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| 6/30/2011 12:00:00 AM

Los mensajes de texto "ayudan a dejar de fumar"

Investigadores británicos dicen que los mensajes "de apoyo" vía celular pueden duplicar la probabilidad de que alguien abandone el tabaco.

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BBC
Mensajes de texto "de apoyo" pueden duplicar la probabilidad de que alguien logre dejar el cigarrillo con éxito, según investigadores del Reino Unido.

Al cabo de seis meses de realizado el experimento, poco más del 10% de los 2.900 fumadores que recibieron los textos alentadores -como el clásico "tú puedes"- habían dejado de fumar. Sin embargo, sólo el 4,9% de un grupo similar que no recibió los mensajes había abandonado el hábito.

El estudio, publicado en The Lancet, pidió que los mensajes de texto fuesen incluidos entre aquellos servicios que ayudan a la gente a dejar el cigarrillo.

En detalle

La investigación analizó 5.800 fumadores.

De ellos, 2.915 recibieron mensajes de texto durante seis meses. El resto sólo obtuvo notas de agradecimiento por formar parte del estudio.

Se les envió cinco mensajes diarios durante las primeras cinco semanas y luego tres notas semanales hasta concluir el plazo.

Los participantes podían responder dichos mensajes para obtener consejos específicos, cada vez que sintieran antojos de fumar o cuando tuviesen alguna recaída.

La saliva de los participantes fue examinada para determinar si existían restos de cotinina, un alcaloide que se produce cuando la nicotina se descompone en el cuerpo.

Después de seis meses, el 10,7% de quienes recibieron los mensajes de texto habían dejado de fumar: el doble de quienes intentaban hacerlo sin ayuda.

Conveniencia

La doctora Caroline Free, quien dirigió la prueba denominada "txt2stop" en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo: "Los mensajes de texto son una forma muy conveniente para que los fumadores reciban apoyo para dejar de fumar".

"La gente describió al 'txt2stop' como un amigo que les animaba o, incluso, como un ángel en su hombro. Los ayudó a resistir la tentación de fumar", explicó Free.

La Organización Mundial de la Salud asegura que cerca de seis millones de personas mueren cada año a causa del hábito de fumar, sobre todo en los países de bajos y medianos ingresos.

Los doctores Derrick Bennett y Jonathan Emberson, ambos de la Universidad de Oxford, consideran que los mensajes de texto podrían ser utilizados para ayudar a personas de todo el mundo.

"Las lecciones aprendidas en el proceso 'txt2stop' no sólo proporcionan un nuevo enfoque para dejar el cigarro en países de altos y medianos ingresos, sino que también podrían ser un buen punto de partida para instrumentar ese cambio de comportamiento en entornos de escasos recursos".

También se ha sugerido que mensajes de texto similares se podrían utilizar para ayudar a las personas a modificar otros comportamientos.
 
Ejemplos de mensajes de texto

"Trate de tener a disposición ciertas distracciones que le ayuden a controlar la ansiedad, así como estrategias para enfrentar las situaciones de estrés"

"¡Este es el día! Bote a la basura todas sus cigarrillos. Hoy es el comienzo del FIN, ¡usted puede hacerlo!"

"¡Resultado rápido! ¡El monóxido de carbono ha salido de su cuerpo!"

"Día 4 = un gran día. La ansiedad continúa, pero mañana será más fácil. ¡Mantenga su mente y sus manos ocupadas!"

"Las ansias duran menos de 5 minutos en promedio. Para ayudar a distraerse, pruebe tomar algo lentamente hasta que el deseo desaparezca".

"No se sienta mal o culpable si ha tenido una recaída. Ha logrado mucho hasta ahora. Las recaídas forman parte del proceso de dejar de fumar. Siga adelante, ¡usted puede hacerlo!"
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