Martes, 2 de septiembre de 2014

La capa de hielo de la Antártida Occidental se calienta dos veces más rápido de lo que se creía, señala un estudio estadounidense publicado en la revista Nature Geoscience. Foto: AFP / Archivo Torsten Blackwood

| 2012/12/24 00:00

La Antártida Occidental se calienta el doble de lo que se creía

por AFP

Científicos estiman que el deslizamiento del hielo hacia el océano es responsable de aproximadamente el 10% de la subida global de los mares.

La capa de hielo de la Antártida Occidental se calienta dos veces más rápido de lo que se creía, señala un estudio estadounidense publicado en la revista Nature Geoscience, un dato preocupante, puesto que este deshielo contribuye ya en un 10 por ciento a la subida global de los océanos.

Esta parte de la Antártida es una de las regiones con mayor aumento de temperatura de toda la Tierra, escriben los investigadores estadounidenses.

La temperatura ha subido 2,4 grados desde 1958, calcularon después de haber revisado y completado los datos que abarcan el periodo 1957-2011.

Este aumento es dos veces mayor de lo estimado y representa tres veces la subida media en la superficie del globo durante ese periodo, según uno de los autores, David Bromwich, del Byrd Polar Research Center.

"Nuestros datos sugieren que el continuo calentamiento estival en la Antártida occidental podría trastocar el equilibrio de la superficie de la capa de hielo, lo que hace que la región podría contribuir aún más al alza global del nivel de los océanos", subraya un comunicado.

Los científicos estiman actualmente que el deslizamiento del hielo hacia el océano es responsable de aproximadamente el 10 por ciento de la subida global de los mares provocada por el cambio climático, una amenaza para numerosas ciudades costeras en las próximas décadas.

La capa glaciar, una enorme masa de hasta cuatro kilómetros de espesor que cubre la parte continental y se extiende sobre el mar, disminuye en esta región más rápido que en otras zonas de la Antártida.

Los datos de la estación Byrd, establecida en 1957 en el centro de la Antártida occidental, estaban incompletos. David Bromwich y unos investigadores procedentes de diversos institutos de investigación estadounidenses usaron diferentes fuentes para colmar las lagunas y corregir errores.

"La Antártida Occidental es una de las regiones que cambian más rápidamente en la Tierra, pero también es una de las menos conocidas", recuerda Bromwich.                                                         

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