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| 3/7/2014 12:00:00 AM

Suéteres que salvan pingüinos bebés

Tejerle un suéter de lana a un pingüino bebé podría parecer innecesario, pero en algunos casos es cuestión de vida o muerte.

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BBC
Un suéter caliente puede evitar que aquellos pingüinos que tuvieron la mala suerte de toparse con un vertido de crudo mueran de frío y hambre.

De hecho, son tan importantes que grupos conservacionistas en Australia, Tasmania y Nueva Zelanda piden cada año a voluntarios de todo el mundo que sepan tejer y les ayuden a suministrar ropa caliente para estos animales, en especial para sus crías.

Cuando las plumas de un pingüino se embadurnan de petróleo, pierden su capacidad aislante. El agua penetra hasta la piel, les hace sentir mucho frío y pesan tanto que les cuesta nadar, cazar y alimentarse.

Foto: Skeinz.
Una de las mejores formas de evitar que estos pingüinos mueran es lavarlos.
Pero algunos grupos se observaron que muchos, sobre todo los más débiles y jóvenes, morían de frío o intoxicados antes de poder ser atendidos.

Los suéteres no sólo les mantienen lejos del frío, sino que evitan que se laman las plumas y mueran envenenados.

Voluntarios

El llamado Penguin Jumper Program (Programa de suéteres para pingüinos) para suministrar suéteres a los pingüinos empezó en el 2001, cuando un vertido de petróleo afectó a 438 pingüinos azules.

En aquella ocasión, fue tal la necesidad de ropa de lana a medida, que se hizo un llamado a voluntarios para la confección de las prendas.

Foto: BBC.
La respuesta fue masiva y recibieron cerca de 1.000 suéteres procedentes de todo el mundo. La entonces portavoz del Tasmania Conservation Trust, una de las organizaciones que participó en la convocatoria, comentó que los pingüinos no se ponen muy "felices" cuando les pones un suéter.

"Pero son necesarias para su propia protección", explicó. "Los suéteres evitan que los pájaros empiecen a acicalarse los unos a los otros y traguen el crudo tóxico cuando se lavan sus plumas".

Foto: AFP.
Una pequeña gran obra

La respueta del público ha sido tal, que desde entonces organizaciones como la Fundación para los Pingüinos de Phillip Island convocan concursos al mejor suéter de pingüino.

Para su elaboración, facilitan un patrón detallado sobre las medidas y forma adecuadas para estas criaturas.

Según dicen, gran parte de los suéteres que reciben son distribuidos en otras asociaciones conservacionistas, mientras que el excedente, o las prendas que no dan la talla, se venden para recaudar fondos.

Así que ya sabe, si le gusta tejer y le encantan los pingüinos, esta es la oportunidad de hacer una pequeña gran obra.

Foto: Phillip Island Foundation.

BBC Mundo.
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