Miércoles, 7 de diciembre de 2016

| 2005/05/01 00:00

El viaje de la vida

Con la ayuda de la más avanzada tecnología, médicos y productores lograron realizar un video sobre las primeras 40 semanas de un ser humano.

En el último trimestre, el bebé duerme, parpadea,patalea y escucha los sonidos exteriores. La tecnología ha permitido que en esta etapa de desarrollo se corrijan defectos congénitos que de otra manera implicarían la muerte al nacer.

Durante siglos, los nueve meses que dura el proceso de gestación de un bebé se mantuvieron en total oscuridad. Nadie sabía ni podía ver qué sucedía en esas 40 semanas en las que un óvulo fecundado se multiplicaba lentamente en millones de células para dar vida a un nuevo ser humano. En los años 60, con el desarrollo de tecnologías como el ultrasonido se abrió una ventana que dejaba ver momentos de ese mundo misterioso. Estas imágenes, sin embargo, necesitaban de una interpretación médica pues su resolución no le permite al ojo desprevenido observarlas en detalle. Pero ahora, con técnicas mucho más avanzadas como el ultrasonido de cuarta dimensión y programas de generación de imágenes por computador, los médicos han podido transformar esas imágenes en videos que permiten ver con gran nitidez el proceso de gestación, desde que el blastocisto viaja por las trompas de Falopio y se instala en las paredes del útero hasta convertirse, al cabo de 40 semanas, en un feto que parpadea, ríe y bosteza. El ultrasonido convencional es de dos dimensiones. Este aparato convierte las ondas sonoras en imágenes en blanco y negro que les dan a los médicos la oportunidad de medir a lo ancho y largo al bebé en gestación. El de tercera dimensión muestra imágenes mucho más reales con altura, volumen y profundidad. Con estas fotos, que son mucho más claras, los especialistas pueden observar anormalidades como el paladar hendido o el síndrome de Down. El ultrasonido de cuarta dimensión es aún mejor pues logra captar fotos en secuencia hasta producir videos del feto y observar las actividades diarias del bebé dentro del vientre materno. A las 24 semanas chupa el dedo, saca la lengua y tiene expresiones faciales. En el segundo trimestre, por ejemplo, el escáner lo muestra bostezando, tragando o parpadeando. Los médicos creen que el bebé empieza su proceso de aprendizaje desde el vientre materno, a juzgar por las imágenes del último trimestre, en los que se ve claramente que puede escuchar ruidos agudos y tonos profundos. También responde a la música y a los cuentos que le lee su madre. Algunos expertos aseguran que ver estas imágenes tan reales ayuda a estrechar el vínculo entre padres e hijo. Este reportaje, producido por el canal National Geographic, se estrenará en Latinoamérica el domingo a las 7 de la noche. Para lograrlo, los productores contaron con la asesoría de dos prestigiosos expertos. Se trata de Stuart Campbell, considerado una de las autoridades en el tema del ultrasonido ginecológico, y Kipros Nicolaides, colega de Campbell, experto en diagnosis prenatal. Durante dos horas se mostrará el ambiente en el que crece el bebé, cada etapa de desarrollo, e incluso se podrá apreciar una cirugía a un feto al que se le diagnostica un problema en el corazón. El procedimiento consiste en introducir un fetoscopio, instrumento delgado y flexible, por una pequeña incisión en el abdomen de la madre. A este aparato se le adaptó una minicámara para captar el procedimiento. Este es el viaje que emprende todo ser humano desde el momento de la concepción. Cada año, aproximadamente 130 millones de mujeres en todo el mundo viven el ciclo del embarazo y el nacimiento. Ahora, con la ayuda de la tecnología, es posible ser un espectador en primera fila del origen de un ser humano.

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