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| 1/29/2014 12:00:00 AM

Australia se prepara para matanza de tiburones

El plan busca proteger la vida de los nadadores, pero expertos aseguran que la estrategia afectará al ecosistema.

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DW
Hace cinco años, Paul de Gelder perdió una mano y una pierna en un ataque de tiburón. El clavadista de la Marina nadaba de espaldas cerca del puerto de Sydney (Australia) cuando un tiburón mordió su muslo y lo sacudió como si fuera una muñeca de trapo.

“Antes de ser atacado le tenía pavor a los tiburones”, dice. “Es el profundo miedo de ser comido por un tiburón estando aún vivo”. Pero a pesar de su lamentable encuentro, Gelder ha protestado en contra del plan del gobierno australiano para matar tiburones.

Para llevar a cabo el proyecto, que fue aprobado la semana pasada, el Ejecutivo contrató a pescadores profesionales para hacer pesca de palangre, capturar y sacrificar a todo tiburón que tenga más de tres metros de longitud. Este tipo de pesca consiste en un cordel largo y grueso del cual penden ramales con anzuelos en sus extremos. Las redes se colocan a un metro de distancia de la orilla de cada playa que se considere peligrosa y permanecerán ahí hasta el 30 de abril de este año.

El gobierno ha dicho que el único objetivo de la operación es proteger al público y a la industria del turismo de los ataques de tiburones, ya que en los dos años últimos años ocurrieron siete ataques faltales en la región. El más reciente de ellos ocurrió en noviembre de 2013, cuando el surfista Chris Boyd murió al ser atacado en la ciudad de Perth.


Paul Gelder sobrevivió a un ataque de tiburón en el 2009. Foto: D.W.

“Estas medidas definitivamente evitarán que los ataques sucedan”, le dijo Gelder a Deutsche Welle. “Pero el tiburón blanco está en peligro de extinción. Y el primer ministro ha decidido sacrificar a tantos como pueda. No tiene sentido”.

En la opinión del primer ministro de Australia Occidental, Colin Barnett, el plan tiene sentido, pues representa la opinión del pueblo. “Yo sé que la mayoría de los australianos occidentales que ama ir al mar –clavadistas, surfistas, nadadores y familias– quiere mayor protección contra tiburones”, dijo al anunciar la operación.

Además, el plan es apoyado por el experto en surf de Perth, Gary McCormick, quien practica el deporte desde hace más de cinco años y asegura que cada vez es más común ver tiburones en el agua.

“Algunos de mis amigos han muerto por ataques de tiburón. Las personas han practicado el surf por décadas aquí y de pronto han comenzado a ver aletas blancas nadando hacia ellos. Algunos desgraciadamente no las ven a tiempo y pagan el precio”, dice.

McCormick asegura que el incremento en la población de ballenas y focas ha atraído grandes grupos de tiburones blancos a las orillas del mar. Por esto espera que la ejecución del nuevo plan del gobierno pueda reducir el riesgo al que se exponen los surfistas. “Este no es un problema aislado. Vamos a seguir perdiendo surfistas y nuestro estado va a adquirir la reputación de mal lugar para surfear”.

El plan de la matanza de tiburones ha llamado la atención de los medios en el mundo y ha provocado debates dentro del país. A principios de enero de este año, miles de personas se reunieron para protestar contra la operación en la playa de la ciudad de Perth.


Manifestantes sostienen carteles con consignas como: "S.O.S. salven a nuestros tiburones" y "detengan la matanza, o los libros de la historia dirán que (Colin) Barnett mató el océano". Foto: A.P.

A disparos

La operación recibió luz verde por parte del ministro federal de Medio Ambiente, Greg Hunt. Que haya sido aceptado significa que el gobierno hizo una excepción a las leyes de medio ambiente que, por lo regular, protegen la vida de animales en peligro de extinción, como el tiburón blanco.

Construcción de barrera contra tiburones en Perth (Australia) el 25 de enero. Foto: Independent.co.uk.

El primer tiburón que murió resultado de esta medida recibió varios disparos en la costa occidental de Australia el pasado 28 de enero, a pesar de la feroz oposición de los ecologistas.

Se cree que el animal de tres metros era un tiburón tigre hembra que fue capturado en las líneas de cebo cerca de Dunsborough -al sur de Perth- y un pescador comercial contratado por el gobierno fue el encargado de dispararle en la cabeza cuatro veces a quemarropa.

Pero sacrificar a especies vulnerables tiene sus propios riesgos. William Robbins, biólogo y experto en fauna marina dice que la estrategia de la red con anzuelos podría incluso causar la muerte de tiburones que no significan un peligro para los humanos.

“Los tiburones blancos no se reproducen hasta haber cumplido los diez años de edad y cuando finalmente lo hacen, sólo tienen un par de crías. Entonces, el hecho de que sean eliminados podría afectar la población de tiburones blancos en general”, comenta Robbins.

Proteger a los humanos de ser atacados en el mar no implica necesariamente matar tiburones. Según William Robbins, existe un método exitoso en Brasil para los mismos propósitos y que consiste en capturarlos y soltarlos mar adentro, lo cual ha reducido los ataques en un 97 %.

Además, Robbins asegura que en vez de gastar los 4,41 millones de dólares que el gobierno ha pagado para llevar a cabo su operación, el dinero se podría emplear en educar e informar a la población acerca de los riesgos de ir al mar en horas de la noche.

“Los ataques de tiburón son una de esas cosas que provocan un miedo enorme en la gente. Pero sólo el año pasado murieron más personas en las playas por ahogo que por ataques de tiburón. Sólo es cuestión de poner las cosas en perspectiva”.

Para Paul Gelder, el ataque al que sobrevivió en el 2009 no es motivo suficente para olvidarse del mar y la probabilidad de ser mordido dos veces por un tiburón es muy reducida. “Ya no le tengo miedo a nada. El tiburón todavía tiene un lugar importante en nuestro ecosistema y nuestro mundo. Y tampoco es posible estar libre de peligro a todo tiempo y en todo lugar”.

El tiburón blanco es una especie en peligro de extinción. Foto: D.W.

D.W.
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