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| 5/13/1996 12:00:00 AM

LA NEVERA DEL FUTURO

LOS EXPERTOS OPINAN QUE LOS REFRIGERADORES SERAN MAS PEQUEÑOS, MODULARES Y SE DESCENTRALIZARAN DEL AREA DE LA COCINA

Las compañías productoras de neveras creían que lo sabían todo acerca de este indispensable artículo electrodoméstico. Pero una investigación que realizó la compañía Whirpool los puso a pensar seriamente sobre rediseñar estos aparatos para que se adapten más a las necesidades del hombre moderno. La investigación consistió en colocar cámaras escondidas en 75 refrigeradores de viviendas en Atlanta, Georgia, las cuales se accionaban en el momento en que la persona abría la nevera.Aunque pensaron que posiblemente verían escenas similares a las de la película 9 semanas y media, en las que Mickey Rourke esparce comida en el cuerpo de Kim Bassinger, la verdad es que las cintas mostraron información clave para mejorar el producto.La sorpresa más grande se la llevaron cuando comprobaron que algunos no utilizan el refrigerador para guardar comida sino documentos importantes, como escritos literarios, cintas de video y cine y hasta cigarros, debido a que este aparato es considerado por la gente como el único a prueba de fuego de toda la casa. Pero lo más interesante del estudio fue encontrar que en la mayoría de los casos los refrigeradores son utilizados para guardar mucha más bebida que comida. De hecho, los consumidores investigados almacenan menos carne y alimentos crudos de lo que pensaban los fabricantes. Esto es lógico en la sociedad moderna donde cada vez la gente cocina menos y consume más comida procesada que, por lo general, no requiere refrigeración.Lo cierto es que a partir de esta investigación quedó la inquietud de modificar los diseños de las neveras que actualmente se fabrican. Para algunos de los productores, en el futuro las grandes neveras posiblemente desaparecerán para dar paso a refrigeradores pequeños y modulares que se ubicarán en diferentes áreas de la cocina y de la casa. "Si la familia compra vegetales podría tener un pequeño refrigerador al lado del lavaplatos y si tiene mucha comida prempacada, la podrían guardar en una nevera al lado del microondas", dijo Paul Lauthe, el gerente de mercadeo de Sub Zero, otra de las compañías fabricantes. La idea es que cuente con espacios pequeños pero más especializados para cada tipo de comida, que no necesariamente tienen que estar en la cocina. ninvestigacion nnnnnA toda pruebaUn estudio da las primeras teorías acerca de por qué algunas personas son resistentes al contagio con el virus del sida.Uno de los aspectos que más ha intrigado a los investigadores es saber por qué ciertos organismos no se infectan con el sida aun cuando han sido expuestos al virus en repetidas ocasiones. Un reciente estudio, sin embargo, acaba de señalar que la clave se encuentra en ciertas células de la sangre, llamadas CD4, que supuestamente estarían luchando activamente contra el virus para evitar la infección.La investigación, dirigida por el doctor William A. Paxton, del Centro de Investigación Aaron Diamond en Nueva York, fue practicada en un grupo de 25 personas que no padecían la enfermedad a pesar de haber tenido en repetidas ocasiones relaciones íntimas con homosexuales y heterosexuales que sí estaban infectados.Lo que han encontrado los científicos es que el VIH normalmente infecta a las células CD4 del sistema inmunológico que se encuentran en la sangre. En la gente que no se ha infectado a pesar de haber estado en contacto con el virus, estas células son mucho más resistentes debido a que tienen probablemente una producción mayor de químicos antivirales. En el laboratorio se comprobó que estas personas, para ser infectadas, necesitarían por lo menos una dosis del virus 200 veces más fuerte que lo normal. Esto se debe a que dichas personas producen 10 veces más el nivel normal de una sustancia que es conocida en los laboratorios por su capacidad para anular la reproducción del VIH. Un segundo estudio, efectuado en la facultad de medicina de la Universidad de Nueva York, encontró que en la gente que está infectada, ciertos genes en el sistema inmunológico tendrían la clave para determinar cuánto puede vivir la persona sin desarrollar el sida. El equipo que elaboró este trabajo identificó siete genes variantes que parecen producir períodos más largos entre el momento de la infección hasta el desarrollo del sida y otros 13 que probablemente acortan ese período. Lo cierto es que los dos descubrimientos pueden ayudar en el futuro a prevenir la infección y ayudar a decidir cómo y cuándo tratar a la gente infectada.
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