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| 5/31/1999 12:00:00 AM

CAMBIO DE HABITO

Según los expertos dejar de fumar puede ayudar a prevenir varios tipos de cáncer.


LOS CIENTIFICOS han trabajado mucho para entender el mecanismo de acción de los factores
medioambientales en el desarrollo del cáncer y entre esos uno de los que más se ha investigado es el hábito de
fumar. Según un informe entregado el 10 de abril de 1998 por el National Cancer Institute en Bethesda,
Maryland, el tabaco es el causante de por lo menos un 30 por ciento de las muertes por cáncer. Ese reporte
también demostró el aumento en la incidencia de cáncer de seno en mujeres fumadoras. Así mismo indicó que
el fumador pasivo también podría desarrollar cáncer de pulmón, aunque aclará que un fumador activo tiene 15
veces más probabilidades de tener cáncer del pulmón que un no fumador. El mismo instituto in dico que aun se
esta en riesgo después de muchos años de haber dejado el cigarrillo debido a que el humo genera daños
permanentes en el ADN de las células de este órgano y estos daños están relacionados con el desarrollo de
tumores. Quienes han dejado el cigarrillo o cualquier otro producto del tabaco tienen un riesgo menor pero aún
presentan entre 1,4 y 4 veces más probabilidades de sufrir esta enfermedad que un no fumador. Fumar no solo
predispone al cáncer del pulmón. También aumenta el riesgo de tumores en la laringe, faringe, esófago, la
cavidad oral, el páncreas y la vejiga. Los especialistas en el tema consideran que, de acuerdo con estos
estudios, las personas tienen una opción clara para prevenir el cáncer y es no adquirir el hábito de fumar o
descartarlo por completo de sus vidas.
EN QUE VA LA PREVENCION
Tener una dieta baja en carnes rojas y grasas y alta en frutas y verduras previene contra el cáncer. Los
especialistas han encontrado sustancias en las uvas, el brocoli y el tomate que ayudan a neutralizar el efecto
negativo de muchas sustancias que producen cáncer. Según un estudio del Karmanos Cancer Institute en
Detroit, el licopene, presente en los tomates, mostró ser capaz de reducir el tamaño de los tumores en
hombres con cáncer de próstata.
LOS RAYOS ultravioletas del sol pueden causar cáncer en la piel. Por lo tanto, una manera de reducir ese
riesgo es evitar exposicion al sol durante horas.
EL CANCER del seno está relacionado con algunas hormonas. Recientemente se demostró que Tamoxifen,
bloquea el efecto del estrogeno y reduce las probabilidades de cáncer en mujeres con alto riesgo. Ahora se
estudia el Raloxifen, una droga que no tendría los potenciales efectos secundarios de Tamoxifen.
LOS ESTUDIOS han encontrado que hacer ejercicio regularmente ayuda a prevenir los cánceres de colon,
seno y pulmon.
LEE-JANE W. Lu, de la University of Texas Medical Branch, en Galveston, encontró que la soya ayuda a
controlar los niveles de estrógeno en las mujeres y por lo tanto podría proteger contra la rápida proliferación de
células del seno.
BRUCE TROK, director de epidemiologia molecular de Georgetown University Medical Center, en Washington
D.C., encontro que quienes toman vitamina A,c y E tienen menos probabilidad de tener mutaciones del gen
p53.

TEST GENETICOS
Un alto porcentaje de los casos de cáncer de seno y de ovario se deben a mutaciones heredadas en dos
genes, el BRCA1 o el BRCA2. Y las personas que las heredan tienen hasta un 85 por ciento la probabilidades
de desarrollar ese tipo de cáncer a lo largo de su vida. Existe una prueba genética para determinar esas
mutaciones, pero está es motivo de polémica en los círculos médicos debido a que, aun conociendo esa
predisposición, es muy poco lo que se puede hacer para prevenir la enfermedad.
Aún así, el saberlo puede llevar a la persona a examinarse con mayor regularidad o a tomar ciertas drogas que
de acuerdo con los últimos descubrimientos pueden reducir el riesgo de contraer el mal, como el Tamoxifen.
De alí que puede ser conveniente el que las pacientes con historias de cáncer de seno u ovario en la familia
hablen con su médico para discutir las ventajas y desventajas de la prueba.
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