Jueves, 18 de diciembre de 2014

| 2013/04/24 00:00

Los mártires de la ciencia: animales de laboratorio

Tras el Día de los Animales de Laboratorio hacen un balance de los avances y retrocesos en Europa en el tema.

En Alemania, cerca de 8.000 animales mueren cada día en los laboratorios. Foto: .
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DW

Para los defensores de los derechos de los animales, hasta 1979, el 24 de abril no era más que la fecha de cumpleaños del ya fallecido expresidente de la Sociedad Nacional británica Contra la Vivisección (NAVS, por sus siglas en inglés), el veterano de guerra Hugh Dowding. No obstante, ese año la NAVS declaró esta fecha como el día internacional de los animales de laboratorio y el primer día de una semana en la que, desde entonces, muchas organizaciones defensoras de los derechos de los animales aprovechan para llamar la atención sobre este tema.

En Alemania, miles de personas se manifestaron el pasado fin de semana contra los experimentos en animales y en pos de nuevos métodos de investigación alternativos. La razón de tanta prisa probablemente esté en las cifras publicadas por la misma organización: cada año se realizan experimentos en casi tres millones de animales de laboratorio y la tendencia va en aumento. En Alemania, casi 8.000 animales mueren cada día en los laboratorios.


Poco movimiento desde el Gobierno

La Tierschutzbund critica la cantidad de promesas vacías provenientes de la esfera política para frenar los experimentos en animales: incluso la más reciente modificación a la ley de protección animal no sirvió para institucionalizar la experimentación sin animales, o al menos marcar un camino hacia ella.

“Desde hace 11 años tenemos la protección animal como objetivo estatal en la Constitución, y sin embargo se sigue experimentando en criaturas indiscriminadamente en los laboratorios”, critica el presidente de la Unión alemana Defensora de los Animales, Thomas Schröder, en el comunicado. “El Gobierno se queda de brazos cruzados ante la presión de las empresas y no fomenta la investigación sin animales”, añade.


Como ejemplo, Schröder cita la aplicación nacional de la Directiva Europea 2010/63/EU, o Legislación en la Protección de Animales utilizados para Propósitos Científicos. El 22 de noviembre de 2010, la Unión Europea revisó la anterior directiva al respecto, realizada en 1986, para “basarla firmemente en el principio de las tres Rs: reemplazar, reducir y refinar el uso de animales para propósitos científicos”, tal y como se explica en la misma página web de la Comisión Europea. A través de una mayor transparencia y control de daños, esta directiva supuso una nueva ventana de esperanza para todas las organizaciones que luchan por el bienestar de estos animales.


No obstante, en Alemania, según Schröder, el Gobierno federal no ha mostrado el menor interés en utilizar esta oportunidad para mejorar la protección animal. 
En Alemania, cerca de 8.000 animales mueren cada día en los laboratorios.

Nuevas tecnologías y logros


La Tierschutzbund defiende que desde hace mucho tiempo existen modelos de investigación como el cultivo de células, de órganos, o modelos computerizados capaces de sustituir la experimentación en animales. “Se debe dejar de herir a ratones, ratas, conejos, hámsters, conejillos de indias o peces, o de maltratar a primates”, insiste Schröder. Estudios de organizaciones como la Tierschutzbund demuestran que los resultados de este tipo de experimentos se llegan a reflejar en los seres humanos en contadas ocasiones.


Esta semana es el momento para recalcar todos estos hechos, pero tampoco es cuestión de olvidarse de las buenas noticias. Las organizaciones defensoras de los derechos de los animales tienen un buen motivo para celebrar este año 2013: el pasado 11 de marzo finalizó una histórica campaña de la NAVS contra los experimentos en animales para la industria cosmética que comenzó en 1980. El desenlace ha sido más que satisfactorio para los defensores de los animales: ha supuesto la retirada del mercado de los productos cosméticos probados en criaturas, y el fin de los experimentos en miles de animales por toda Europa.

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