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| 1/9/2014 12:00:00 AM

La revolución de las impresoras 3D

Desde zapatos a la medida hasta órganos vitales, esta tecnología ha revolucionado múltiples industrias en su corto tiempo de existencia.

Este año, las impresoras 3D, capaces de imprimir desde figuras comestibles hasta zapatos a la medida, han sorprendido al público en la Feria Internacional de Electrónicos de Consumo 2014 (CES, por sus siglas en inglés).

Con una tecnología más elaborada y precios razonables, los productores de la nueva línea de impresoras tridimensionales le apuestan a cambiar la mentalidad que se tenía sobre su exclusividad. Hasta hace poco tiempo, se creía que sólo expertos diseñadores podían aprovechar esta tecnología. Hoy en día, las impresoras más compactas y fáciles de usar quedan al alcance de muchos. Para entender mejor este concepto, a continuación le explicamos cómo un boceto digital puede convertirse en un objeto real.

¿Cómo funciona?
Las nuevas impresoras 3D depositan plástico derretido, punto por punto y capa por capa, a través de un rollo de filamento hecho generalmente de ácido poliláctico (PLA) que va materializando al boceto digitalizado en un objeto físico.


Digitalizador de Makerbot para escanear objetos. Foto: Carlos Suárez.


Makerbot Replicator Mini: impresión con un solo botón: desde el escritorio hasta la fábrica. En el marco del CES, empresas estadounidenses pioneras en esta industria, como 3D Systems y Makerbot, lanzaron tres líneas de impresoras tridimensionales: industrial, recreativo y profesional y doméstico. Foto: Carlos Suárez.


Makerbot Replicator: Impresora 3D para uso profesional. Foto: Carlos Suarez.


El 3D Systems Project 4500 tiene capacidad industrial. Foto: Carlos Suárez.


Digitizador de 3D Systems: puede escanear objetos del tamaño de una persona. Foto: Carlos Suárez.

¿Qué puedo hacer con una impresora 3D?
La imaginación es el límite. Las ingeniosas creaciones de la compañía estadounidense 3D Systems hacen posible imprimir desde figuras comestibles, hechas de chocolate y azúcar, hasta pares de zapatos a gusto y medida del usuario.

Los expertos afirman que ahora, el reto es fortalecer la red servicios digitales que ofrezca diseños compatibles con las impresoras 3D. Thingiverse.com, por ejemplo, es uno de los portales pioneros que ofrece diseños digitales para imprimirse en objetos físicos. Se espera que con el tiempo se puedan obtener diseños de la misma forma en que se adquieren canciones y aplicaciones en iTunes.


Impresión 3D de un zapato de mujer. Foto: Carlos Suárez.


Adorno de azúcar hecho por 3D Systems. Foto: Carlos Suárez.

¿Cuánto cuesta y cuándo podré tener una?
Con más de 44 mil unidades vendidas en el mundo, el fabricante MakerBot impacta en la feria CES con su amplia línea de impresoras 3D, al ofrecer opciones para todo tipo de usuarios. Por ejemplo, si es un aficionado poco experto en tecnología, la MakerBot Mini puede ser la respuesta. Esta compacta impresora materializa bocetos digitales en tercera dimensión con sólo apretar un botón y se podrá encontrar próximamente en el mercado a un costo aproximado equivalente a US$1.400.

Pero si es un experto en el arte del diseño y la impresión, MakerBot sugiere la impresora industrial Replicator Z18, una máquina capaz de imprimir objetos de hasta 45 centímetros de alto. Este aparato estará disponible a partir de mediados de este año desde los US$6.500.

Si se trata de diseñar, el usuario también podrá incursionar en esta aventura usando el 3Doodler, de la compañía WobbleWorks. Esta herramienta permite dibujar bocetos a mano a un costo inferior a los US$100. Este novedoso invento podrá adquirirse en Estados Unidos a partir de julio.


El 3Doodler de Wobbleworks. Foto Wobbleworks.

La tecnología avanza a pasos agigantados, fascinándonos con productos que sobrepasan las barreras de lo imaginable. Este año, Semana.com y la Embajada de EE. UU., a través de la Oficina del Servicio Comercial, se unen para brindarle, de manera informal, las tendencias y novedades que se expondrán en la Feria Internacional Electrónica de Consumo (CES, por su sigla en inglés).

La CES es un evento sin precedentes en donde se presentan las mayores innovaciones en materia de tecnología y consumo del mundo. En esta versión, se darán cita más de 3.200 empresas de 150 países para deleitarnos y dejarnos sin palabras con sus nuevas creaciones.

Las expectativas para este año son muy altas. En años anteriores, la CES nos ha sorprendido con pantallas que proyectan imágenes en el aire, audífonos que transmiten música a los huesos y gafas con enfoque automático digital. Para esta versión, se esperan innovaciones como ropa inteligente que se ajusta a la temperatura exterior y bolsos con cargadores solares para dispositivos electrónicos.

Durante los próximos días, el mundo estará hablando de la CES y por tanto, con este blog, esperamos cubrir las tendencias, productos y servicios que están marcando la pauta en esta gran industria y al mismo tiempo, abrirle una ventana a talentosas empresas que dan sus primeros pasos en este campo. Sin más preludio, esperamos que nos acompañe en un recorrido por el fascinante mundo de la tecnología.


*Especialista con el Servicio Comercial de la Embajada de los EE.UU. en Bogotá. Trabaja ayudando a fortalecer las relaciones comerciales entre empresas colombianas y estadounidenses en los sectores de TIC, franquicias y financiero.
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