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| 4/17/2012 12:00:00 AM

Hallan una terapia contra el cáncer de próstata con menos efectos secundarios

Expertos británicos probaron una técnica de ultrasonidos que, según el estudio, reduce la incontinencia y los problemas de erección, efectos secundarios de la radioterapia o la cirugía.

Expertos británicos probaron una terapia experimental contra el cáncer de próstata que, según ellos, reduce algunos de los efectos secundarios de los tratamientos actuales como la impotencia, así lo informa  la revista "Lancet Oncology".

Los tratamientos actuales para el cáncer de próstata, la dolencia cancerosa más frecuente entre los hombres, consisten en tratar el órgano completo con radioterapia o cirugía, lo que produce molestos efectos secundarios como incontinencia, impotencia, diarrea o hemorragias.

El estudio, cuyos resultados de la fase 1 fueron presentados por la revista médica británica, abarcó a 41 pacientes a los que se aplicó la técnica de los ultrasonidos focalizados de alta intensidad (HIFU, en sus siglas en inglés), que consiste en tratar fragmentos del tumor que tienen sólo unos pocos milímetros de tamaño.

Un año después de recibir este tratamiento, el 95 por ciento había superado la enfermedad, ninguno de ellos sufría incontinencia y sólo uno de cada diez tuvo problemas de erección, según detalló "Lancet Oncology" en su último número.

La intervención consiste en calentar las células cancerosas hasta los 80 grados centígrados mediante una sonda que emite ondas de ultrasonido, un método que causa daños mínimos a los músculos y nervios de la zona.

Esta terapia es similar en principio a la tumorectomía, un tipo de cirugía contra el cáncer de mama por el que se extirpa el tumor y una porción del tejido mamario que lo rodea, pero el seno en sí mismo queda intacto, explicaron los científicos del University College de Londres.

Para Hashim Ahmed, investigador principal, los resultados de la primera fase son "muy alentadores", pero aún hace falta repetir el estudio con una muestra mayor de pacientes.

"Somos optimistas. Creemos que los hombres con cáncer de próstata pronto podrán someterse a una intervención quirúrgica ambulatoria, que puede repetirse sin riesgos hasta una o dos veces más, para tratar su enfermedad con muy pocos efectos secundarios, lo que significaría una mejora muy importante en su calidad de vida", afirmó Ahmed.

En el Reino Unido se diagnostican cada año más de 37.000 casos nuevos de cáncer de próstata y se producen alrededor de 10.000 fallecimientos por esta enfermedad.
 
EFE
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