Miércoles, 7 de diciembre de 2016

| 1998/12/28 00:00

DURO DE MATAR

Investigadores de Harvard descubren porqué el virus del sida se ha hecho resistente a los medicamentos.

DURO DE MATAR

La batalla contra el sida se ha convertido en un eterno tire y afloje en el que la temida plaga de fin de siglo en vez de menguar los ánimos se ha ido avivando cada vez con mayor ímpetu. Tanto es así que el primero de diciembre, fecha en la que se celebra el día mundial del sida, ha servido de coyuntura para el anuncio de que, contrario a lo que se pensaba, los medicamentos contra el virus lejos de aniquilarlo lo han ido fortaleciendo.Así lo expresó un grupo de científicos de la Universidad de Harvard, quienes en la última edición de la revista Science explican de manera detallada las razones que se esconden detrás de la resistencia del sida. El artículo describe cómo los profesores Gregory Verdine, Stephen Harrison, Huifang Huang y Rajiv Chopra lograron cristalizar parte del virus mientras éste se encontraba trabajando sobre una célula sanguínea. El proceso les permitió descubrir que la proteína RT, además de duplicar el ADN del sida, es capaz de mutarse para evadir la acción de las drogas. Cuando el sida invade una célula sanguínea el RT comienza a copiar los genes virales para que el síndrome se pueda reproducir. Para lograr su objetivo la proteína crea una especie de 'mano' que utiliza para asirse de un determinado extremo del ADN. Una vez se establece el puente el RT va avanzando a lo largo de la cadena mientras la copia va produciendo un nuevo conjunto de genes que le permitirán al virus reproducirse en un futuro.La labor de las drogas inhibidoras consiste en interferir este proceso y romper el complejo RT-ADN. Sin embargo la proteína es demasiado potente y, para sorpresa de los investigadores, ha sido capaz de mutarse miles de veces para burlar la acción de los medicamentos.Gracias a este hallazgo la industria farmacéutica podrá replantear los beneficios de sus drogas y encauzarse en la búsqueda de un remedio que logre desenmascarar las mutaciones del RT.A pesar de lo prometedora que se muestra la investigación a primera vista los científicos de Harvard todavía tienen sus reservas y aseguran que el camino hacia la cura del sida será arduo y tortuoso puesto que el virus se mueve tan rápido que es casi imposible descifrarlo. Pero todo no ha sido en vano. Sin embargo el descubrimiento no sólo aporta una luz en el camino de la lucha contra el sida sino que sirve de referencia para todos aquellos científicos que buscan respuestas a la repentina inmunidad de los virus modernos.

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