Ventana Modal

Este contenido se reemplaza via ajax por el del html externo.

×

Ventana Modal

Este contenido se reemplaza via ajax por el del html externo.

×

Ventana Modal

Este contenido se reemplaza via ajax por el del html externo.

×

×

| 5/31/1999 12:00:00 AM

LOS TRATAMIENTOS HOY

Las drogas, la cirugía y la radioterapia siguen siendo la fuerza élite para atacar el cáncer.

ACTUALMENTE existen los mismos tratamientos que había hace dos décadas para
combatir el cáncer: la quimioterapia, la radioterapia y la cirugía. Pero en cada uno de ellos se han dado
avances significativos.

DROGAS
Uno de los grandes problemas en la quimioterania es que destruye tanto las células tumorales como
las normales. Pero los cientfficos han descubierto drogas que controlen los efectos secundarios de la
quimioterapia como el vómito, las náuseas y la caída del pelo o que sean menos tóxicas. Y, de hecho,
ya existen estimuladores de colonias que buscan repoblar la sangre después de la quimioterapia para
que se recupere el sistema inmunológico.
Gracias a las investigaciones se han desarrollado drogas 'inteligentes' que atacan el tumor sin danar las
células buenas. En este grupo se encuentra Herceptin, un anticuerpo monoclonal que se prescribe en
pacientes con tumores de seno que no han respondido a otro tipo de tratamiento. Herceptin bloquea
una proteína producida por el gen HER-2neu que ayuda a enviar el mensaje a las células para que se
dividan. Así, la señal de la proteína sufre un corto circuito antes de que el mensaje llegue al núcleo de
la célula.
Una nueva especialidad en el campo de las drogas es la terapia hormonal. Con estas sustancias se
pretende bloquear o controlar la habilidad de determinada hormona para promover el crecimiento del
tumor. Un ejemplo de ellas es el llamado Tamoxifen.
El trasplante de médula ósea es un complemento de todos estos tratamientos, la cual se usa para
disminuir los efectos de la quimioterapia en casos de leucemia.

TECNICAS DE CIRUGIA
Hasta 1980 se creía que lo mejor era hacer cirusgías radicales para remover el tumor. Pero a raíz de
que varios estudios mostraron que estas intervenciones no aseguraban un mejor pronóstico y sí
deterioraban la calidad de vida de los pacientes, se han vuelto cada vez menos invasivas. Un ejemplo
claro es el mamotrón, que permite hacer biopsias en el seno con una mínima incisión."Si se trata de un
tumor benigno se deja en observación al paciente pero si es una lesión maligna se procede a operar",
explica Hernando Sarasti, director del Instituto de Oncología Ardila Lulle de la Fundación Santafé.

RADIOTERAPIA
A ctualmente es posible tener una imagen del tumor en tres dimensiones para localizarlo más
fácilmente y así poder emitir grandes dosis de radiación sin dañar los tejidos sanos. Los tomógrafos y
los aceleradores lineales han ayudado a lograr ese objetivo. La braquiterapia, mediante la cual se
implantan en el tumor semillas radioactivas del tamaño de un grano de arroz, es una nueva técnica en
esta área y se utiliza para los cánceres de seno y de próstata en combinación con la cirugía. Según el
experto colombiano Alvaro Martínez, del William Beaumont Hospital, "Se extirpa el tumor y se
implantan estas semillas para destruir el tumor microscópico residual. Así se evita la mastectomía".

PREVENCION PRECOZ
A tacar el cáncer cuando aún no se ha propagado puede reducir el riesgo de mortalidad. Según el
National Cancer Institute, el cáncer de colon es ciento por ciento curable cuando se detecta a tiempo.
Cuando está diseminado por el organismo la sobrevivencia es menos de un 20 por ciento. Los
científicos están interesados en desarrollar nuevos métodos de diagnóstico temprano para personas
asintomáticas. Actualmente se cuenta con algunos, como la citología para detectar el cáncer del cuello
del útero; la medición del nivel del antígeno protastatico específico, APS, para el cáncer de próstata; la
mamografía para el cáncer de seno; la colonoscopia para el cáncer de colon, y el examen de piel para
el melanoma. En el futuro se encontrarán marcadores específicos, es decir señales moleculares únicas
que indiquen transformación en las células y que permitan saber cuándo un tumor se está
desarrollando.

