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| 12/3/2013 12:00:00 AM

Ellos se orientan mejor, pero ellas tienen más memoria

Investigadores aseguran que las diferencias cerebrales se hacen más pronunciadas en la adolescencia.

Tampoco es una novedad que, en general, cada sexo parece mejor preparado para ciertas tareas: ellos tienen más habilidades motoras y se orientan mejor, ellas tienen más memoria y habilidad social.

Pero ahora, un grupo de científicos de la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, cree haber encontrado la base neurológica de esas diferencias.

Los investigadores escanearon los cerebros de 949 personas de entre 8 y 22 años  (521 mujeres y 428 varones) y observaron diferencias llamativas.

La conectividad en los hombres es mayor entre la parte frontal del cerebro, donde se encuentran funciones como la coordinación, y la parte trasera (occipital), donde se desarrolla la intuición y la percepción, lo que les ayuda a tener un mejor sentido de la ubicación y a tener más habilidades motoras. Las mujeres, en cambio, reportaron mejor memoria e inteligencia social, debido a que su conectividad entre los hemisferios izquierdo y derecho fue más alta.

Estas diferencias podrían explicar por qué, en general, los hombres tienden a ser mejores para aprender y ejecutar una sola tarea, como andar en bicicleta o navegar, mientras que las mujeres están mejor preparadas para realizar varias tareas simultáneas, aseguran los autores del nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (PNAS, por sus siglas en inglés).


Los mapas de conectomas revelan las diferencias entre el cerebro masculino (azul) y femenino (naranja). Foto: PNAS.

Memoria y acción

Para este trabajo, se les pidió a los voluntarios que hicieran una serie de pruebas cognitivas cuyos resultados parecen apoyar esta noción: a las mujeres les fue mejor en atención, memoria facial y de lenguaje y conocimiento social. Por otro lado, los hombres sobresalieron en las áreas de percepción espacial y velocidad motora.

"Es bastante asombroso cómo son de complementarios los cerebros de hombres y mujeres", dijo Ruben Gur, profesor de psicología de la Universidad de Pensilvania y coautor del estudio. "Los mapas detallados de conectomas (la investigación simultánea de todas las conexiones) no sólo nos ayudan a entender mejor cómo hombres y mujeres piensan de forma diferente, también nos permiten saber más sobre la raíz de desórdenes neurológicos que a menudo están relacionados con el sexo".

Los resultados de este trabajo coinciden con otros similares de la misma universidad, que concluyeron que el género femenino tiene mayor capacidad de atención, memoria e inteligencia social; mientras que los hombres mostraron una mayor capacidad y velocidad de tratamiento de la información.

Según Madura Ingalhalikar, de la Universidad de Pensilvania, “el cerebro masculino está estructurado para facilitar la conectividad entre percepción y acción coordinada, mientras que el femenino facilita la comunicación entre el modo de procesamiento analítico y el intuitivo”.

Para obtener la opinión de un experto ajeno a este estudio, BBC consultó a Heidi Johansen-Berg, especialista en neurociencia de la Universidad de Oxford.

Según Johansen-Berg, el cerebro es un órgano demasiado complejo como para permitir las amplias generalizaciones. "Sabemos que no hay algo permanente o innato en relación a las conexiones cerebrales, que pueden cambiar a lo largo de la vida en respuesta a la experiencia y al aprendizaje", dijo.

"A menudo, se utilizan fórmulas matemáticas sofisticadas para analizar y describir estas redes cerebrales. Estos métodos pueden ser útiles para identificar diferencias entre grupos, pero a veces es difícil interpretar esas diferencias en téminos biológicos", concluyó la experta.

No obstante, un dato significativo es que, según el estudio, las diferencias cerebrales entre los géneros aparecen relativamente tarde. Se observaron muy pocas diferencias en niños menores de 13 años, que se hicieron más pronunciadas en los adolescentes y adultos jóvenes.

Con BBC.
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