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| 10/14/2012 12:00:00 AM

Felix Baumgartner consigue récord en caída libre

El austriaco consiguió este domingo el récord mundial de caída libre, al saltar desde el borde del espacio, a una altura de 39 kilómetros.

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BBC
El austriaco Felix Baumgartner consiguió realizar este domingo un salto sin precedentes desde el borde del espacio, a una altura de 39 kilómetros.

Los primeros cálculos de la misión preven que rompió la barrera del sonido en los primeros 40 segundos de caída libre, cuando aceleró en ese espacio de tiempo hasta 1.173 kilómetros por hora.

La hazaña, que comenzó a planearse hace siete años, fue transmitida en vivo por televisión: fue posible ver a Baumgartner abriendo la compuerta de la cápsula, justo antes de saltar.

Luego hubo un período de incertidumbre. Las imágenes de la caída libre solo fueron transmitidas minutos después, cuando ya se tuvo la certeza de que el récord se había conseguido.

Baumgartner logró controlar el descenso sin perder la consciencia o sufrir una hemorragia cerebral en casos de girar de forma descontrolada.

Los riesgos

El viaje de Baumgartner tomó 10 minutos, de los cuales duró casi la mitad en caída libre.

Nadie ha llegado tan alto en un globo ni intentó hacer un salto de semejante altura.

El récord actual es del coronel de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Joe Kittinger, quirn logró un salto de 31.3 km. en 1960.

Hay inmensos riesgos involucrados en lo que el austriaco hizo.

En donde estuvo, la presión del aire es menor que el 2 por ciento de lo que es en el nivel del mar, lo que hace imposible respirar sin un suministro de oxígeno.

Otras personas que han tratado de romper los registros existentes para la caída libre más alta, más rápida y más larga, han perdido sus vidas en el proceso.

Los ingenieros hicieron todo lo posible para contener los riesgos. Construyeron una cápsula especial a presión para llevar al austriaco a la estratósfera con la ayuda de un globo de helio.

Baumgartner usó un traje a presión de nueva generación, una evolución de la ropa protectora naranja usada por los astronautas en los lanzamientos de cohetes.

Aunque el salto puede parecer un truco más de Baumgartner, famoso por cosas como haber saltado desde las Torres Petronas, en Kuala Lumpur, su equipo insistió en subrayar la relevancia científica del salto.
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