LA TERAPIA MULTIMODAL
Pese a los avances logrados ninguna de las áreas anteriores es la panacea. Los estudios han
demostrado que la combinación de ciertas terapias tiene mejor resultado en el tratamiento. "La
sobrevivencia mejora si se reducen con droga los tamaños de las masas antes de proceder a la
cirugía", dice Philip S. Schein, profesor de medicina y farmacología de la Universidad de Pennsylvania.
Pero casi tan importante como usar una terapia multimodal es entender el cáncer como una
enfermedad individual, en la que cada tumor tiene unas características específicas. El médico, por lo
tanto, debe diseñar un tratamiento a la medida de cada paciente. "Nos dimos cuenta que una sola talla
no le queda a todo el mundo", dice Andrew Eschembach, profesor del M.D Anderson Cancer Center en
Houston, Texas. Por eso un área promisoria en las investigaciones es la rama de la patología
molecular. Si se sabe que un tumor es agresivo desde el comienzo el paciente recibirá un tratamiento
más completo.

TIPOS MAS COMUNES DE CANCER

CANCER DE PULMON

RIESGOS: El 87 por ciento de los afectados son fumadores. Los minenos también están en riesgo por
su contacto con el gas radón. Las personas que se curan tiene graves riesgos de sufrir un segundo
cáncer u otro tipo de enfermedad en las vias aerodigestivas.

TRATAMIENTO: La combinación de quimioterapia y radioterapia ayuda a disminuir el tamaño de los
tumores y aumenta la esperanza de vida hasta en cinco años. Se puede extraer la parte dañada del
pulmón pero se corre el riesgo de que el aire y los fluidos se acumulen en el pecho y se dificulte la
respiración. Se encuentran en observación medicamentos como Vinorelbine, Paclitaxel, Docetaxel
Gemcitabine y Topotecan. La FDA ya aprobó la combinación del Paclitaxel con el Vinorelbine.

PREVENCION: Una de las maneras más fáciles de prevenirio es dejando de fumar. Es un cáncer que
se detecta en etapas avanzadas.

ESTUDIOS: Se está experimentando la braquiterapia endobronquial para irradiar directamente el tumor
y evitar daños en los tejidos sanos de la piel y el esófago. Otra técnica es la terapia fotodinámica, en la
que se inyecta al paciente un químico especial que es absorbido por las células cancerigenas. Luego
se les apunta con un láser para activar el químico y este las destruye. También se pretende conocer
las mutaciones del gen p5, que tiene un rol importante en el desarrollo de este tumor.

CANCER DE PROSTATA
RIESGOS: Se cree que la testosterona y ladehidrotestosterona pueden estar involucradas en el inicio
del cáncer. Se realizan estudios para saber si al inhibir estas hormonas el riesgo de la enfermedad
disminuye. No obstante esto trae consigo problemas de erección e incontinencia.

TRATAMIENTO: Cuando se descubre a tiempo puede ser curado en 90 por ciento de los casos. En la
actualidad se realiza el test PSA que, combinado con exámenes digitales rectales y ultrasonidos
transrectales, permiten detectar alteraciones en la próstata. Se puede bloquear la acción de las
hormonas irradiar los tumores mediante la braquiterapia. También es posible congelar los tumores y
extraerlos.

PREVENCION: Aunque la mayoria de los casos se presentan en hombres mayores de 65 años se
recomienda iniciar la prueba PSA a partir de los 50.

