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| 2/26/2014 12:00:00 AM

Los latinos y la clave de la longevidad

Entre más tiempo la gente vive en EE. UU., más empeora su salud. Un estudio revela cómo esta tendencia afecta a los latinos.

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AP
El mayor estudio gubernamental sobre la salud de los hispanos en Estados Unidos pudiera ayudar a responder por qué viven más tiempo que otros estadounidenses, pero los primeros resultados indican que, para algunos, esa tendencia pudiera estar en peligro.

En general, se encontraron altas tasas de hipertensión, obesidad, diabetes y prediabetes, especialmente entre los más viejos. Pero se detectaron, además, indicios preocupantes entre algunos adultos hispanos más jóvenes. Fue el grupo cuyos miembros eran menos proclives a tener la diabetes bajo control o consumir las cantidades recomendadas de frutas y verduras.

Los hispanos de Puerto Rico estuvieron entre los menos saludables, mientras que los procedentes de Sudamérica, que en general arribaron más recientemente, estuvieron entre los más saludables.

El estudio es el esfuerzo más extenso para documentar la salud de los hispanos en Estados Unidos. Dio seguimiento a más de 16.000 hispanos de entre 18 y 74 años desde el 2008.

El Instituto Nacional para el Corazón, los Pulmones y la Sangre dio a conocer los resultados iniciales el 24 de febrero y revela con ello un diverso grupo cuyos hábitos de salud dependen de la edad y el país de origen.

Los mexicanos-estadounidenses son el grupo hispano más grande y más viejo en el país, pero ha habido más crecimiento reciente entre dominicanos y aquellos de Centro y Sudamérica.

"Con el rostro cambiante de la población hispana, necesitamos información más actualizada sobre su salud", dijo la doctora Larissa Avilés Santa, directora de proyecto del instituto para el estudio.

Investigadores en cuatro ciudades documen la prevalencia de enfermedades crónicas y factores de riesgo, además de determinar cómo la adopción de estilos de vida estadounidenses afecta la salud de los hispanos.

Avilés dijo que los resultados pudieran proveer una comprensión mejor de lo que algunos llaman "la paradoja hispana": mayor longevidad que los estadounidenses blancos no hispanos, pese a conocidos factores de riesgo.

"Nunca antes hemos tenido un estudio de esta magnitud", dijo la doctora Martha Daviglus, investigadora principal para el estudio en Chicago y científica de la Universidad de Illinois. "Los hispanos están desatendidos y han sido poco estudiados".

Daviglus agregó que los resultados ayudarán a las comunidades a encontrar mejores formas de prevenir problemas de salud que aquejan a las poblaciones hispanas.

Los otros tres sitios del estudio son Miami, San Diego y el Bronx, en Nueva York.

Los hispanos son el grupo étnico de mayor crecimiento en Estados Unidos y representan 15 % de la población.

Su expectativa de vida excede la de los blancos por cerca de dos años y la de los negros por siete años. La diabetes y la obesidad son más comunes en hispanos que en blancos, pero aun así el grupo tiene menos tendencia a padecer problemas cardiacos, según han mostrado datos previos.

Algunos expertos piensan que esa ventaja indica que los hispanos más saludables migran a Estados Unidos. Pero los estudiosos dicen que la ventaja pudiera desaparecer a medida en que se acumulan factores de riesgo en los grupos que llevan más tiempo en el país y en adultos jóvenes nacidos en Estados Unidos que tienden más a abandonar las costumbres culturales.

"Sabemos ya que mientras más tiempo la gente vive en Estados Unidos, más empeora su salud", dijo Neil Schneiderman, principal investigador del estudio de la Universidad de Miami.

Los participantes de la investigación fueron seleccionados al azar y recibieron exámenes médicos gratis, llenaron cuestionarios y proporcionaron otra información de salud periódicamente. Los primeros resultados proveen descripciones básicas de la salud de los hispanos.

Algunas de las conclusiones fueron:

—La hipertensión afecta a casi una tercera parte de los cubano-norteamericanos y los puertorriqueños-norteamericanos, comparada con una quinta parte de los procedentes de Sudamérica.

—La diabetes afecta a uno de cada cinco puertorriqueños-norteamericanos, pero solo al 11 % de los sudamericanos.

—La obesidad afecta a casi la mitad de los puertorriqueños, comparada con el 30 % de los sudamericanos.

—Una tercera parte de los puertorriqueños-norteamericanos son fumadores, pero solo el 11 % de los dominicanos lo son.

—Una tercera parte de todos los hispanos de entre 18 y 44 años tienen un factor de riesgo para enfermedades cardiacas.

—Más de la mitad de todos los hombres hispanos de entre 45 y 74 años consumen cinco o más frutas y verduras al día, comparado con dos de cada cinco mujeres de la misma edad, y apenas una de cada tres mujeres de entre 18 y 44 años.
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