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| 4/1/1996 12:00:00 AM

HUMO BLANCO

UN RECIENTE ESTUDIO SUGIERE QUE EXISTE UN QUIMICO EN EL CEREBRO LIGADO A LA ADICION DEL CIGARRILLO.

La única pista que tenían los investigadores sobre la adicción al tabaco era la nicotina. Pero hace unos días los científicos lograron un importante descubrimiento que podría dar una nueva visión sobre los efectos biológicos que tiene esta sustancia en el organismo.Un grupo de expertos del Laboratorio Nacional de Brookhaven en Upton, Long Island, usando una técnica para simular el cerebro humano en actividad, encontraron que la clave de la adicción puede radicar en una enzima que sintetiza la dopamina, un químico estimulador de placer. Los científicos encontraron que la enzima es 40 por ciento menos activa en el grupo de fumadores, lo cual sugiere que los niveles de dopamina presumiblemente serían mayores en esos casos. Los resultados aportados por el equipo son interesantes también en el caso de drogas más adictivas como la cocaína.Sin embargo, los especialistas han manifestado que aún no han podido identificar el ingrediente en el tabaco que inhibe la enzima que destruye la dopamina, conocida como Monoamina Oxidasa B o MAO B. El descubrimiento de un nuevo mecanismo MAO B, dicen ellos, puede ayudar a desarrollar estrategias más efectivas para tratar de bloquear la adicción al cigarrillo.Dopamina en un químico conocido como neurotransmisor. La nicotina es adictiva parcialmente porque estimula la producción de dopamina así como de otros mensajeros químicos, mientras que el nuevo mecanismo retarda la síntesis de dopamina. "Nuestros resultados sugieren que cualquiera que sea lo que inhibe el MAO B puede estar actuando en conjunto con la nicotina para aumentar la actividad de dopamina previniendo que ésta se sintetice o desintegre", dijo Hoanna Fowler, directora de la investigación.
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