ESTUDIOS: Sólo el 9 por ciento de los casos de cáncer de próstrata son he reditarios y se ha
comprobado que los genes promotores se localizan en el cromosoma 1. Hasta el momento se han
desarrollado dos terapias genéticas. La primera infecta las células cancerígenas con un virus que luego
las destruye cuando éstas comienzan a dividirse. La segunda manipula las células genéticamente para
que el sistema inmunológico sea capaz de aniquilarlas.

CANCER DE SENO
RIESGOS: El cáncer de seno puede extenderse al hígado, los pulmones y los huesos. El riesgo
aumenta con el paso de los años y entre quienes tienen dietas altas en grasa y en mujeres que
consumen mucho alcohol.

TRATAMIENTO: Se controla con terapia hormonal, quimioterapia y radioterapia. La cirugía puede ser
mastectomía (extracción total del seno) o lumpectomía (extracción del tumor y algo de tejido
circundante). En la segunda opción se complementa con radioterapia. La FDA aprobó el uso del
Tamoxifen para reducir el riesgo en las mujeres mayores de 60 años y le dio el visto bueno al
Trastuzumab la primera terapia genética de anticuerpos para cáncer avanzado.

PREVENCION: Las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de seno pueden someterse a
pruebas genéticas pues la alteraci6n de los genes BRCAt y BRCA2 promoverían el desarrollo de la
enfermedad. Aunque el autoexamen es ideal se recomienda realizar mamografias después de los 40
años.

ESTUDIOS: Los investigadores están averiguando si la quimioterapia combinada con los trasplantes de
médula ósea, dan buenos resultados en el tratamiento de este tipo de cáncer.

CANCER DE ESTOMAGO
RIESGOS: Es más frecuente después de los 55 años. A fecta más a los hombres. Se puede esparcir
al hígado, los pulmes, el pancreas y el colon.
A menos de que se detecte a tiempo es muy dificil de curar. También es difícil de detectar porque no
presenta sintomas graves en las primeras etapas.

TRATAMIENTO: Se debe hacer una cirugía para extraer muestras antes de decidir qué tipo de terapia
emplear. La gastrectomía es la opención más común y en ella se remueve una parte o la totalidad del
estómago. En últmo caso se unen directamente el esófago con el intestino delgado.

PREVENCION: Se recomienda evitar el cigarrillo y el consumo de comidas muy condimentadas y
procesadas. Lo mejor son las verduras y frutas frescas.

ESTUDISO: Se está analizando la terapia biológica con la cual se pretende restablecer las funciones
del sistema inmunológico para que ataque las células cancerigenas. También se está estudiando la
viabilidad de la quimioterapia antes de la cirugía y el rol que desempeña la bacteria helicobacter pylori
en el desarrollo del cáncer.

CANCER CUELLO DEL UTERO
RIESGOS: Es el más común en los países en desarrollo. Las más vulnerables son las mujeres que
inician una vida sexual a temprana edad y que han tenido múltiples compañeros. Se presenta en
mujeres entre los 20 y 30 años. Puede desplazarse a la vejiga, el recto y el pulmón.

TRATAMIENTO: Se realiza una cinugía en la que se remueve el tumor sin necesidad de retirar los
ovarios y el útero. Si la persona ha decidido no tener hijos en el futuro se puede realizar una
histerectomía, en la que se retiran la mayoria de los órganos reproductivos. También se emplea la
radioterapia. La combinación de quimioterápia y terapia biológica ha dado buenos resultados.

PREVENCION: La citología detecta las alteraciones antes de que el cáncer se desarrolle. Si se detecta
a tiempo puede curarse.

ESTUDIOS: Los cientificos analizan los efectos del papilomavinus humano (HPV), virus de transmisión
sexual que podria ser el causante de los cambios anormales en las células del cuello del útero.
Además se están desarrollando vacunas para atacar el HPV.
¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 1855

PORTADA

Exclusivo: la verdadera historia de la colombiana capturada en Suiza por ser de Isis

La joven de 23 años es hoy acusada de ser parte de una célula que del Estado Islámico, la organización terrorista que ha perpetrado los peores y más sangrientos ataques en territorio europeo. Su novio la habría metido en ese mundo.