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| 6/21/2009 12:00:00 AM

Brecha de género

Científicos ingleses encontraron un inexplicable riesgo mayor de cáncer en la población masculina.

¿Quiénes sufren más de cáncer: los hombres o las mujeres? Se hicieron esa pregunta David Forman y un grupo de colegas suyos en el National Cancer Intelligence Network. La mayoría creía que esta enfermedad atacaba por igual a unos y otros. Pero para estar seguros, tomaron las cifras de incidencia y muerte de cáncer entre 2006 y 2007 en hombres y mujeres en el Reino Unido. Encontraron que en general los hombres tienen 40 por ciento más de probabilidades que las mujeres de morir de esa enfermedad y 16 por ciento más de riesgo de desarrollarlo. Pero cuando los expertos excluyeron del estudio aquellos tumores que son específicos de cada género, el resultado fue aun mayor: los hombres tienen 60 por ciento más de probabilidades de desarrollar esta enfermedad y 70 por ciento más de riesgo de morir por ella. Sin embargo, los expertos no encontraron alguna razón biológica para explicar por qué el género masculino está más propenso al cáncer. Una hipótesis es que las mujeres se cuidan más. Ellas no sólo acuden periódicamente al médico -lo que ayuda a detectar los tumores en estadios tempranos y controlarlos a tiempo-, sino que además tienen un estilo de vida mucho más saludable que el de ellos. "Están menos pendientes de factores como fumar, tener barriga, tomar alcohol o una dieta desbalanceada, factores que contribuyen a la aparición de cáncer", explicó Alan White, presidente del Men's Health Forum, una organización especializada en la divulgación de la salud de jóvenes y hombres. El trabajo de Forman se dio a conocer la semana pasada durante la celebración de la semana nacional de la salud masculina. Otros sugieren que los hombres tienen menos tiempo de acudir a los servicios de salud, pero para otros se debe a que simplemente no les gusta pedir ayuda. Sin embargo, los expertos señalaron la necesidad de hacer más investigaciones para entender mejor esta diferencia. Por lo pronto, la noticia ha alertado a las comunidades científicas para desarrollar campañas más agresivas para prevenir las muertes por cáncer en el hombre. Se calcula que el 50 por ciento de los tumores se puede prevenir con cambios en el estilo de vida. "Lo preocupante es que ese mensaje está llegando a oídos sordos", dice Sara Oim, del Cancer Research UK.
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