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| 9/30/2011 12:00:00 AM

Anuncian la creación del "plástico perfecto"

Investigadores de universidades británicas aseguran haber resuelto un problema que les permite crear el "plástico perfecto".

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BBC
Científicos e Ingenieros de las universidades de Leeds y Durham aseveran que la nueva tecnología revolucionará la manera en que se fabrican los productos plásticos y también su reciclado.
 
Los plásticos son sustancias químicas sintéticas denominados polímeros, de estructura macromolecular, que pueden ser moldeadas mediante calor o presión.
 
El doctor Daniel Read, de la Facultad de Matemáticas de la Universidad de Leeds, quien dirigió la investigación, dijo: "Los plásticos son utilizados por todo el mundo, todos los días, pero hasta ahora su producción se ha basado en conjeturas", o pruebas de ensayo y error.
 
En conversación con BBC Mundo, Read explicó: "Controlar cuán bien y cuán fácilmente se desarrolla la producción de un producto plástico es difícil en estos momentos, por lo que se necesita un proceso muy estable y que no sea difícil de manejar para evitar errores".
 
La nueva tecnología se basa en un proyecto de procesamiento de polímeros a microescala, que con modelos matemáticos predice, sin necesidad del "ensayo y error", las características exactas que tendrá el plástico, como la flexibilidad.
 
Por esa razón se podrán conseguir en el laboratorio "polímeros perfectos" más adaptables a las necesidades particulares de cada producto y más fáciles de reciclar.
 
El nuevo método podría ahorrar a la industria tiempo, energía y dinero.
 
El Proyecto de Procesamiento de Polímeros a Microescala forma parte de una colaboración entre académicos y expertos de la industria que han pasado 10 años estudiando la manera de construir mejores "macromoléculas".

Biodegradables
 
"Este avance significa que los nuevos plásticos pueden ser creado de manera más eficiente y con un uso específico en mente, con beneficios para la industria y el medio ambiente", en palabras de Read.
 
En cuanto al ambiente, "ahora será más fácil incorporar materiales de fuentes sostenibles y renovables" en el proceso de producción de objetos de plástico biodegradable.
 
Entretanto, el profesor Tom McLeish, quien trabajó con la Universidad de Leeds y ahora es vicerrector de Investigación de la Universidad de Durham, dijo: "Esta nueva ciencia ofrece a la industria un conjunto de herramientas para que los materiales salgan al mercado más rápidamente y más eficientemente".
 
McLeish agregó que "al cambiar dos o tres números en el código de computadora podemos adaptar el proceso de creación de las fuentes de los nuevos biopolímeros" y de manera intencionada crear de plásticos renovables.
 
Los resultados de la investigación se publican en la revista especializada Science.
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