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| 5/2/2012 12:00:00 AM

El uso del computador y el ejercicio físico protegen la memoria

Una investigación estadounidense analizó cómo algunas actividades cotidianas protegen la función cerebral en las personas mayores de 70 años. Concluyen que al envejecer, el sedentarismo es un factor de riesgo ante la pérdida de la memoria.

Las actividades que estimulan la mente como el uso de los computadores y el ejercicio físico moderado, disminuyen las probabilidades de que las personas pierdan la memoria a medida que envejecen, así lo señala un artículo divulgado por la Clínica Mayo.

Otros estudios ya han mostrado que el ejercicio físico combinado con el ejercicio mental ayudan en la prevención de la pérdida de la memoria. El reciente informe analizó la sinergia entre las actividades del computador y la actividad física moderada, para proteger la función cerebral en las personas mayores de 70 años.

Los investigadores estudiaron 926 casos en el Condado Olsmstead, de Minnesota (EE.UU.). Las casi mil personas completaron un cuestionario con preguntas sobre su ejercicio físico y el uso de computadores en el año anterior a la entrevista.

En este caso, el ejercicio físico moderado se definió como una caminata rápida, caminatas largas, rutinas aeróbicas, ejercicios de fuerza, práctica de golf y natación, tenis en pareja, yoga, artes marciales, ejercicio con máquinas y levantamiento de pesas.

Las actividades que se consideraron mentalmente estimulantes incluyeron la lectura, las artesanías y las manualidades, el uso de los computadores, los juegos de cartas, los instrumentos musicales, las actividades artísticas y sociales y y el menor uso de la televisión.

Entre todas esas actividades, el estudio analizó en particular el uso del computador debido a su creciente popularidad, señaló el autor del estudio Yonas Geda, científico médico de la Clinica Mayo en Scottsdale, Arizona.

La población de Estados Unidos tuvo un fuerte crecimiento después de la Segunda Guerra Mundial y hasta 1964, y esa llamada "boom generation" entra ahora en la vejez, "con lo cual se proyectan incrementos enormes en la prevalencia de la demencia senil", dijo Geda.

"Dado que el uso frecuente del computador se ha tornado cada vez más común entre todos los grupos de edad, es importante que examinemos cómo se relaciona con el envejecimiento y la demencia", añadió.

El estudio examinó el ejercicio, el uso de la computadora y la relación con riesgos neurológicos tales como el deterioro cognitivo moderado, explicó Geda.

El deterioro cognitivo moderado es la etapa intermedia entre la pérdida normal de memoria que ocurre con el envejecimiento y el comienzo del mal de Alzheimer.

Entre los participantes del estudio que no hacían ejercicio físico ni usaban el computador, el 20,1 por ciento tenía un nivel cognitivo normal y el 37,6 por ciento mostraba señales de deterioro cognitivo moderado.

Entre los participantes que hacían ejercicio físico y usaban el computador, el 36 por ciento tenía un nivel cognitivo normal, y el 18,3 por ciento mostraba señales del deterioro cognitivo moderado.

EFE
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