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| 5/10/2011 12:00:00 AM

Microsoft compra Skype por US$8.500 millones

Se trata de la adquisición más grande en la historia de la empresa creadora de Windows y con ella busca reforzar su estrategia móvil. Skype también era perseguida por Google y Facebook.

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BBC
Microsoft confirmó este martes que alcanzó un acuerdo con Skype -la empresa de telefonía por internet- para adquirirla por US$8.500 millones, lo que representa la compra más grande en la historia de Microsoft.

"La adquisición incrementará la accesibilidad de las comunicaciones de voz y el video en tiempo real, trayendo beneficios a consumidores y empresas y generando nuevasy significativas oportunidades de negocio y ganancias", dijo Microsoft.

El acuerdo ya fue confirmado por el consejo de accionistas de ambas compañías.

La semana pasada la agencia de noticias Reuters informó que Skype también estaría en conversaciones con Google y Facebook para una posible adquisición, fusión o proyecto conjunto.

La empresa -que cuenta con 663 millones de usuarios en el mundo- ha retrasado su oferta pública de acciones en la bolsa que anunció en agosto pasado.

¿Por qué importa Skype?
La compañía, con sede en Luxemburgo, fue adquirida por eBay en 2006 por US$2,6 mil millones para después venderla en 2009 por US$2 mil millones, aunque conservando el 30% de la empresa.

Ahora los dueños de la compañía son un grupo de inversionistas privados encabezados por los fondos de inversión Silver Lake y Andreessen Horowitz.

Hasta la fecha el servicio de internet no genera ganancias. En 2010 la empresa tuvo pérdidas netas por US$6,91 millones aunque mejoró en 20% sus ingresos respecto al año anterior.

Entonces ¿por qué ahora las empresas más grandes de tecnología compitieron por Skype?

A pocos les queda duda que de que las videollamadas y la comunicación por voz sobre redes de datos serán una pieza fundamental de la forma en la que las personas se comunicarán en los próximos años.

A ello hay que agregar que la mayoría de dichas comunicaciones se darán a través de teléfonos inteligentes y tabletas. Google ha hecho grandes avances al respecto con GTalk, Google Voice y llamadas telefónicas a través de Gmail.

Apple, por su parte, quiere pisar fuerte con su programa FaceTime, una de las apuestas más importantes del iPhone 4 y el iPad 2.

Por ello no es de extrañar que los ojos de Microsoft estén puestos en Skype como su sistema de comunicación para los teléfonos Windows Phone 7 que ahora desarrolla con Nokia. Si suma Skype a su servicio de mensajería instantánea Windows Live Messenger, crearía un fuerte rival para Google y Apple.

"Skype estará presente en dispositivos de Microsoft como Kinect, Windows Phone y una amplia gama de equipos con Windows y Microsoft conectará a usuarios de Skype con Lync, Outlook, Xbox Live y otras comunidades", anunció la empresa.

El director de Skype pasará a ser el director de la división Microsoft Skype dentro de la empresa.

Facebook -que cuenta con inversión de Microsoft- también podría beneficiarse de un acuerdo de este tipo.

Desde hace tiempo la red social ha comenzado a integrarse con el servicio de mensajes de Microsoft, y es bastante probable que lo mismo ocurra con Skype.

Microsoft parece estar construyendo su estrategia alrededor de sus teléfonos Windows, esperando que con adquisiciones como la de Skype, pueda recuperar el terreno perdido ante sus rivales.
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