Jueves, 18 de septiembre de 2014

| 2013/03/15 00:00

Científicos en Francia logran "cura funcional" del VIH

Afirman que uno de cada diez infectados pueden ser curados si se detecta tempranamente el contagio.

Los expertos deben averiguar las razones de fondo que permitieron una "cura funcional". Foto: SPL
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BBC

Científicos de Francia informaron que un tratamiento rápido de una infección de VIH podría ser suficiente para "curar funcionalmente" a uno de cada diez pacientes diagnosticados en una etapa temprana.

Los especialistas analizaron a 14 personas que pararon la terapia y que no mostraron señales de reaparición del virus que causa el sida.

Recientemente, investigadores estadounidenses anunciaron la cura de una bebé que fue tratada en una etapa temprana de la infección.

Sin embargo, la mayoría de la gente infectada con el VIH no descubre que tiene el virus hasta que es demasiado tarde.

Todos los pacientes del grupo, conocido como el "séquito Visconti", empezaron el tratamiento durante las diez primeras semanas de haberse infectado. A ellos les detectaron el virus a tiempo cuando acudieron al hospital aquejados de otras molestias y descubrieron que llevaban el VIH en la sangre.

En promedio, se sometieron a un tratamiento de antirretrovirales durante tres años y luego lo dejaron.

Los fármacos lograron mantener controlado el virus, pues no lo pueden erradicar de sus escondites del sistema inmune. Por eso se habla de cura funcional.

Una minoría

Normalmente, cuando se dejan de usar fármacos, el virus reaparece.

Esto no ocurrió con los pacientes Visconti, algunos de ellos han podido controlar los niveles de VIH por una década.

El doctor Asier Saez-Cirion, del instituto Pasteur de París, explicó: "La mayoría de los individuos que siguen el mismo tratamiento no pueden controlar la infección, pero hay una minoría que sí".

El experto agregó que entre el 5% y el 15% de los pacientes pueden lograr una cura funcional, lo que significa que ya no necesitan los fármacos, gracias a que atacaron el virus poco después de la infección.

"Todavía tienen VIH, no se trata de la erradicación del VIH, es una especie de remisión de la infección".

En el estudio, publicado en la revista científica PLoS Pathogens, se analizó lo que ocurrió con el sistema inmune de los pacientes.

El tratamiento temprano pudo haber limitado el número de escondites irrefutables de VIH que suelen formarse. No obstante, los investigadores señalaron que "no estaba claro" el motivo por el cual sólo algunos pacientes se curaron funcionalmente.

Tratamiento a tiempo

El especialista en enfermedades infecciosas de la escuela de Medicina de la Universidad de Cardiff en Reino Unido, Andrew Freedman, dijo que el hallazgo era "ciertamente interesante".

"La suposición es que empezaron el tratamiento muy temprano, cuando el virus todavía no se había esparcido a los depósitos a largo plazo y por eso funcionó".

"Si estará controlado para siempre o si sólo será por unos años y el virus reaparecerá, es algo que no sabemos".

Freedman advirtió que muchos pacientes son diagnosticados en una fase más tardía que las personas que participaron en la investigación.

Por su parte, Deborah Jack, quien dirige la Fundación Nacional del Sida en Reino Unido, dijo que estamos viviendo un tiempo "emocionante" en el progreso hacia una cura del VIH y que la clave radica en un tratamiento temprano.

"Esto sólo subraya la importancia de que la gente se haga pruebas y se le diagnostique temprano", agregó.

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