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| 8/12/2014 12:00:00 AM

Crean orejas para un niño a partir de sus costillas

Un niño nació con una condición llamada microtia, pero ahora tiene dos orejas moldeadas de sus propias costillas.

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BBC
Cada año, por lo menos 100 niños nacen en Reino Unido sin una o las dos orejas, una condición que lleva por nombre microtia. Kieran Sorkin, de 9 años, es uno de ellos, pero recientemente fue operado en el Hospital Great Ormond Street de Londres.

El niño nació con sordera y con pequeños lóbulos en el lugar donde deberían estar sus orejas. Pero ya podía oír gracias a un implante previo a la operación.

"Quiero que la gente deje de hacerme preguntas", dijo Kieran. "Yo solo quiero verme como mis amigos".

"También me gustaría poder usar lentes de sol y audífonos", agregó.

Su madre, Louise Sorkim, señaló que "es un niño muy sociable y ansiaba esta operación durante varios años".

"No quiero que los niños lo molesten porque es diferente. Solo quiero que sea aceptado como todo el mundo", dijo la mujer.

El cirujano plástico Neil Bulstrode usó la orejas de Louise Sorkim como molde.

"Cuando un paciente tiene una oreja, podemos moldearla en base a esa. Afortunadamente, la madre de Kieran tiene las orejas muy bonitas, así que debería funcionar bien”, señaló Bulstrode.

Beneficios sicológicos

Las orejas de Kieran fueron moldeadas de cartílago sacado de sus costillas. Foto: BBC.
En el quirófano, el equipo médico extrajo trozos de cartílago de seis de las costillas del niño que luego cortaron, moldearon y cosieron.

Estas armazones se injertaron dentro de una bolsa de piel y luego, mediante succión, tomaron la forma de una oreja.

Unas 40 operaciones de este tipo se hacen en Great Ormond Street cada año, aunque la mayoría son para crear una sola oreja.

Se trata de un procedimiento cosmético que no mejora la audición. Sin embargo, Bulstrode subraya sus enormes beneficios sicológicos: "Si uno puede aumentar la confianza de una paciente a una edad tan temprana, puedes cambiarle toda su trayectoria en la vida".

Ingeniería de tejidos

Kieran nació sin las dos orejas, pero podía oír gracias a un implante. Foto: PA.
Gracias a los avances en la ingeniería de tejidos, este tipo de operaciones reconstructivas podrían hacerse de forma muy distinta, en menos de una década.

Científicos del Institute of Child Health (ICH) del University College de Londres, en Reino Unido, crean en la actualidad células madre del tejido graso de los pacientes.

El Instituto, que es socio en las investigaciones del Great Ormond Street, induce a las células a fabricar cartílago o hueso.

La doctora Patrizia Ferreti, quien encabeza el estudio, indicó que "este procedimiento será mucho menos invasivo que el actual método de cultivar el cartílago de la costilla de un niño".

El año pasado, científicos en EE.UU. consiguieron que una oreja humana creciera a partir de tejidos vivos de vacas y ovejas, avance que fue publicado en publicado en el Journal of the Royal Society Interface. La creación fue luego implantada en una rata:

Foto: BBC.
Esa investigación aún está en sus primeras etapas y, en el futuro inmediato, los niños que necesiten nuevas orejas seguirán beneficiándose del procedimiento que se lleva a cabo en Great Ormond Steet.

Tres días después de la operación, a Kieran se le dio un espejo para que mirara su nueva oreja. "¡Guau!", fue su primera reacción. Luego comenzó a reírse, pero con dolor por a la operación en sus costillas.
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