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| 11/6/2013 12:00:00 AM

Cada vez más perros consumen marihuana

Expertos advierten que la popularidad de esta planta tiene efectos insospechados para el mejor amigo del hombre.

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BBC
En los últimos años, el uso de marihuana con fines medicinales se ha extendido rápidamente por Estados Unidos. Los veterinarios de algunos de los estados en los que se ha legalizado el cannabis para usos terapéuticos, como California o Colorado, registran un aumento considerable en el número de perros que deben ser tratados por intoxicación de marihuana.

Los especialistas explican que, por lo general, los animales ingieren de forma accidental alimentos como pasteles o galletas que contienen esta planta o alguno de sus derivados; o se comen los cogollos secos de marihuana que guardan sus dueños.

Los síntomas de la intoxicación -que en la mayoría de los casos es tratable- incluyen, entre otros, falta de coordinación, temblores, pupilas dilatadas, vómitos, letargia, incontinencia urinaria y cambios en el ritmo cardíaco.

Relación con la legalización

Un estudio publicado hace unos meses en la "Revista de Emergencias y Cuidados Intensivos Veterinarios" de EE.UU. concluyó que, entre 2005 y 2010, los casos de perros que debieron ser tratados en Colorado por haber ingerido marihuana se multiplicaron por cuatro.

Según explicó Elisa Mazzaferro, una de las autoras de la investigación, el número de intoxicaciones registradas en ese estado creció exponencialmente tras la legalización de la marihuana medicinal.

"Antes, en el área de Denver, tratábamos anualmente a unos cuatro o cinco perros. En los últimos años los casos han ido aumentando a medida que se han ido abriendo más dispensarios", señaló la experta.

"Para asegurarnos de que no era de un fenómeno local, recogimos información de varias partes del estado y los datos mostraban un incremento significativo en el número de perros intoxicados", agregó.

Mazzaferro y sus colegas examinaron los casos de 125 perros que fueron tratados en dos centros veterinarios. Dos de los animales fallecieron.

Intoxicaciones tratables

El aumento de las intoxicaciones en Colorado podría extrapolarse a otros lugares en los que la marihuana medicinal también ha sido legalizada, según indicó Ahna Brutlag, de 'Pet Poison Helpline', una compañía que ofrece un servicio telefónico de emergencias veterinarias en todo EE.UU.

Según Brutlag, en los últimos cinco años han registrado un incremento del 200% en el número de consultas sobre perros que han ingerido cannabis.

"Un factor clave ha sido la legalización de la marihuana medicinal, aunque también tiene algo que ver el hecho de que el estigma que rodea a esta planta está desapareciendo y a los dueños ya no les da tanta vergüenza reportar los casos", señaló Brutlag. "Lo bueno es que en la mayoría de las ocasiones las intoxicaciones se pueden tratar y los perros se recuperan".

Para las intoxicaciones leves, Brutlag recomienda meter al perro en un lugar con poca iluminación a la espera de que se le pasen los efectos que suelen ser visibles entre 30 y 60 minutos después de la ingesta.

Si el caso es más grave, la experta cree es necesario llevar al animal a un centro veterinario donde puedan controlar sus signos vitales y le suministren, si es necesario, fluidos intravenosos o medicación contra los vómitos.

Brutlag aconseja a los consumidores de marihuana que tengan perros que, tal como debe hacerse con los medicamentos, guarden el cannabis en un lugar seguro para evitar tener que salir corriendo a un servicio de urgencias.


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