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| 6/10/2017 10:15:00 PM

Cinco notas de ciencia de esta semana

El primer Homo sapiens, el embarazo y el peso, la amistad y la vejez y los pornosexuales fueron algunos de los estudios publicados en la edición impresa.

Un equipo internacional de científicos encontró en Jebel Irhoud, en el occidente de Marruecos, los restos fósiles de cinco humanos primitivos que vivieron, por lo menos, 100.000 años antes de los hallados en Etiopía y que eran considerados los más antiguos del Homo sapiens. Los cráneos son casi idénticos a los de los humanos modernos, pero se diferencian tan solo en la línea de la frente que es ligeramente más prominente y la cavidad del cerebro que es más pequeña. Jean-Jacques Hublin, uno de los científicos involucrados en el estudio que fue publicado en la revista Nature, señaló que la excavación también puso de manifiesto que estos pueblos antiguos emplearon herramientas de piedra y aprendieron a prender el fuego. Este hallazgo indica que la especie humana evolucionó por todo el continente africano y rebate la teoría dominante de una ‘única cuna’.

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Sexualidad

Los ‘pornosexuales’

En 1991 había menos de 90 revistas pornográficas en circulación en Estados Unidos. Sin embargo, desde que internet entró en auge, los contenidos triple X abundan y hay millones de sitios web dedicados a difundir este material de forma gratuita. Esto ha aumentado el consumo y ha creado un nuevo tipo de orientación conocida como los ‘pornosexuales’, personas que prefieren ver porno para satisfacer su apetito sexual en vez de tener sexo con otra persona. Esta conducta es particularmente frecuente en jóvenes que han tenido acceso al porno en internet desde la pubertad y se han formado con estos contenidos. Los expertos dicen que no les interesa enamorarse ni compartir con otros a nivel personal ni íntimo, pues prefieren obtener placer en soledad sin mayor esfuerzo. Desde luego, los hombres son más propensos, pues consumen mucho más porno que las mujeres.

Psicología

Primero están los amigos

Un estudio reciente hecho por expertos de la Universidad del Estado de Michigan, Estados Unidos, encontró que las amistades son vitales para la felicidad y salud de una persona, especialmente en la vejez. Tanto es así que podrían ser incluso más importantes que los lazos familiares en esa etapa final de la vida, pues a veces estas relaciones se tornan monótonas, serias y negativas. Así lo pudieron constatar tras evaluar a unas 280.000 personas de 100 países. William Chopik, coautor del trabajo, resaltó la importancia de cultivar amistades duraderas para ayudar a prevenir la soledad en la tercera edad, pues pueden brindar un apoyo único y aumentar la longevidad. El estudio salió publicado en la versión online de la revista Personal Relationships.

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Cerebro

Beber con moderación también hace daño

Siempre se ha recomendado no excederse en el consumo de bebidas alcohólicas para evitar problemas de salud. Sin embargo, un estudio reciente hecho por científicos de la Universidad de Oxford, Reino Unido, reveló que tomar con moderación también es dañino, pues la probabilidad de padecer deterioro cognitivo y sufrir algún tipo de demencia es muy alto. Los autores del trabajo analizaron el historial médico de unas 550 personas a las que se les tomó el registro de su consumo semanal de alcohol durante 30 años y los resultados en pruebas que midieron sus capacidades cognitivas. Al final se pudo evidenciar que los participantes que tomaron en dosis moderadas tuvieron hasta tres veces mayor riesgo de sufrir atrofia del hipocampo frente a quienes no toman, lo que afecta la memoria y capacidad de navegación espacial. El trabajo apareció en la revista British Medical Journal.

Cifra

75 por ciento de las mujeres embarazadas no tienen una ganancia de peso saludable según lo recomendado, lo que aumenta el riesgo de un nacimiento prematuro o cesárea. Así lo reveló un estudio global de la Universidad de Monash, Australia. 

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