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| 1/20/2017 10:16:00 PM

Las propiedades anticancerígenas del maracuyá

Un estudio de la Universidad Nacional asegura que la pulpa de esta fruta ocasiona la muerte de las células que producen cáncer de colon y evita su multiplicación.

La Agencia de Noticias de la Universidad Nacional publicó un estudio en el que asegura que la pulpa de la maracuyá podría prevenir la multiplicación de células cancerígenas, y que además podrían exterminar las células que producen cáncer de colon. 

Según la publicación de la universidad, el extracto acuoso y sobre todo el etanólico de la pulpa del maracuyá promueve la muerte de las células cancerígenas hasta en un 60 % en el periodo inicial de la enfermedad. Las pruebas de viabilidad celular se llevaron a cabo por 48 horas, según señaló Valentina Ramírez Maldonado, magíster en Ciencias-Biotecnología de la Universidad Nacional de Colombia.

Los estudios también demostraron que, en su mayoría, los extractos de la fruta inducen a la necrosis, un mecanismo de muerte de las células dañinas.

Recomendamos: Esperanza para el cáncer de colon

Otra vía de muerte evaluada fue la de la apoptosis (destrucción o muerte celular provocada por el mismo organismo). En efecto, el extracto del maracuyá genera una actividad diez veces mayor de las proteínas que normalmente participan en este proceso.

Además, los extractos de la pulpa hacen que se aumente el estrés oxidativo de las células dañinas anulando sus sistemas naturales de respuesta, según expuso la investigadora: “Si no mata las células, impide que se multipliquen”, añade. Las pruebas del laboratorio mostraron que la eficiencia de clonación de las células cancerígenas se reduce hasta un 16 %.

En la fase inicial, los compuestos de la fruta logran que la reproducción de estas células se detenga en la primera fase del ciclo celular. Mientras tanto, en la etapa de progresión de la enfermedad, detiene la multiplicación en la síntesis, el último paso de la reproducción.

“Otras investigaciones ya habían probado el efecto anticancerígeno de la pulpa del maracuyá para otros tipos de cáncer, como el Carcinoma de Walker, y en células de leucemia linfocítica aguda. Pero esto no se había hecho antes para las células del cáncer de colon”, afirma Ramírez.

Entre los compuestos se destacan por sus actividades antitumorales y antiinflamatorias, además de ayudar a controlar la hipertensión y el colesterol.

Puede leer: Cómo seguirle el rastro al cáncer de colon

Los investigadores adaptaron en frascos las células humanas que componen las etapas inicial, de progresión y de metástasis del cáncer de colon. Con este material llevaron a cabo las diferentes pruebas con los extractos del maracuyá.

El de colon es el cuarto tipo de cáncer que causa más morbilidad y mortalidad en el mundo, y que el 90 % de los casos se asocia con una mala alimentación, y con el consumo de tabaco y licor, según la Organización Mundial de la Salud.

“En ese contexto, la idea es continuar con más pruebas in vitro e in vivo, con el fin de identificar los compuestos del maracuyá con mayor actividad biológica y caracterizarlos. La pulpa podría tener un potencial para diseñar herramientas terapéuticas en el futuro”, concluye la investigadora.

Este estudio contó con el apoyo de la U.N., el Instituto Tecnológico Metropolitano de Medellín (ITM), la Universidad de Antioquia y Colciencias.

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