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| 11/8/1999 12:00:00 AM

DIVERSION ARTIFICIAL

En 2001 los taiwaneses podrán disfrutar de las exclusivas atracciones de Zanadu, el primer <BR>parque de diversiones con playa y estación de esquí bajo techo.

Cuando se dispone de un rato libre la pregunta siempre es la misma: ¿Qué hacer? La distancia
y la falta de tiempo hacen que las opciones sean excluyentes y en la mayoría de los casos la persona se ve
obligada a escoger unasola actividad dentro de una amplia gama de posibilidades. Este dilema, que afecta
a tantos ociosos, dejará de ser un dolor de cabeza para los taiwaneses, quienes a partir de 2001 podrán
esquiar, nadar, comer y bailar en un mismo lugar.Lo anterior será posible gracias a Zanadu, una ambiciosa
obra de ingeniería que reunirá en un solo edificio el mayor número de atracciones bajo techo. Detrás del
proyecto se encuentran la empresa taiwanesa ZDC Corporation y la multinacional inglesa RHWL Architects,
encargada de diseñar el complejo turístico que estará localizado en la costa oeste del país asiático.Zanadu
tiene un costo de 550 millones de dólares y cerca de 20.000 personas podrán visitarlo diariamente. Su
fachada guarda cierta semejanza con una nave espacial y en su interior dará cabida a un centro de
esquí, cinemas, restaurantes, salones para recepciones, cafés, parque acuático, almacenes, hotel con 200
habitaciones, discoteca, cascadas, exposiciones de video arte, juegos de realidad virtual y estacionamiento
para más de 3.000 vehículos. Sin lugar a dudas la mayor innovación es la pista de esquí, la cual estará
protegida por una cúpula de 165 metros de largo por 135 metros de ancho, que facilitará la práctica de los
deportes invernales en cualquier época del año. Para darle mayor naturalidad al paisaje cerca de la
montaña artificial se construirá un poblado alpino que servirá de refugio para los esquiadores. Si la nieve
resulta aburrida los visitantes no tendrán sino que descender dos niveles, entrar a una tienda , comprar un
vestido de baño y bajar al parque acuático, en donde habrá toboganes, piscina, palmeras y arena artificial.
Para terminar el día con broche de oro se podrá escoger entre salas de cine multiplex, cinemas imax con
proyección iwers, bares y una noche de rumba en un exclusivo club privado con apariencia de burbuja que
se construirá en lo alto de una torre.Aunque una obra de semejante envergadura supone un alto riesgo debido
a que la estructura debe soportar un gran peso, los arquitectos están convencidos de su viabilidad. Así lo
manifestó a SEMANA Denis Ribeiro, socio de RHWL Architects: "La separación estructural, acústica y
térmica de cada ambiente ha sido estudiada a fondo y por eso podemos asegurar que Zanadu será un edificio
seguro a pesar de contar con elementos tan dispares".Si bien Zanadu es el parque más completo hasta el
momento, lo cierto es que no es el único en su especie. Hace cinco años las playas de Hitotsuba, en
Japón, fueron testigos del nacimiento de Ocean Dome, un gigantesco centro de recreación construido por la
empresa Phoenix Seagaia. Su principal atractivo es una playa de 140 metros de arena artificial _que no se
pega al cuerpo_ y un mar de 13.500 toneladas cúbicas de agua, tres metros y medio de profundidad, olas de
dos metros y medio controladas por computador y una temperatura promedio de 28 grados centígrados.
Según dijo a SEMANA Keiko Kuromizo, asistente de la gerencia de Ocean Dome, "en Japón las aguas
son muy frías y la mejor época para nadar coincide con la temporada de reproducción de las aguamalas.
Para poder gozar de las actividades acuáticas fue necesario crear un ambiente que permitiera disfrutar
del verano durante 12 meses. Gracias a la cúpula retráctil es posible correr el techo cuando hay buen clima o
cerrarlo para mantener una temperatura ambiente de 30 grados. Además es mucho más limpio que una playa
real ya que los árboles, piedras y flores son artificiales.".Aparte de la playa existen otros atractivos, como los
shows tropicales en vivo, exhibiciones de surf, toboganes, piscinas y varios simuladores que recrean
expediciones al fondo del mar. Desde su inauguración el parque ha sido visitado por seis millones y medio de
personas.Pero aquí no terminan las propuestas de entretenimiento artificial. Una empresa llamada Atlantys
Cyberspace piensa construir un parque virtual en Estados Unidos. De acuerdo con Laurent Scally, presidente
de la firma, el centro contará con los equipos más avanzados de realidad virtual, mediante los cuales se
creará un universo en el cibersepacio en donde será posible nadar con delfines, escalar montañas y visitar
las ruinas de antiguas civilizaciones sin salir de la habitación. Zanadu, Ocean Dome y Atlantic
Cyberspace son apenas el abrebocas de lo que se avecina en materia de entretenimiento masivo para el
próximo siglo, sin embargo allanar este camino no será nada fácil ya que todavía existen muchas personas que
se resisten a las imitaciones y prefieren disfrutar de la naturaleza a pesar de las incomodidades.
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