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| 4/17/2014 12:00:00 AM

La niña que caza con águilas doradas

La técnica fue exclusiva de hombres mongoles por 2.000 años. Ahora, una niña de 13 años desafía la tradición.

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BBC
A muchos niños, cuenta el fotógrafo israelí Asher Svidensky, les intimidan un poco las águilas doradas. Sin embargo, a la edad de 13 años, los niños kazajos del oeste de Mongolia empiezan a aprender a usar estos enormes pájaros para cazar zorros.

Svidensky, fotógrafo y escritor de viajes, tomó fotografías de cinco chicos que aprenden este arte, entre ellos, Ashol-Pan, quien podría ser la única niña del mundo que sabe cazar con un águila dorada.

"Verla con el águila fue increíble", cuenta el fotógrafo. "Se la veía mucho más cómoda con ella, más poderosa con ella, más a gusto con ella".

Foto: Asher Svidensky.
Los kazajos de la montaña Altai, en el oeste de Mongolia, son los únicos que cazan con águilas doradas y actualmente unas 400 personas que practican esta técnica.

Ashol-Pan es hija de un conocido cazador.

La caza se suele hacer en invierno, cuando las temperaturas caen hasta los -40 grados centígrados. Normalmente empieza tras días de caminata o cabalgata, a través de la nieve hasta una montaña o cumbre para tener una buena vista de las presas alrededor.

Los cazadores generalmente trabajan en grupo. Una vez que divisan un zorro, los que van a caballo tratan de desplazarlo hacia campo abierto. Si un águila no logra matarlo, se libera otra.

Foto: Asher Svidensky.
La habilidad de cazar con águilas, cuenta Svidensky, consiste en aprovechar una fuerza impredecible de la naturaleza.

"Realmente no controlas a tu águila. Puedes intentar que cace un animal y luego es una cuestión de la naturaleza. ¿Qué hará el águila? ¿Lo logrará? ¿Cómo lograrás que vuelva después?"

Las águilas no son criadas en cautiverio, pero son sacadas muy jóvenes del nido.

Los cazadores eligen a los polluelos hembra porque alcanzan un mayor tamaño. Un águila dorada adulta puede pesar siete kilogramos y sus alas extendidas pueden medir hasta 2,30 metros.

Foto: Asher Svidensky.
Tras años de servicio, en una mañana de primavera, un cazador libera a su águila adulta por última vez, dejando una oveja sacrificada como regalo de despedida.

"Así es como los cazadores con águila kazajos se aseguran de que las águilas vuelvan a la naturaleza y tengan sus propios polluelos, por el bien de las futuras generaciones", cuenta.

En cuanto a Ashol-Pan, Svidensky la describe como una dulce y tímida niña sonriente.

Las fotos de Ashol-Pan practicando una técnica que durante 2.000 años fue exclusiva de hombres dicen mucho sobre la Mongolia del siglo XXI.

Foto: Asher Svidensky.

Foto: Asher Svidensky.

Foto: Asher Svidensky.

BBC MUNDO.
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