, batas no estériles, botas), guantes de látex, jabón y cepillos de mano y medicamentos", indicaron desde Cascos Blancos a través de un comunicado de prensa.

Chile ya se comprometió a entregar ayuda financiera para combatir el ébola en el marco de Naciones Unidas, aunque el monto no ha sido revelado por el momento.

"Ya hemos pensado en montos concretos pero quisiera no difundirlos, porque algunos van a pensar que es mucho y otros van a pensar que es poco", explicó el ministro de Relaciones Exteriores chileno, Heraldo Muñoz.

"Pero Chile va a hacer una contribución financiera significativa para nosotros, aunque quizás no para otros países que son potencias", añadió el funcionario chileno.
Llamado a contribuir en la lucha contra el ébola
La OMS admitió no haber respondido adecuadamente ante la epidemia. (AP)
Región Andina: metálico


Metálico también fue la forma que encontró Venezuela para apoyar la lucha mundial contra el ébola.

Las autoridades del país aseguraron haber entregado la semana pasada US$5 millones al Fondo Internacional contra el Ébola creado por la ONU.

Asimismo, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, jugó un papel destacado en la recién concluida "cumbre extraordinaria" sobre el ébola convocada por la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), en la que, entre otras cosas ,se acordó "continuar colaborando con los países de África afectados por la epidemia".

La cumbre, celebrada el pasado 20 de octubre en La Habana, fue también el primer gran esfuerzo de coordinación regional frente a la amenaza del ébola y será seguida por otras reuniones para coordinar medidas de prevención e intercambiar experiencias, además de esfuerzos a nivel de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe, CELAC.

Colombia, por su parte, contribuye con la mencionada donación de US$100.000 para el fondo de la ONU.

El gobierno de Ecuador informó haber iniciado contactos con sus similares de Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona "a fin de coordinar una posible asistencia para contribuir a erradicar la epidemia".

Mientras que México, hasta el momento, no ha ofrecido ayuda internacional, ni en dinero, implementos o médicos.
Los presidentes del ALBA en la cumbre extraordinaria sobre el ébola
La cumbre del ALBA, celebrada en La Habana, es el primer gran esfuerzo de coordinación regional frente a la amenaza del ébola. (AP)
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