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| 10/15/2015 12:00:00 PM

Un pez que “camina” y otras especies increíbles halladas en el Himalaya

Nuevos y curiosos animales han sido descubiertos en Asia. Los expertos advierten sobre la necesidad de protegerlos a todos.

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BBC
Según el informe publicado recientemente por la organización del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), las especies encontradas entre 2009 y 2014 incluyen 133 plantas, 39 invertebrados, 26 peces, 10 anfibios, un reptil, un ave y un mamífero.

Las cifras muestran que esta región que abarca Nepal, Bután, el extremo norte de Myanmar (antiguamente Birmania), el sur de Tíbet y el noreste de India, es una de las más biodiversas del planeta Tierra. En total, la zona alberga más de 10.000 especies de plantas, 300 de mamíferos, 977 de aves, 176 de reptiles, 105 de anfibios y 269 peces de agua dulce.

Sorpresas

Uno de los descubrimientos más llamativos es el pez cabeza de serpiente, de un intenso color azul, hallado en el estado de Bengala Occidental (India). El animal puede respirar fuera del agua y sobrevivir hasta por cuatro días en tierra. También puede trasladarse, retorciendo su cuerpo por el suelo húmedo, entre charcos de agua, por una distancia de hasta un kilómetro y medio.

La nueva especie de mono (Rhinopithecus strykers) fue encontrada en los bosques remotos del norte de Myanmar. Los locales dicen que es fácil de encontrar por el sonido que hace cuando llueve: como tiene la nariz al revés, las gotas de lluvia suelen entrarle por la nariz y le provocan estornudos. Para evitar el problema, estos monos pasan los días lluviosos sentados con la cabeza metida entre las rodillas.

Una nueva serpiente encontrada (Protobothrops himalayansus) tiene un patrón tan distinto de color rojo, naranja y amarillo, que WWF la compara con una "pieza de joyería cuidadosamente elaborada". Esta serpiente de piel brillante se esconde en los árboles y es extremadamente venenosa, y mide 1,5 de longitud.

Otras especies incluyen una rana de ojos azules (Leptobrachium Bompu) y una nueva especie de banana.

Peligros

Aunque la región exhibe una riqueza natural extrema, actualmente se encuentra amenazada: sólo el 25% de los hábitats naturales de estas especies permanece intacto, según el informe en mención.
Las principales amenazas son el cambio climático, el aumento de la población, la deforestación, el sobrepastoreo, la caza furtiva, el tráfico de especies, la minería, la contaminación y el desarrollo de presas hidroeléctricas.

"Estos descubrimientos muestran que todavía hay mucho que aprender sobre las especies que comparten nuestro mundo", señaló Heather Sohl, de WWF en Reino Unido, agregando que si no hacemos nada para protegerlas, “las perderemos para siempre".
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