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| 2/4/2012 12:00:00 AM

Como un virus

Para nadie es un secreto que el mal de Alzheimer afecta la región del cerebro asociada a la memoria y los recuerdos.

Para nadie es un secreto que el mal de Alzheimer afecta la región del cerebro asociada a la memoria y los recuerdos. Pero hasta ahora se desconocía cómo se propaga por el resto del órgano. Los científicos tienen dos teorías y por varios años han debatido cuál es la más acertada. Una hipótesis dice que la enfermedad se da en ciertas áreas vulnerables del cerebro en distintos momentos; y la segunda, que se transmite de neurona a neurona como un virus y avanza progresivamente. Un estudio reciente publicado en la revista PLoS ONE apoyó la segunda teoría. Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia descubrieron que las proteínas? conocidas como 'tau', que componen las fibrillas que se acumulan en las neuronas de los pacientes con la enfermedad, son responsables de que se propague como una infección y se vuelva degenerativa. De acuerdo a los autores del trabajo, este hallazgo es clave porque "si se logra detectar el mecanismo con que se reproduce la proteína, podría detenerse con un tratamiento", afirma Karen Duff, quien dirigió la investigación. La conclusión de la revista es que otras enfermedades neurodegenerativas, como la de Párkinson, podrían ser el resultado de esta misma alteración.

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